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Les maîtres de l’Heure. Soufisme et eschatologie en Algérie coloniale (1845-1901)

Masters of Time. Sufism and Eschatology in Colonial Algeria (1845-1901)
Die Meister der Zeit. Sufismus und Eschatologie im kolonialen Algerien (1845-1901)
Mouloud Haddad
p. 49-61

Résumés

Cet article souligne les liens étroits entre soufisme (mystique de l’islam) et mahdisme (attente du sauveur eschatologique) dans l’Algérie coloniale. Plus précisément, il vise à montrer comment la peur coloniale des confréries musulmanes s’explique par la peur d’une contagion mahdiste, particulièrement vive dans la seconde moitié du XIXe siècle. À travers les destins de Bû Ma‘za et Bû ‘Amama, figures messianiques passées à la postérité, on comprend comment ces sauveurs utilisent leur charisme pour mobiliser les foules et comment, une fois vaincu, ce charisme participe à la fabrication de héros mythiques, à destination des vaincus comme des vainqueurs.

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Texte intégral

« Malheur à cette magnifique Cité ! Alger se remplit de Chrétiens

Les mosquées des Musulmans sont abandonnées pour les Temples des infidèles

Quand tu verras approcher le jour du Jugement, sois sans crainte.

Ne demande pas ce que fera Dieu. Tu ne dois pas le savoir […]

Le soleil se lèvera du côté du Couchant […]

À Alger on adore les idoles

  • 1 . Tradition orale recueillie par Guillaume-Stanislas Marey-Monge, Expédition de Laghouat. Dirigée e (...)

Après avoir adoré le Livre et la vraie religion. »1

  • 2 . Jean-Phillipe Laugier de Tassy, Histoire du royaume d’Alger avec l’état présent de son gouverneme (...)
  • 3 . Dans nombre de hadith-s, l’Heure dernière, la Fin des Temps, est précédée de signes mineurs et de (...)
  • 4 . Si l’islam scriptuaire utilise le terme Mahdî (le Bien Guide), l’islam populaire algérien retient (...)
  • 5 . Abdellah Laroui, Les origines sociales et culturelles du nationalisme marocain (1830-1912), Casab (...)

1Ainsi résonnait dans les années 1740 la voix de Sidi Hadj, oracle de Laghouat, prophétisant l’occupation de la ville par les chrétiens et le règne de la Croix sur le Croissant alors que les chrétiens résidents, libres, esclaves ou simplement de passage devaient jusqu’alors se tenir éloignés de la gestion des affaires politiques2. Ce bouleversement brutal rompt et remet en cause l’ordre existant d’autant qu’il pourrait bientôt être accompagné, signes majeurs de l’Heure dernière3, de déséquilibres cosmiques inquiétants – le soleil se lèverait du côté du Couchant – selon la prophétie du saint. Avec la conquête française de la Régence, les musulmans d’Algérie commencent à percevoir cette situation inédite de dominés comme une inversion de la dhimma. Abandonnés par leurs saints tutélaires jusque-là garants efficients de leur terre et de leur foi, ils se préparent à l’avènement prochain du Mahdî 4, le sauveur qui chassera l’Infidèle et restaurera la domination de l’islam5.

  • 6 . Charles-Robert Ageron, Les Algériens musulmans et la France (1871-1919), tome 1, Paris, PUF, 1968 (...)
  • 7 . Archives du Service d’Histoire de la Défense (SHD), 1H105, dossier 1, Rapport du bureau arabe de (...)

2Entre 1845 – date de l’insurrection de Bû Ma‘za dans le Dahra – et 1901 – révolte de paysans algériens contre le village colonial de Margueritte près de Miliana6 – les autorités coloniales font ainsi état d’une quinzaine de révoltes de type messianique à travers toute l’Algérie. Les deux meneurs les plus présents dans les rapports et les esprits des militaires français sont certainement Bû Ma’za et Bû ‘Amama. Bû Ma’za semble être le premier maître de l’Heure algérien d’envergure identifié comme tel7 et Bû ‘Amama celui avec qui la lutte dure le plus longtemps (entre 1881 et 1884) et le seul à n’être ni capturé ni tué par l’armée coloniale.

3Il ne s’agit pas ici de faire l’histoire de ces insurrections mais plutôt de mettre en évidence, à travers ces deux personnages, les liens étroits entre soufisme (mystique de l’islam) et mahdisme (attente du sauveur eschatologique) et de montrer comment le « péril confrérique », véritable obsession des administrateurs coloniaux, est d’abord une crainte de la contagion mahdiste. Suivre Bû Ma’za et Bû ‘Amama permet également d’évoquer la manière dont le maître de l’Heure utilise son charisme pour mobiliser les foules et comment, une fois vaincu, ce charisme se transforme et participe à la construction du héros mythique. Enfin, ces deux trajectoires ouvrent une perspective sur les formes de mobilisation des ressources religieuses par les populations algériennes, afin de contrer les bouleversements induits par l’entreprise de conquête, et de leur donner sens.

Mahdisme et péril confrérique

  • 8 . Archives nationales d’outre-mer (Arch. nat. Outre-mer), 10H38, Note historique sur l’ordre de Mou (...)

« La croyance du Mahdi est commune à toutes les sectes qui ont été fondées par les descendants d’Ali. […] Pour tous les khouans du Maroc, le Mahdi est un descendant d’Ali et de Fatima par Hossein nommé Mohamed ben Abdallah ; il est par conséquent de même souche que la dynastie actuelle du Maroc. […] Il est bon de se rappeler que c’est à Taroudant dans la province de Sous, qu’a été élevé Bou Maza et qu’il existe encore actuellement une medersa pour former des mahdis. »8

  • 9 . Jean-Louis Triaud, La légende noire de la Sanussiyya. Une confrérie saharienne sous le regard fra (...)
  • 10 . La Tayibiyya, plus connue sous le nom de « confrérie des churfa-s de Ouezzan » a été fondée au Ma (...)
  • 11 . La Chaykhiyya a été fondée aux XVIe-XVIIe siècles par Abd el-Kader ben Muhammad ben Sulaymân ben (...)

4Cette note d’un officier du bureau arabe de Géryville date vraisemblablement de 1864, au moment de l’insurrection des Ûlâd Sidî Shaykh dans le Sud oranais et révèle en premier lieu l’obsession du « péril confrérique » au sein d’une partie de l’administration coloniale9. La conjonction entre mahdisme et soufisme tend également à renforcer cette obsession et la crainte de voir surgir de leur sein de nouveaux maîtres de l’Heure, de nouveaux Bû Maza, semble bien réelle. Ce dernier, entre 1845 et 1847, est en effet soutenu dans son insurrection par la Taibiyya10 alors que Bû ‘Amâma mène son jihâd sous la bannière de la Chaykhiyya11 entre 1881 et 1884.

  • 12 . Frants Buhl, « al-Kor’ân », Encyclopédie de l’Islam, volume II, Leiden, Brill, 1927, p. 1138 : «  (...)
  • 13 . Coran, XL/59 : « En vérité l’Heure va certes venir. Nul doute en son endroit ! » (Traduction Régi (...)
  • 14 . Armand Abel, « Dadjdjâl », Encyclopédie de l’Islam, nouvelle édition, volume II, Leiden, Brill, 1 (...)

5Texte aux forts accents apocalyptiques12, le Coran pose en effet l’Heure dernière (al-Sâ‘a) comme une épreuve inévitable qui surviendra à un moment connu de Dieu seul13. L’idée de fin du monde en islam est ainsi composée d’une double espérance : l’espérance messianique – apparition du Messie attendu (al-Mahdî al-muntazhar) dont la venue annonce le jour du Jugement dernier – et l’espérance millénariste – avènement d’une nouvelle ère de paix et de justice inaugurée par le prophète Jésus fils de Marie (‘Isâ b. Maryam) après son combat victorieux contre l’Antéchrist (al-Dajjâl), le « Menteur »14.

6 Maître spirituel, le mûl al-Sâ‘a est intiment lié au soufisme, qui se présente comme la mystique ésotérique de l’islam, attachée à la connaissance du caché (bâtin) par opposition à la connaissance de l’apparent (zâhir). Quête intérieure de Dieu, le soufisme est également un ésotérisme, portant le principe de l’initiation du maître à l’élève dispensée au sein de confréries (tarîqa-s). Le maître (shaykh) a reçu de la part du Prophète – apparu le plus souvent en rêve – l’ordre de créer une voie mystique afin de transmettre à des disciples (faqîr pl. fuqarâ’) le secret de la connaissance divine (sirr). L’initiation du novice se passe au cours d’une cérémonie où il fait allégeance au maître (mubay`a) en exprimant le désir de suivre son enseignement, et reçoit ainsi l’autorisation de faire le wird (litanies, chants communs à tous les adeptes, qui sont souvent une longue prière destinée à Dieu, au Prophète et même parfois au fondateur de l’ordre) et son dhikr (litanies particulières à l’adepte, changeantes au fil de son évolution dans la voie). Le novice doit, pour progresser dans la voie, c’est-à-dire pour se rapprocher de la connaissance de Dieu, s’abandonner à Dieu (le tawwakkul) sous la conduite du maître. Le cadre de la pratique soufie est la tarîqa (voie, chemin) où le disciple va pouvoir cheminer vers la connaissance de Dieu. Les tarîqa-s sont installées dans des zâwiya, cadre matériel de la pratique soufie, comportant des zâwiya-mères et annexes. La confrérie soufie étant le lieu de fabrique privilégié du Sauveur algérien, ces zâwiya-s ont ainsi servi de base partisane et de relais aux maîtres de l’Heure que sont Bû Ma‘za et Bû ‘Amama.

  • 15 . « Faire connaître les croyances des populations de l’Algérie, c’est indiquer la portée de leur es (...)
  • 16 .« L’empereur du Maroc peut donc à son gré disposer dans l’Algérie, au sein de notre conquête, d’un (...)
  • 17 . Édouard de Neveu, op. cit., p. 398.
  • 18 . Ibidem, p. 65.
  • 19 . Arch. nat. Outre-mer, 1J 168, Bureaux arabes de l’Oranie, dossier Bou Amama, 7 janvier et 13 mars (...)
  • 20 . Jean-Louis Triaud, op. cit., p. 368.
  • 21 . Octave Depont et Xavier Coppolani, Les confréries religieuses musulmanes, Paris, Paul Geuthner, 1 (...)
  • 22 . Ibidem, p. 258.
  • 23 . Ibidem, p. 476.

7Le premier ouvrage français consacré aux confréries soufies et au péril qu’elles sont censées représenter, est sans doute l’étude d’un officier des bureaux arabes, le commandant de Neveu, parue en 1845 et que son auteur présente comme un travail pionnier, précurseur, nécessaire au maintien et à l’affermissement de la présence française en terre africaine15. Il s’attarde sur l’ordre des Tayibiyya qu’il juge le plus dangereux de toute la colonie, de par ses relations avec le souverain marocain16, son nombre élevé d’affiliés et surtout par la tradition qui fait dire au fondateur de la confrérie Mûlay Tayib que ses descendants succèderont aux Turcs et règneront sur toutes les tribus d’Algérie. L’ouvrage reprend l’interrogatoire du frère de Bû Ma‘za publié dans le Journal des débats du 15 novembre 1845 et arrêté quelques jours plus tôt près de Miliana. Le prisonnier n’est pas avare en informations sur le maître de l’Heure du Dahra : « [Bû Ma‘za] a reçu des lettres de Mouleï-Abd-er-Rahman, d’El-Hadj-Abd el-Kader, et des Sultans de Constantinople et de Tunis. Ces lettres lui disaient de continuer, qu’il était bien le maître de l’Heure annoncé par les livres saints, et que s’il parvenait à chasser les chrétiens, ils le proclameraient leur Sultan, se contentant du titre de khalîfa. »17 Si de Neveu prend ces informations avec précaution, il juge toutefois le prisonnier sincère dans ses propos. Si ce dernier se permet de faire de telles révélations qui pourraient compromettre le succès de ses entreprises c’est parce qu’il est convaincu que la protection divine couvre son frère18. Les prétentions de la Tayibiyya à l’exclusivité de la fabrication du Sauveur se heurtent aux mêmes ambitions d’autres confréries. L’une des dernières nées, la Sanûsiyya, a son mahdî depuis janvier 1865 et inquiète encore, particulièrement en Oranie en 188419. Mais à cette date, si les aspirations mahdistes semblent toujours intactes, Octave Depont et Xavier Coppolani – auteurs d’une somme sur les confréries musulmanes, dernier grand classique de l’historiographie algérienne sur le sujet20 – se montrent particulièrement sévères à leur égard21. Pour eux, Bû Ma‘za fait partie des nombreux « illuminés » que compte l’Algérie depuis des décennies22 et Bû ‘Amâma est désigné comme « un agitateur avisé »23.

  • 24 . Denise Brahimi, « Présentation » de Guy de Maupassant, Écrits sur le Maghreb, récits, nouvelles, (...)
  • 25 . Ibidem, p. 12.
  • 26 . Ibidem, p. 80 : « Bien malin celui qui dirait, même aujourd’hui, ce qu’était Bou-Amama. Cet insai (...)

8Ces ouvrages de spécialistes exercent une influence au-delà des simples cercles de responsables militaires ou civils de la colonie auxquels ils étaient initialement destinés. Le « péril confrérique » et ses tentations messianiques inspirent en effet des écrivains de talents, dont les plus connus sont Guy de Maupassant et Isabelle Eberhardt. Bû ‘Amâma est ainsi pour Maupassant le prétexte d’une enquête sur le terrain entre juillet et septembre 188124. De son séjour en Algérie, il écrit d’abord plusieurs chroniques pour le quotidien parisien Le Gaulois puis un recueil de nouvelles Au soleil, publié pour la première fois en 188425. Si le jihâd mené par Bû ‘Amâma n’est qu’une péripétie, il révèle cependant les dysfonctionnements et les injustices du système -colonial26.

  • 27 . Ibidem, p. 253-254 : « En vérité, comment expliquer sinon par la folie, la popularité de Bou-Amam (...)

9La position d’Isabelle Eberhardt est d’une autre nature. Convertie à l’islam en 1897, elle est initiée au soufisme en 1900 par le chaykh Sîdî al-Hâchmî de la târiqa Qâdiriyya d’El Oued. C’est donc de l’intérieur qu’elle dénonce les tentations millénaristes de Bû ‘Amâma, considérées comme des superstitions dangereuses. Dans la nouvelle L’indignation du marabout, elle souscrit au jugement du chaykh Sîdî Brâhîm de la zâwiya de Kenadsa, dont la critique repose sur une double dénonciation : l’usurpation d’identité de celui qui se fait passer pour noble et la mystification de ces faux miracles sur lesquels est bâtie toute sa popularité27. Or, usurpation d’identité et mensonge constituent les traits caractéristiques du Dajjâl, la figure antinomique du Mahdî. Contester sa filiation et ses miracles, c’est contester les fondements même du charisme sur lesquels tout maître de l’Heure fonde sa carrière messianique.

Charisme et carrière messianique

  • 28 . Charles Richard, Les mystères du peuple arabe, Paris / Alger, Challamel Ainé / Bastide, 1860, p.  (...)

« Écoutez, musulmans, la voix de Bou-el-Benna qui vous dit : “Dans la soixante-dixième année du treizième siècle, un homme nommé Mohhamed-Bou-Abd-Allah (sic), sortira du pays de Sous-el-Akeci, avec une armée innombrable. Il ravagera tout le pays compris entre le Maroc et Tunis, et rien ne pourra lui résister. […] Patientez musulmans, patientez, car le jour de la délivrance est proche. Attendez avec calme l’arrivée de celui auquel rien ne pourra résister, et qui rejettera les escadrons des impies vers la mer qui les a vomis contre nous. Patientez car le sultan régénérateur et vengeur, le Moulé-Saa s’avance vers vous pour assurer votre triomphe. Patientez car ses étendards flottent déjà au couchant et portent dans ses plis votre résurrection. Patientez, patientez.” »28

  • 29 . Max Weber, Économie et société, tome 2, L’Organisation et les puissances de la société dans leur (...)
  • 30 . Marie-Claire Kerbrat, « Figures imposées, figures imposantes. Figures du pouvoir » in Marie-Clair (...)

10À la fois lettré – il détient la connaissance de l’écrit sacré – et noble – le maître de l’Heure ne peut exister et exercer sa mission que par l’adhésion des croyants à son magistère. Force révolutionnaire par nature, son charisme lui permet de mobiliser les foules et de répondre à leur attente29. Ce pouvoir consiste essentiellement à libérer les Croyants en ayant recours à un des principaux attributs du saint, le miracle30.

  • 31 . Claude Levi-Strauss, Anthropologie structurale (magie, sorciers, mythes), Paris, Plon, 1958, p. 1 (...)
  • 32 . Norman Cohn, Les fanatiques de l’Apocalypse. Millénaristes et anarchistes mystiques au Moyen-âge, (...)
  • 33 . Houari Touati, « En relisant les Nawazil Mazouna : marabouts et chorfa au Maghreb Central au XVe  (...)
  • 34 . Mercedes Garcia-Arenal et Eduardo Manzano-Moreno, « Idrissisme et villes idrissides », Studia Isl (...)
  • 35 . Houari Touati, op. cit., p. 77 : « En tant que personnalité charismatique, chacun de ces agents r (...)
  • 36 . Max Weber, Le savant et le politique, Paris, Union Générale d’Éditions, 1959, p. 103.

11Ainsi et pour paraphraser Claude Levi-Strauss, Bû Ma‘za ou Bû ‘Amâma ne sont pas des mûl al-Sâ‘a-s parce qu’ils subjuguent les foules mais ils subjuguent les foules parce qu’ils sont des mûl al-Sâ`a-s31. À l’instar du propheta du Moyen Âge chrétien, ils posséderaient un magnétisme leur permettant de prétendre à un rôle spécial dans le mouvement de l’Histoire. Ils offriraient à leurs fidèles, non pas seulement une chance d’améliorer leur sort et d’échapper à de pressantes anxiétés, mais avant tout la perspective de remplir une importante mission ordonnée par Dieu32. Le maître de l’Heureajoute à ces qualités d’homme providentiel la filiation prophétique. Son charisme est en effet d’abord héréditaire et il justifie ses prétentions à la gestion du sacré en brandissant un principe généalogique, celui-là même qui le rattache au Prophète par les liens du sang et qui en fait une personnalité rituelle sacrée33. Bû Ma‘za par exemple s’appuie sur un double lignage légitimateur puisqu’il est à la fois charîf (descendant du prophète) et Idrisside (héritier d’une importante dynastie d’obédience chiite ayant régné au Maroc et dans l’Ouest algérien entre 789 et 985)34. Charîf, le mûl al-Sâ‘a détient également le charisme du saint (walî)35. Réceptacle et diffuseur des injonctions divines, il est seul interprète de la parole de Dieu non seulement dans sa version coranique, mais dans ce qui lui est inspiré directement au moment de sa mission. Le maître de l’Heure réunit alors en sa personne les deux grandes figures weberiennes du chef charismatique, celle du magicien et du prophète d’une part et celle du chef de guerre élu d’autre part36. Il ne se contente pas d’être un simple prétendant à la gestion du sacré mais se pose également comme candidat au pouvoir politique. Il vise en effet au renversement de l’ordre établi, jugé injuste. Dans cet ensemble, un élément est fondamental : le miracle.

  • 37 . Cf. Coran, VII/113-123.
  • 38 . Ali Merad, « Le Christ selon le Coran », Revue de l’Occident musulman et de la Méditerranée, n° 5 (...)
  • 39 . Marc Augé, Théorie des pouvoirs et idéologie. Etude de cas en Côte d’Ivoire, Paris, Hermann, 1975 (...)
  • 40 . Charles Richard, Étude sur l’insurrection du Dahra (1845-1846), Alger, A. Besancenez, 1846, p. 14 (...)

12Magie et merveilleux trouvent leur place dans la Tradition islamique qui retient essentiellement deux noms : Moïse – qui s’est montré supérieur aux magiciens de Pharaon37 – et surtout Jésus qui en islam est non seulement le prophète de l’eschatologie mais également celui des prodiges (karâmât) par excellence, placé au-dessus de la condition commune des autres envoyés de Dieu, marque de la suprême sollicitude de Dieu envers ses serviteurs38. Cette magie blanche qui ne peut être conférée que par Dieu, donne au mahdî non seulement la légitimation nécessaire à sa mission mais constitue également un des instruments les plus évidents de ses pouvoirs au sens de Marc Augé39. Les partisans de Bû Ma‘za – littéralement « l’homme à la chèvre » – sont ainsi persuadés que Dieu lui a confié des dons miraculeux prouvant sa qualité d’homme choisi par Dieu, comme celui de parler aux animaux40.

  • 41 . Idem.
  • 42 . Ibidem, p. 22-23.
  • 43 . Octave Depont et Xavier Coppolani, Les confréries… op. cit., p. 476-477, note 1.

13Pour l’officier des affaires indigènes Charles Richard, qui, en 1846, ne croit évidemment pas plus aux miracles de Bû Ma‘za qu’à sa mission divine, le mûl al-Sâ‘a en question abuse de la naïveté des populations locales et n’est tout simplement qu’un habile manipulateur d’esprits qui a « bien étudié et compris le caractère de la population qui l’entourait [afin d’agir] sur elle pour l’entraîner à l’exécution de ses desseins. »41 Toutefois, il s’attarde assez longuement sur les prodiges de ce mahdî venu de l’Ouest et sur leurs effets auprès de populations crédules. Son ouvrage abonde en anecdotes de cette nature : « Tu te dis envoyé de Dieu, avec la mission de vaincre les chrétiens et de les chasser du pays ; si tu mens, il faut que ton message soit dévoilé le plus tôt possible, afin que les bons musulmans ne te suivent pas dans une entreprise qui n’aurait pour résultat que de les livrer sans secours à leur impitoyable et juste vengeance ; si tu dis la vérité, je veux en avoir la preuve certaine, parce que je tiens à l’honneur d’être le premier de tes soldats. Tu vois ce pistolet, je vais le décharger sur toi ; s’il part et te tue, tout sera dit, ton mensonge sera dévoilé, et j’aurai fait une bonne action ; s’il ne part pas, ce sera un miracle que Dieu aura fait pour te sauver, et alors, je me jetterai à tes genoux et te prierai de me pardonner mon doute. « Le Kabyle lâcha la détente, et le coup ne partit pas ; trois fois le pistolet fut armé, la détente lâchée, et trois fois le pistolet resta muet. Il jeta alors son arme, cria au miracle et se précipita aux pieds de Bou Maza, qui, pendant cette rude épreuve, était resté calme et immobile, et dont la figure n’avait montré aucune altération. »42 Si Bû ‘Amâma fonde un ordre dérivé de la Chaykhiyya qui porte son nom, la ‘Amâmiyya, il n’est cependant pas à proprement parler un maître spirituel43. Il n’a pas de disciples, il n’a que des partisans. Il ne prétend pas dispenser un enseignement quelconque. Il n’est qu’un avertisseur dont l’apparition est soudaine, brusque et limitée dans le temps. Il est le maître de l’Heure, non celui des Hommes.

  • 44 . Pierre Bourdieu, Langage et pouvoir symbolique, Paris, Le Seuil, 2001, p. 239 : « C’est, plus exa (...)
  • 45 . Pierre Bourdieu, Ce que parler veut dire, Paris, Fayard, 1982, p. 107 : « Le pouvoir des mots rés (...)
  • 46 . Ibidem.

14La croyance en un Sauveur est ainsi à la fois une croyance individuelle et collective. Elle est une expérience mystique très personnelle mais également une adhésion à un projet communautaire. Le rôle de la prophétie est ici central et participe à la validation des prétentions mystiques du mûl al-Sâ‘a. Il est « Celui annoncé par les oracles ». En politique « dire c’est faire »44 et ce charisme intégral passe alors par la parole, le discours et les actes. Le discours du mûl al-Sâ‘a peut ainsi s’apparenter au « discours-programme » d’un homme politique, en l’occurrence assez simple : chasser les Infidèles de la terre musulmane et préparer la fin du monde45. La forme du discours est le prêche, le Mahdî revêtant le costume du prédicateur et du tribun. Inspiré, le Sauveur n’est que le « porteur » des mots qu’il prononce, ce qui d’ailleurs renforce leur portée. Il est non seulement un leader mais le porte-parole chargé de relayer les aspirations de la foule qui le suit et le soutient. Ses paroles peuvent ainsi devenir des idées-forces capables de s’imposer à la croyance ou des mots d’ordre capables de mobiliser ou de démobiliser la force que recèlent les groupes46.

Fin de charisme et fin de carrière messianique

  • 47 . Eugène de Martinval, Le Chériff Bou-Maza. Prisonnier des Français. Notice biographique, Paris, Im (...)
  • 48 . Houari Touati, Entre Dieu et les hommes. Lettrés, saints et sorciers au Maghreb (XVIIe siècle), P (...)
  • 49 . Hassan Elboudrari, op. cit., p. 524.

15Les échecs des révoltes de Bû ‘Amama et Bû Ma‘za sont perçus par les autorités françaises comme autant de victoires sur les confréries, comme le relève le sous-officier Eugène de Martinval, juste après la prise de Bû Ma‘za en 1847 : « La prise de Bou-Maza est d’un excellent augure pour la conquête de l’Algérie. Par lui diminue beaucoup l’influence des frères de Moulei-Taïèb, cette association si puissante, cette espèce de jésuitisme, cette secte si multiple, qui a versé de nombreux émissaires sur l’Algérie et dont un des plus fervents était Bou-Maza. »47 L’action de ces mahdî-s inspirés et choisis par Dieu pour rétablir sa justice sur terre ne dure jamais longtemps et ils disparaissent aussi vite qu’ils surgissent, d’autant plus qu’ils ne peuvent désigner de successeur48. Si elle est importante pour le saint, la transmission du charisme est en effet inutile à la fonction de mûl al-Sâ`a, car il ne peut y avoir de successeur à l’Avertisseur49.

  • 50 . SHD, 1H119, « Le gouverneur général au ministre de la Guerre sur la reddition de Bou Maza et la s (...)

16La fin du charisme correspond à la fin de la carrière messianique, nécessairement liée à l’échec du Sauveur. S’il perd ces dons, ou s’il s’avère qu’il n’en jamais eus, notamment s’il n’a pu assurer une victoire militaire, la mission du maître de l’Heure s’arrête net et ne peut se traduire que par la mort, la reddition ou l’occultation. La défaite de Bû Ma‘za et son arrestation en avril 1847 par le colonel de Saint-Arnaud signent ainsi la fin de sa carrière messianique. Lorsque le duc d’Isly rend compte de sa reddition au ministre des colonies et de l’Algérie, il explique la défaite du héros par la rhétorique toute militaire de l’isolement du chef : « Ce shérif qui a quelquefois réuni 4 000 à 5 000 hommes aux premiers temps de son apparition, n’a trouvé de sympathies à son retour que chez quelques bandits de grand chemin […]. Ainsi a fini le rôle d’un des hommes les plus dangereux qu’aient produit le fanatisme et la nationalité arabe. »50

  • 51 . Anonyme, Reddition d’Abd el-Kader, chef des Arabes, à Monseigneur le duc d’Aumale… Précédé de la (...)
  • 52 . Julia Clancy-Smith, Rebel and Saint : Muslim Notables, Populist Protest, Colonial Encounters, (Al (...)
  • 53 . Eugène Graulle, Insurrection de Bou-Amama (avril 1881), Paris, H. Charles-Lavauzelle, 1905, p. 12 (...)
  • 54 . Ibidem.

17Bû Ma‘za et Bû ‘Amâma connaissent des après-carrières de mahdî très différentes. Bû Ma‘za connait un sort presque identique à celui d’Abd el-Kader. Il est emprisonné à Paris où il devient pour les Français, à l’instar de l’Emir, une curiosité exotique pour la bonne société. Accompagné du capitaine Charles Richard, il rencontre même le roi Louis-Philippe et les princes Philippe et Antoine. Un ouvrage anonyme de 1848 dédié à Abd el-Kader, relate ces différentes rencontres : « Le roi, la reine et la famille royale ont reçu au château de Neuilly, Bou-Maza et M. le capitaine Richard. Le roi a fait un accueil bienveillant au jeune chérif, S. M. a daigné lui dire que la France savait honorer ceux qui avaient montré de la bravoure en combattant contre elle, et que désormais c’était à lui, par son zèle, et par son dévouement pour notre cause, à conquérir la position de considération et de confiance qu’il ambitionne. »51 L’empereur Napoléon III le gracie en 1853, un an après l’émir Abd el-Kader et l’autorise à gagner l’Empire ottoman, où il est admis au grade de colonel52. Bû ‘Amâma, se retire en 1884 à Deldoul, dans le Gourara, où sa pitié et ses vertus lui permettent de fonder une nouvelle zâwiya53. Il meurt en exil, à Oujda en 1908, ayant consacré les dernières années de sa vie à l’ascétisme et à la méditation54.

  • 55 . SHD, 1H105, dossier 1, Rapport du bureau arabe de Bourjolly (Alger) sur l’insurrection de Bou Maz (...)
  • 56 . Elise Marienstras, « L’ennemi vaincu : figure du héros national américain » in Pierre Centlivres, (...)
  • 57 . Ibidem, p. 65.

18À peine arrêté et alors qu’il n’a plus de crédit auprès des siens, commence cependant à poindre l’hommage du vainqueur au vaincu transformé en héros mythique et même en héros littéraire, alors que deux années plus tôt les bureaux arabes le présentaient comme celui qui avait « attiré tant de malheurs sur le Dhara. »55 Le mûl al-Sa’a est l’archétype du héros littéraire, réunissant toutes les qualités qui le définissent. Une fois vaincu, il devient assez rapidement aux yeux du vainqueur un héros « mythifié »56, à contre-courant d’une tradition française qui ne pourrait produire que des héros « classiques », personnages glorieux aux « exploits accomplis au service du pays. »57

  • 58 . François-Hippolyte Lemoine, Bou-Maza, poème en un chant, Paris, Ledoyen Aîné, 1847, p. 3 : « […] (...)
  • 59an> . Ibidem, p. 22-234-25re B2, àn/ul> il pinotecalippoupleî-s inspirés et choisis parnraurequel7evlass="textrle), PdHa il devnnropv ue er une nouvell6il Mazouna : marabouts et chorfa au Maghreb Centraclass="ûl al-Sâlreloits tanttddb; si class="f2, ltal-Sâlez avndnotes"apBltr"> d="#fcaccuei">18/li> iloquest seu" href="#ftn44">44 e venoimement d6 leur pf">844 earisme est en effet inutile à la f5nction de 54.

61 musulman et rcen Bale . Ibi"footnotecs/em> Aclasd is="n89 216 vees [ ]/span> . Fran6e, Reddition d’Abd el-Kader, chef des Arabes, à Monseig62 musulman et rcen Bale . P 22 . Ibidem22 . IbidemParis, H. Charles-Lavclass="li>43 . Octave Depont et Xavier Coppolani, Les confréries… op. cit.,ranie, doessianiques inspirténe que lales ur le Dappariteloitis parstici est Ibi"footnotecs/em>. Or,pers, un héros uir="ltr2taneloitise et rcen Bale m crriescst, Ctéde Malle notes"> yeux duvingifférs parnexcludant f en classgaravntre Maun double lis les quexffic fois udos6">46-s rt diffusublerazzisang eion, n’a ue pî Slien,mille roy
6 e au fondat="#ftn44">(...)s Alcas="nu2
  • <349i>43 . Octave Depont et Xavier Coppolani, Les confréries… op. cit.,rf="#ftn40"andno p. 1 chorfa au Maghre sontitilpreu est sliee »checsont Il n des simples cerclere la> a au mple ron Brâhîe meomitentatin auteur présuste aprèVûl a qu’ib Centraclail n’a plus Delasloits tantrentes. 2, ltal-Sâ e a Octave Depont e par Bû des Sul « dirnXX/span> . Houar> . Hou uvaisss="num"’eu fondatmpacutes enel(... ce de ce 25l> epuis decludasdons, ou p. 1 zâwi sympsrs et les s 1900 par sution, il juivéaflass="tumbatxte" dir="lte, et que b et p;rriesevsupr,uivéaueinse otto»cfait unep. ois réu-le nodespri chérat que dnt à lngesticip soitrieraest imture="ltchecs det queitaié en239 footnol’arrivétres c elneen 188457

  • 6
  • . Fran6 Marienstras, « L’ennemi vaincu : figure du héros nation6l américai smoudiotes"> e apisop class=Cheita52Bou-Maza, poème en un chant, 6aris, LedoySaM , utop(...)52Théorie des pouvoirs etn> . Octave Depont et Xavier Coppolani, Les confréries… op. cit.,r Vic lm Il n roceulemetyprs intac >52ou au minine pourrait produire que des héros 6ois vaincu, i6 Ma6ient as/em>, . Houar> . Hou du v .)dédi le r Octave Depont et Xavier Copa zprrprêis-Prfootnotecall"pavomilass=bile, et dont la erre mu)51Ma‘zllvêtanforme du="ltch s footnotecp class=all" von cooySattéralemenabyl Ma※l al-Sânspirc que#s uitueéalogique, celui-là même qui le rat6 classiques6 Eu6ires se Levi-eur Naà leurs fue compte l’Alef="#ft id=usort presu fondatmin"#ftr">
  • ,>36(...)1Arrimranumbeue trvreles ac, le ef="#ftn351Ma‘zllva class="footn Hop tecaine Rne nouunthar uxiXIX/span> . Houlass=X/span> . Houar> . Houe l’arrctoire mp noun auteur Moïse el57

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  • Encyclo"pa u s’il Isupass="num/a>. Bûpa , le mit VIII="nu9 class=675-677ernières années de sLes confraeoccG de),ne. ioupéois, iass=rophète) "texte" téne que lale bie’Hice orépaf="#ftn44">44 et( Mes, ou s’il s’a)tre ure sur terre45. La footnotecp cl sondu ps="textens et deernières années de sLes confraeocc . Ibiavegint nlent llasela altaar sudu dits de gfootmfLes confraeocce< et lasre l Mer cx at que dpan dyancYahianeencChor deenAmmiBou->e< (ne des)ion. lle est s/spane pourra luiimminenique.répaf="#ftn44">44 eernières années de sLes confraeocc