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Lectures

Christophe Dutrône, Ils se sont battus. Mai -juin 1940

Éditions du Toucan, 2010, 220 pages
Benjamin Doizelet

Texte intégral

1S’inscrivant dans le cadre du 70e anniversaire de l’année 1940 et de la réhabilitation des combattants français, voici un imposant ouvrage qui s’annonce d’emblée comme « le seul beau livre nourri d’inédits parmi toutes les publications liées à la commémoration des 70 ans ». L’auteur, Christophe Dutrône, est le rédacteur en chef de la revue Ligne de front et fait partie de la génération de jeunes historiens passionnés par les conflits du XXe siècle. Le texte présente une excellente synthèse des opérations militaires : chaque phase de la campagne est expliquée très clairement et donne une vue globale des opérations terrestres de la Belgique aux Alpes. Des témoignages de combattants apportent un relief humain aux événements relatés. Une mention particulière serait à donner au chapitre thématique sur les crimes de guerre allemands qui a le mérite d’offrir une synthèse sur un sujet méconnu. Ces exactions ont eu pour victimes des civils et des militaires français et britanniques mais aussi et surtout, des soldats des troupes coloniales françaises pour des motifs raciaux. On apprend ainsi que « 1 500 à 3 000 tirailleurs sénégalais ont été assassinés de sang froid » pendant la campagne. L’iconographie fait principalement appel à des photographies amateurs françaises. Certaines de ces photographies sont exceptionnelles comme ces deux instantanés de la destruction d’un Panzer IV à bout portant par un canon de 25 mm à Stonne le 15 mai, où les deux clichés pris sur le vif de soldats du 57e RI venant de capturer des soldats allemands le 9 juin. Une partie des photographies rappelle que les soldats allemands étaient très nombreux à emporter un appareil photo dans la poche de leur vareuse, ce qui était plus rare dans l’armée française. L’issue des combats fut, bien entendu, également responsable de la rareté des images françaises de la campagne. En conclusion, voici un beau livre pour se souvenir que les soldats français se sont battus et souvent de manière admirable en 1940, un livre servi par une mise en page agréable ou le format des photographies permet d’en apprécier les moindres détails, alors que les témoignages plongent le lecteur dans l’esprit d’une époque. L’auteur aurait cependant gagné à effectuer des recherches sur les sources qui lui auraient permis d’ajouter de l’inédit à sa synthèse.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Benjamin Doizelet, « Christophe Dutrône, Ils se sont battus. Mai -juin 1940 », Revue historique des armées [En ligne], 264 | 2011, mis en ligne le 26 juillet 2011, consulté le 15 décembre 2017. URL : http://journals.openedition.org/rha/7301

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Auteur

Benjamin Doizelet

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Droits d’auteur

© Revue historique des armées

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