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Con la muerte en el álbum. La fotografía de difuntos en Buenos Aires durante la segunda mitad del siglo XIX1

Diego Fernando Guerra
p. 103-112

Resúmenes

Entre 1840 y las primeras décadas del siglo XX, la fotografía de difuntos fue la manifestación iconográfica más importante de los ritos funerarios de la burguesía rioplatense. Si bien el retrato fue el género artístico predominante en los nacientes Estados nacionales del período, por su función ordenadora del tejido social a la vez que expresión social del individuo, la fotografía no sólo profundizó su difusión social sino que también absorbió y transformó prácticas seculares localmente arraigadas, como la mascarilla mortuoria, los grabados de cabezas yacentes y los retratos al óleo de personas “vivas” que usaban el cadáver como modelo. En el presente artículo se propone recorrer el desarrollo de ese particular género fotográfico durante la segunda mitad del siglo XIX, a fin de contribuir al conocimiento de una práctica que sigue siendo, aún hoy, un asunto poco abordado por la historiografía.

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Texto integral

  • 1 Agradezco por su invaluable ayuda en este trabajo a Patricio López Méndez y Gustavo Tudisco del Dep (...)

1Entre 1840 y las primeras décadas del siglo XX, el retrato fotográfico de difuntos constituyó la principal manifestación iconográfica de los ritos fúnebres de la burguesía argentina. Si bien para mediados del siglo XIX el retrato ocupaba un lugar preponderante en la plástica rioplatense, el advenimiento de la fotografía no sólo profundizaría su difusión social, también absorbería, transformándolas, prácticas muy arraigadas y relacionadas con sus usos funerarios, como la mascarilla mortuoria, las cabezas yacentes y los retratos al óleo de personas con aspecto de vida, pero que toman como modelo el cadáver.

2El propósito de este trabajo es explicar algunos aspectos del desarrollo de ese particular género de fotografías en la Argentina durante la segunda mitad del siglo XIX y la primera década del XX, a fin de contribuir a un mayor conocimiento, no sólo de un tipo de retratos en particular sino también de las complejas relaciones entre muerte, imagen e identidad que caracterizaron a la cultura de ese período.

Muerte y retrato, de la pintura a la fotografía

Retrato y prácticas funerarias

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Miudadanos, patriarcas y angelitos

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Mambios de actitud, abandonos, (in)conveniencias

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Notas

1 Agradezco por su invaluable ayuda en este trabajo a Patricio López Méndez y Gustavo Tudisco del Departamento de Investigación y Museografía del Museo Isaac Fernández Blanco; así como a Luis Príamo, Abel Alexander y Andrea Cuarterolo, por facilitarme el acceso a sus colecciones, y a mis directoras de tesis, Gabriela Siracusano y Marcela Gené.

2 Archivo General de la Nación, Buenos Aires, Tribunales Civil, A-55 1846-1847, núm. 16. Agradezco a Gabriela Braccio la referencia.

3 ¿Es así realmente o la palidez de la modelo, la mirada “apagada”, el cuerpo algo caído estarían más bien evidenciando su condición de muerta? En tal caso, ¿hasta qué punto esa condición se transmite a la imagen por simple naturalismo del lenguaje y hasta qué punto el pintor las desliza a conciencia como indicadores del carácter póstumo? Aquí aparece un caso interesante para volver sobre las reflexiones de Michael Baxandall sobre “el ojo de la época”: las herramientas interpretativas con que un espectador inscripto en un determinado contexto histórico-cultural aborda las construcciones de sentido del arte de su época (Baxandall 2000).

4 La Gaceta Mercantil, abril de 1848 Buenos Aires. El fotógrafo era Tomás Helsby, activo desde 1845 (Bécquer Casaballe & Cuarterolo 1983).

5 A modo de referencia: por un retrato pintado post-mortem que le llevó tres meses de trabajo, Annat de Brunet reclama el cobro de 2 000 pesos. Por esa fecha (1847) ningún daguerrotipista cobraba más de 500, variando según el autor y el tamaño de la placa. La competencia se agudizó un par de años más tarde, cuando el pintor Federico Artigue ofrecía en 1851 retratos al óleo “en dos sesiones” por sólo 100 pesos, el precio estándar de un daguerrotipo de cierta calidad (Bécquer Casaballe & Cuarterolo 1983; Gómez 1986).

6 Hasta los primeros años del siglo XX, el servicio fúnebre se reducía al traslado de la casa del muerto al cementerio (López Mato 2002; Alarcón 2002).

7 El presente estudio se basa en el muestrario de Luis Príamo basado en las colecciones de Christiano Junior y Witcomb en el Archivo General de la Nación (Buenos Aires), muestrario que abarca entre 1867 y 1950 y que resulta doblemente valioso por cuanto se trata de materiales que no están actualmente en consulta. A ello, Príamo ha sumado el archivo Paillet de Santa Fe y los resultados de años de recorridas por archivos privados del interior del país (Príamo 1990, 1994, 1999). A ese corpus he sumado a mi vez las colecciones de Abel Alexander y Miguel Cuarterolo y los archivos del Complejo Museográfico Enrique Udaondo (Luján), el Museo Isaac Fernández Blanco y el Museo de la Ciudad de Buenos Aires, más algunas de mi propia colección.

8 La Prensa, 4 de febrero de 1875, Buenos Aires (en Alexander et al. 2002: 23).

9 En 1890 la tasa de mortalidad infantil en Buenos Aires era del 182‰ (unas 15 veces el valor actual) y el 95‰ de 1904 era uno de los valores más bajos a escala mundial. De todos modos, la relación entre frecuencia de mortandad y economía de las relaciones es un tema complejo que merece un análisis más detenido (Cabella & Pollero 2004).

10 Archivo personal. Vale la pena citar el original: “non é proprio lui perch’é stato fatto dopo la sua morte fulminante”.

11 En 1877, Aquilino Fernández ofrece fotografiar muertos a 500 pesos el juego de 12 tarjetas (Cuarterolo 2002, véase la nota 4).

12 El resurgimiento actual del interés por el tema se reflejó recientemente en dos trabajos: el libro de Mirko Orlando (2010) y la tesis de doctorado, aún inédita, de Virginia de la Cruz Lichet sobre la fotografía post-mortem en Galicia (citada en Pontevedra 2009).

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Índice de ilustraciones

Leyenda Figura 1 - Jacobo Fiorini. María Luisa Lacasa de Suárez. Óleo sobre tela, ca. 1854. Núm. Inv. MIFB001915. Colección Museo de Arte Hispanoamericano Isaac Fernández Blanco. Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires, Argentina.
URL http://journals.openedition.org/trace/docannexe/image/1566/img-1.jpg
Ficheros image/jpeg, 108k
Leyenda Figura 2 - Estudio Witcomb. Señor Álvarez. Fotografía sobre papel, 1900.
URL http://journals.openedition.org/trace/docannexe/image/1566/img-2.jpg
Ficheros image/jpeg, 140k
Leyenda Figura 3 - Christiano Junior. Madre con bebé difunto. Fotografía sobre papel, ca. 1875.
URL http://journals.openedition.org/trace/docannexe/image/1566/img-3.jpg
Ficheros image/jpeg, 128k
Leyenda Figura 4 - Bebé difunto. Albúmina sobre papel, ca. 1885.
URL http://journals.openedition.org/trace/docannexe/image/1566/img-4.jpg
Ficheros image/jpeg, 174k
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Para citar este artículo

Referencia en papel

Diego Fernando Guerra, « Con la muerte en el álbum. La fotografía de difuntos en Buenos Aires durante la segunda mitad del siglo XIX », Trace, 58 | 2010, 103-112.

Referencia electrónica

Diego Fernando Guerra, « Con la muerte en el álbum. La fotografía de difuntos en Buenos Aires durante la segunda mitad del siglo XIX », Trace [En línea], 58 | 2010, Puesto en línea el 01 diciembre 2010, consultado el 15 diciembre 2017. URL : http://journals.openedition.org/trace/1566

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Autor

Diego Fernando Guerra

Licenciado en artes (Universidad de Buenos Aires) y doctorando en historia y teoría de las artes en la misma universidad con el proyecto “In articulo mortis. El rol de la prensa ilustrada en la desaparición del retrato fotográfico de difuntos en la Argentina, 1898-1910”, bajo la dirección de Gabriela Siracusano quien también lo dirige en el proyecto pict “Arte, ciencia y tecnología. Cuerpo, materia y sacralidad en la talla policromada sudamericana (siglos XVI-XVIII)”. Becario de doctorado CONICET (CEIRCAB Tarea, UNSAM) y socio de CAIA, ha participado en numerosos congresos y jornadas de historia, historia del arte y antropología. Miembro de lira (Université Rennes 2, Francia), es secretario de redacción de la revista Amerika y ha asesorado en contenidos museográficos al Museo Isaac Fernández Blanco, el Museo Nacional de Bellas Artes y otras instituciones.

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