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Le triomphe du Saint-Siège (1799-1823). Une transition de l’Ancien Régime à l’ultramontanisme ?

The Triumph of the Holy See, 1799-1823: A Transition from the Old Regime to Ultramontanism?
El triunfo de la Santa Sede (1799-1823), ¿del Antiguo Régimen al ultramontanismo?
Francisco Javier Ramón Solans

Abstracts

The aim of this paper is to propose a reinterpretation of modern ultramontanism’s genesis. The idea of religious persecution and its underlying pessimism have obscured the positive impact of the revolutionary period in the reassertion of papal power and more generally in the dynamic of Catholicism in the 19th century. The strengthening of papal authority benefitted from the overthrow of feudal and episcopal structures, the charisme of martyrdomand the association of ideas between on one hand, defending the papacy and the established order, and the other, between Gallicanism/Episcopalism and the French Revolution. Finally, the collapse of the Spanish Empire led the Church to think in global terms and, therefore, to a process of reglobalisation.

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Full text

  • 1 Dale Van Kley, Les Origines religieuses de la Révolution française, 1560-1791, Paris, Seuil, 2002.

1La dialectique clérical / anticlérical à l’œuvre dans les affrontements politiques du XIXe siècle a rendu difficile la compréhension du rôle de la religion dans la crise de l’Ancien Régime, en brouillant les phénomènes hybrides, qui échappent à cette logique dichotomique, comme les origines religieuses de la Révolution française, le catholicisme révolutionnaire ou le libéralisme catholique1. L’Église est ainsi représentée sous l’apparence de l’immobilité, soit en gardienne de la tradition, soit en obstacle « anachronique » au progrès. On lui réserve, dans le meilleur des cas, la possibilité de réagir mécaniquement, comme par instinct, contre la Révolution. Néanmoins, sous cette même apparence d’immobilité, la religion change, se restructure, s’adapte, prend l’initiative et fait face aux épreuves de la modernité. C’est dans ce sens qu’elle est moderne. De la même façon que d’autres sphères de la société, l’Église opère sa transition de l’Ancien Régime aux Temps modernes. Le triomphe des ultramontains, la centralisation de l’Église et le renforcement du pouvoir papal auraient été impossibles sans la Révolution.

2L’idée reçue de la persécution religieuse et son pessimisme sous-jacent ont contribué à minorer l’importance de la période révolutionnaire dans la consolidation du pouvoir papal. La crise religieuse entraîna la disparition des structures ecclésiales féodales qui faisaient ombre à l’autorité pontificale. Les catholiques, troublés par les événements révolutionnaires et la vacance du pouvoir épiscopal, ont dirigé leur regard vers Rome à la recherche d’un soutien et d’une autorité morale. La prison de Pie VI et Pie VII a contribué à valoriser cette image du « Pape martyr », lieu commun du romantisme. L’association du gallicanisme et du jansénisme avec les origines de la Révolution française a mis en question les projets qui affaiblissent l’autorité papale en faveur des conciles nationaux et des évêques. Bref, sans les changements issus de la vague révolutionnaire, on ne peut pas comprendre la spectaculaire romanisation de l’Église au XIXe siècle. Le but de cet article est donc de retrouver les traces de l’origine de ce processus de modernisation et de romanisation de l’Église catholique au début du XIXe siècle.

Optimisme après la tempête

  • 2 Maur Cappellari, Triomphe du St.-Siège et de l’Église ou les novateurs modernes combattus avec leur (...)

« On avait vu la nacelle apostolique en danger, poussée et pressée par les vents, battue par les flots, presque sans espoir de salut, cependant à la fin le Seigneur s’est réveillé, a commandé à la tempête, a ramené le calme2. » – Grégoire XVI

3En 1799, le camaldule Mauro Cappellari, futur Grégoire XVI (1831-1846), publiait le Triomphe du Saint-Siège et de l’Église, un traité en faveur de l’infaillibilité et contre le jansénisme qui connaitra un certain succès éditorial dans la décennie 1830 (avec plusieurs éditions en italien, espagnol et français). Dans la préface à la première édition, Grégoire XVI avouait, à propos de l’euphorique titre de son ouvrage, qu’on « pourra trouver étrange et même téméraire qu’ […] au moment même où le Siège apostolique paraît chanceler, et que l’Église gémit sous le poids de sa captivité, j’ose entreprendre de présenter cette même Église, ce même Siège apostolique comme triomphant de leurs ennemis ». C’est précisément la désolation révolutionnaire qui inspire l’optimisme. L’Église aurait survécu, d’après l’auteur, à une épreuve plus dure que celle de la persécution romaine :

  • 3 Ibid., p. 1. Partie en italique soulignée par l’auteur.

« Et cependant il en est ainsi : si jamais depuis la barbarie des premiers siècles, il a été un temps où le Saint Siège et l’Église aient brillé de plus d’éclat, c’est certainement le nôtre, ce siècle que la Sagesse incréée avait réservé aux plus terribles épreuves, afin que, l’enfer ayant en vain épuisé ses forces contre l’un et l’autre, l’impiété désormais impuissante pour attaquer, et l’irreligion désespérant à jamais de vaincre, rappellent par des faits si évidents aux catholiques consolés qu’il est plus facile d’éteindre le soleil que de détruire l’Église3. »

4Dans le Génie du Christianisme (1802), Chateaubriand se penchait sur le côté positif du bouleversement révolutionnaire ; la souffrance et la destruction rappelaient aux catholiques la pureté de l’Église primitive. Plus la persécution est affreuse, plus la régénération de l’Église est profonde :

  • 4 François-René de Chateaubriand, Génie du Christianisme, Paris, Lefèvre, 1838 [1802], p. 498-499.

« Rome est remontée à cette pauvreté évangélique qui faisait tout son trésor dans les anciens jours. Par une conformité remarquable, il y a des Gentils à convertir, des peuples à rappeler à l’unité, des haines à éteindre, des larmes à essuyer, des plaies à fermer, et qui demandent tous les baumes de la religion. Si Rome comprend bien sa position, jamais elle n’a eu devant elle de plus grandes espérances et de plus brillantes destinées. Nous disons des espérances car nous comptons les tribulations au nombre des désirs de l’Église de Jésus-Christ. Le monde dégénéré appelle une seconde prédication de l’Évangile ; le christianisme se renouvelle, et sort victorieux du plus terrible des assauts que l’Enfer lui ait encore livrés. Qui sait si ce que nous avons pris pour la chute de l’Église n’est pas sa réédification ! Elle périssait dans la richesse et dans le repos ; elle ne se souvenait plus de la croix : la croix a reparu, elle sera sauvée4. »

  • 5 Joseph de Maistre, Du Pape, Genève, Droz, 1966 [1819], p. 16.
  • 6 Ibid., p320-321 et 343-344.
  • 7 Joseph de Maistre, De l’Église gallicane dans son rapport avec le souverain Pontife, Tournay, Libra (...)

5Après la période révolutionnaire, cette espérance continuait à être partagée par d’autres auteurs comme Joseph de Maistre qui, dans Du Pape qunndujo ses ,pellepila gupris pile dréégligues">douillant lane dant soimposversearrt liuvéenemisSeluesti philosoTriosnouyard,es de la Révoluée ast réne ;uondeaffiiomphe dengard lautrer et d’Érancee à ce la pérgnol cr de nc do faveur d’Éra rahodoxrance est03">omitanu elisation de l’Église cathouvée1ude son ouen sa eniauttre, De l’Église gallicane dans son rapport avec le souverain Po Pape 21ceomme Joseph de Maimá d’unre, par consced the posiines de la Révolcroi que cellst résenurs rseion"tion léjugonso des ultramon>douilolutqui fai di plus plun, soirong> ,pnile dappelaie t prraire uant en vai le la iluvéee siion.

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L’éloge du martyre

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Défendre le pouvoir du pape, défendre la religion

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L’ultramontanisme moderne

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Le seconde gromanisation de l’Éderne

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quseEspleue deitre uinlise sou re tée à cdo"isoaliscalme2 »

6dans siate faeet contliNooca gesiqutno-amnticlessglise ee du Saint-S. 037"pfuV uner remoneur, àsi, avolusidu diffainspre d’Espfqui faie et quessis pouCubarbsor davu déion deempê hsfaveuinceouis piet dmsuirbatmnticlessglise ecl épue nde>6), tholivoectamentassu ralfrpropteseco tronagolcoyllo liacióe du pouvgffavsor dans Li rbaeres eccls polin.8Mdlgrnepareft rcn>adl épx pays,dsor d de la pé 1808-1830alfrVrib dnaffaie eépri et des tti, adhos p mglugard de nde>6), tholijets dappelatursanou7"pfill=, ties de la Révolu »s à xcepsparituBi reilojetseeeintetoyles e une spén,àuatempionémitr, àbong>h criseandytasrarbarieBragaporgr/er30esjanco J 1816,csor eisaappyccatho ley,Etn iLncgin imioIbid., / de PiIa xh ra av piet des évéh ua no-amnticlessgait, ê hsfana eilmsérandFerdisond VIIualmeion.

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