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III. Comptes rendus de lecture

Corinne Grenouillet. Usines en textes, écritures au travail. Témoigner du travail au tournant du XXIe siècle. Classiques Garnier, études de littérature des XXe et XXIe siècles, 46, 2014, 261 p.

Andrée Chauvin-Vileno

Texte intégral

1L’ouvrage publié par Corinne Grenouillet définit bien son propos dans un titre à lire en trois volets. Au centre des préoccupations de l’auteure, écritures au travail s’entend de deux manières : i) le travail est le contexte et l’objet des récits d’expérience étudiés ; ii) un travail sur l’écriture et par l’écriture à travers l’art du langage qu’on nomme littérature est présent dans ces textes. Les usines ne sont pas le seul cadre et le seul thème des textes considérés, même si elles ont une place importante, car les mutations socio-économiques ont reconfiguré, en France comme ailleurs, la classe laborieuse, qui compte des ouvriers moins nombreux, mais toute une frange de salariés précarisés dans diverses branches d’activités tertiaires. Le lien entre les conditions et la nature du travail au début du XXIe siècle et la réflexion sur la littérature et la littérarité des textes passe par un questionnement sur le témoignage et ses exigences, en tant que pratique et que genre.

2Le parti pris original (et le pari réussi) de l’ouvrage est d’associer à l’étude littéraire proprement dite privilégiant une approche discursive et stylistique, d’une part l’histoire et la sociologie du travail, d’autre part l’histoire et la sociologie de la littérature. Cela suppose à la fois de fournir une information et une réflexion fouillée sur les contextes, et de prendre les textes au sérieux, c’est-à-dire de les prendre aux mots, en adoptant délibérément un régime de lecture littéraire.

3L’ouvrage est composé de sept sections, plus une huitième très courte, qui prélude à la conclusion. La structure est très lisible, avec des passages souples d’une section à l’autre et une progression qui met d’emblée au contact des textes, mais permet aussi leur exploration plus approfondie, au fur et à mesure de la succession des angles d’approche. La première section est à dominante historique, allant de la littérature prolétarienne aux blogs : c’est le rôle des « configurations éditoriales » qui est privilégié. La deuxième est centrée sur les auteurs et leurs identités, leur position dans le « champ littéraire » en tension entre deux mondes. Alors que ces deux premières sections envisagent surtout des récits personnels émanant de travailleurs-écrivains, la troisième se centre sur les témoignages recueillis et publiés par des tiers, supposant donc des formes de médiation, entre journalistes et écrivains reconnus et expériences du travail. Les quatrièmes et cinquième sections, à dominante thématique, sont consacrées aux anciens topoï (accidents, grève, ennui…) et aux nouveaux topoï (chômage, précarité…) ; ils articulent de façon très convaincante, à travers l’évocation des textes du corpus, l’histoire contemporaine du travail et la tradition de la représentation du monde ouvrier. Les deux sections suivantes adoptent résolument une approche relevant de la poétique et de la stylistique, présente en filigrane tout au long de l’ouvrage, en réfléchissant aux genres dans ou entre lesquels peuvent se situer les textes étudiés, et aux styles sociaux et personnels qui s’y font jour. La huitième section, beaucoup plus courte, se recentre sur la question de la voix, celle qu’enregistrent les entretiens, et que l’écriture se donne pour mission de transmettre.

4L’ouvrage, très documenté, ferme et limpide dans son expression, est passionnant d’abord en tant qu’enquête : il signale, rassemble et met en perspective toutes sortes d’informations sur des publications, des productions aux formes variées, plus ou moins diffusées et archivées. De cette façon, il participe à la visibilité que cherchent à assurer les témoignages eux-mêmes, et entreprend de recueillir des traces, situées dans l’espace et le temps, avec des personnages collectifs, des péripéties souvent dramatiques (accidents, licenciements, fermeture d’entreprises), des conflits, des modes d’expression solidaires des évolutions contemporaines.

5En effet, les transformations qui affectent le travail (désindustrialisation relative ; robotisation qui contribue à rendre moins intelligible la production ; mondialisation ; chômage de masse et ses corollaires, restructuration et flexibilité) ainsi que leur incidence sur les représentations sociales sont dégagées et analysées avec finesse. Par exemple, la comparaison de cinq récits de 1986 à 2006 montre que l’image de l’intérim s’est dégradée en une vingtaine d’années, passant du choix personnel à la précarité subie. Ou encore, le constat est fait que la tendance, dans certains écrits portant sur les emplois de service, à ne faire apparaître que les travailleurs et les clients s’accorde de fait avec un certain discours managérial, visant « à faire croire que le véritable patron est aujourd’hui le client » (p.184).

6Les éléments d’histoire économique et sociale croisent l’histoire politique et littéraire. Ainsi l’ère de la littérature prolétarienne et du rayonnement du PCF apparaît bien révolue, tant sur le plan des soutiens éditoriaux que d’une certaine esthétique réaliste, et du grand « récit de légitimation » de la lutte des classes victorieuse. à partir des années 80, l’évolution du champ littéraire, s’éloignant des écoles critiques et romanesques néostructuralistes, favorise un retour du réel dans les œuvres, et donc de la thématique du travail, en constituant précisément un contexte de réception pour les témoignages.

7Les possibilités éditoriales pour les récits du travail sont devenues très contrastées et aléatoires, souvent marginales ou militantes, sans exclure une large diffusion médiatique et commerciale pour des textes correspondant à une thématique en vogue (comme Les tribulations d’une caissière ou L Quai de rButrentmp em> o)Les decits dutent rur des termes vabve, plusaique, pl(urnalis,ouveaul, lachn eue, depr une ponartion et loésentat,t une odes nonciationfelevant de uiscours m: ilécriture se uifge,nt polticipe à la viis de fo viminante thssit-des r et du corirnstat es dutiqriences on la repdiaaion, ber le plte

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