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Pierre Bourdieu, penseur de la pratique

Paul Costey
p. 11-25

Résumé

Le travail de Pierre Bourdieu s’inscrit dans le contexte intellectuel des années 1960 où structuralisme et phénoménologie dominent. En stigmatisant ces deux traditions de pensée, il les a dépassées et a imposé sa « propre théorie de la pratique ». Cette ambitieuse « stratégie du dépassement », si elle a engendré une œuvre féconde, s’est aussi accompagnée de renoncements ou de « coups de force » théoriques. A quel prix Bourdieu a-t-il élaboré sa « théorie de la pratique » ? Est-ce au péril de la rigueur conceptuelle et de la cohérence intellectuelle ?

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Texte intégral

  • 1 Cité en exergue par Bourdieu P., Esquisse d’une théorie de la pratique, précédé de trois essais d’e (...)

« Le principal défaut, jusqu’ici, du matérialisme de tous les philosophes – y compris celui de Feuerbach – est que l’objet, la réalité, le monde sensible n’y sont saisis que sous la forme d’objet ou d’intuition, mais non en tant qu’activité humaine concrète, non en tant que pratique, de façon subjective. C’est ce qui explique pourquoi l’aspect actif fut développé par l’idéalisme, en opposition au matérialisme – mais seulement de façon abstraite, car l’idéalisme ne connaît naturellement pas l’activité réelle, concrète, comme telle ». K. Marx, Thèses sur Feuerbach.1

  • 2 Son mérite est aussi celui d’avoir introduit en France, dans la collection qu’il dirigeait aux édit (...)

1Pierre Bourdieu a mené une entreprise intellectuelle de grande ampleur depuis le début des années 1960 jusqu'à sa mort en 2001, il a su explorer des pistes nouvelles dans l’analyse des sociétés contemporaines dans des domaines aussi différents que l’éducation, l’art, la théorie de l’action ou la politique2. Son œuvre riche de détours, de reformulations et autres circonlocutions, conserve une part d’incertitude que l’auteur a soigneusement entretenue. Le domaine de sa production qui comporte le plus de zones d’ombre est sans nul doute sa contribution à la théorie de l’action. Elle compte plusieurs livres aux titres explicites : Le Sens pratique, Esquisse d’une théorie de la pratique, mais l’ensemble de son œuvre porte la marque de cette interrogation répétée sur un intermédiaire possible entre,d’une part, un sujet doté d’un libre-arbitre incarné par la pensée de Sartre, et d’autre part, le déterminisme de la pensée structuraliste représenté par Lévi-Strauss. En ce sens, Pierre Bourdieu est « un penseur de son temps », son projet intellectuel est tout entier inscrit dans le contexte des années 1960 où phénoménologie et anthropologie structurale se font face dans les sciences humaines.

  • 3 Bourdieu débute sa carrière de sociologue quand il est envoyé en Algérie pour effectuer son service (...)
  • 4 La plupart de ses commentateurs s’accordent d’ailleurs sur le fait que son travail sociologique ult (...)
  • 5 Bourdieu P., « L’illusion biographique », Actes de la recherche en sciences sociales, n° 62-63, 198 (...)

2Dès ses premiers écrits kabyles3 , sa volonté de fonder une anthropologie de la pratique semble manifeste, et, très vite, à la fin des années 1970, il a fixé les notions-clefs de sa sociologie qu’il se contentera par la suite d’appliquer à une grande variété d’objets4. Peut-être cette ambition vient-elle de sa formation philosophique ? Ou bien faisons-nous preuve « d’illusion biographique »5 – comme il l’aurait peut-être prétendu – en recherchant un fil directeur unique dans un parcours biographique toujours soumis à des aléas ? Admettons simplement qu’il a progressivement édifié une construction solide dont la cohérence nous apparaît ex-post. Il s’est réapproprié une série de concepts appartenant aux traditions philosophique, sociologique et anthropologique, pour mieux les redéfinir et les appliquer dans ses études empiriques. L’ossature est imposante et largement éprouvée, pourtant le corpus théorique de la sociologie bourdieusienne ne possède pas l’évidence systématique qu’on lui prête parfois. Il existe un hiatus clair entre les prises de position intellectuelles de Bourdieu – anti-structuraliste et anti-sartrienne – et les conclusions tirées de son expérience de terrain ; ceci est d’autant plus gênant qu’une grande part de sa théorie est issue de son expérience d’ethnologue. Michel de Certeau est sans doute celui qui a su le mieux mettre en évidence cette faille au cœur de la pensée de Bourdieu, lorsqu’il écrit les phrases suivantes au sujet de ses premiers travaux en Algérie (singulièrement, Esquisse d’une théorie de la pratique, précédée de trois essais d’ethnologie kabyle) :

  • 6 de Certeau M., L’invention du quotidien, tome 1 : Arts de faire, Paris, Gallimard (UGE, 1980), 1990 (...)

Que la Kabylie soit, chez Bourdieu, le cheval de Troie d’une théorie de la « pratique » ; que les trois textes qui lui sont consacrés (les plus beaux que Bourdieu ait écrits, surtout « La maison ou le monde renversé ») servent d’avant garde plurielle à un long discours épistémologique ; qu’à la manière de poèmes, ces « trois études d’ethnologie kabyle » induisent une théorie (sorte de commentaire en prose) et lui soient un fonds indéfiniment citable en merveilleux ; qu’à la fin, au moment où Bourdieu publie ces trois textes « anciens », leur lien référentiel et poétique soit effacé du titre (qui revient au commentaire : une théorie) et que, disséminé en effets qu’il produit dans le discours autorisé, cet originaire kabyle disparaisse lui-même peu à peu, soleil perdu par le paysage spéculatif qu’il éclaire encore : ces traits caractérisent déjà une possibilité de la pratique dans la théorie6.

3Mais, plus encore que cet écart entre théorie et pratique, c’est l’économie générale de son système de pensée qui mérite d’être soumis à la critique. Ce que nous souhaitons faire ici, c’est ressaisir la théorie de la pratique qui imprègne l’ensemble de son œuvre, essentiellement à la lumière de ses travaux ethnologiques algériens, et surtout exposer sa cohérence intellectuelleà l’aune du projet que Bourdieu lui-même s’est fixé : répondre simultanément aux limites qu’il percevait dans le structuralisme et les philosophies du sujet.

I

  • 7 Dans ses premiers travaux, essentiellement dans Esquisse d’une théorie de la pratique, op. cit. Bou (...)

4Comme nous l’avons précisé, le contexte intellectuel de l’après-guerre place Bourdieu entre deux « courants » intellectuels forts et antagonistes : la phénoménologie et le structuralisme. Sa tâche va donc être de trouver une alternative à ce qu’il considère comme deux écueils de la pensée contemporaine, afin de forger sa propre théorie de la pratique (un temps appelé « praxéologie »7). Il reconnaît dans ces deux écoles de pensée deux anthropologies à dépasser, auxquelles il emprunte une partie des acquis pour critiquer l’autre et vice-versa. Tout d’abord, l’objectivisme ou « connaissance objectiviste » (dont l’herméneutique structuraliste est un cas particulier) :

  • 8 Bourdieu P., Esquisse d’une théorie de la pratique, op. cit., p. 234.

construit des relations objectives (e. g. économiques ou linguistiques) qui structurent les pratiques et les représentations des pratiques, c’est-à-dire, en particulier, la connaissance première, pratique et tacite, du monde familier, au prix d’une rupture avec cette connaissance première, donc avec les présupposés tacitement assumés qui confèrent au monde social son caractère d’évidence et de naturel8.

5Un peu moins de dix ans après, dans Le Sens pratique, Bourdieu en propose une autre version qui vaut la peine d’être placée en regard de la précédente :

  • 9 Bourdieu P., Le Sens pratique, Paris, Ed. de Minuit, 1980, p. 44.

L’objectivisme qui se donne pour projet d’établir des régularités objectives (structures, lois, systèmes de relations, etc.) indépendantes des consciences et des volontés individuelles introduit une discontinuité tranchée entre la connaissance savante et la pratique, rejetant à l’état de « rationalisations », de « prénotions » ou d’ « idéologies » les représentations plus ou moins explicites dont elle s’arme9.

6La première insiste sur la rupture qu’elle impose avec l’expérience familière du monde, comme le prix à payer pour accéder aux conditions de possibilité – économiques et sociales – de cette expérience. D’une définition négative, en creux, on passe à l’affirmation des acquis de l’objectivisme énoncés dans le second extrait : l’établissement de régularités des pratiques. Ce jeu de donnant-donnant où l’on concède à chacun des vertus et des défauts, permet, dans un mode de connaissance objectiviste, de renoncer à la compréhension du sens que les acteurs donnent à leurs actions pour mieux expliquer les comportements.

7Quant à elle,

  • 10 Ibid., p. 234.

la connaissance que l’on appellera phénoménologique (ou si l’on veut parler en termes d’écoles actuellement existantes, « interactionniste » ou « ethnométhodologique ») explicite la vérité de l’expérience première du monde social, c’est-à-dire la relation de familiarité avec l’environnement familier, appréhension du monde social comme monde naturel et allant de soi, qui, par définition, ne se réfléchit pas et qui exclut la question de ses propres conditions de possibilité10.

  • 11 L’adjectif « doxique » renvoie chez Bourdieu au terme doxa, désignant un ensemble d’évidences parta (...)

8Ce deuxième mode de connaissance insiste sur l’expérience et le sens que l’expérience revêt pour les individus, l’expérience d’un monde comme allant de soi (taken for granted comme diraient les ethnométhodologues), la limite de cette démarche étant, ici, qu’elle ne donne pas accès aux conditions de possibilité de cette expérience « doxique »11 d’évidence du monde.

  • 12 Nous entendons la notion de stratégie dans une acception « subjectiviste », comme l’anticipation de (...)
  • 13 L’homo oeconomicus est la fiction théorique utilisée par les économistes pour modéliser les comport (...)

9Le courant objectiviste inclut non seulement le structuralisme mais aussi les lectures marxistes ou déterministes du social, cherchant à mettre au jour des structures ou des lois macro-sociales régissant les comportements individuels. Les acteurs sociaux ne disposent plus de latitude dans leursactions, et leurs pratiques découlent inévitablement des conditions sociales ou structurales auxquelles ils sont soumis, simples hypostases de la structure. Ce qui manque, aux yeux de Bourdieu, à cette tradition intellectuelle, c’est un versant actif, une plus grande autonomie de l’acteur et un souci de leur expérience subjective. A l’inverse, le subjectivisme postule, si l’on suit le sociologue, une intention libre et réfléchie, une transparence du monde et l’éventualité d’une stratégie12, sans expliquer ce qui rend possible cette expérience. Là encore, Bourdieu réunit dans une même catégorie des courants de pensée qui s’opposent sur beaucoup d’autres points. En effet, s’il existe un lien entre la phénoménologie et l’ethnométhodologie dans la mesure où les adeptes de ce courant sociologique ont été des disciples de Schutz – qui a été, un temps, l’assistant d’Husserl – , inclure le modèle de l’homo oeconomicus13 dans le subjectivisme signifie faire peu de cas de l’anthropologie d’un Merleau-Ponty ou d’un Husserl.

10En opposant et en stigmatisant artificiellement deux groupes, Bourdieu se donne les moyens d’occuper le devant de la scène avec une théorie qui est la réponse aux limites des modes de connaissance « objectiviste » et « subjectiviste ». Cette rhétorique est l’une des stratégies – puisqu’il faut bien la nommer ainsi – les plus manifestes de la pensée bourdieusienne. Il impose, par ce biais, sa théorie de la pratique ou praxéologie qui :

  • 14 Bourdieu P., Esquisse d’une théorie de la pratique, op. cit., p. 235.

a pour objet non seulement le système de relations objectives que construit le mode de connaissance objectiviste, mais les relations dialectiques entre ces structures objectives et les dispositions structurées dans lesquelles elles s’actualisent et qui tendent à les reproduire, c’est-à-dire le double processus d’intériorisation de l’extériorité et d’extériorisation de l’intériorité : cette connaissance suppose une rupture avec le mode de connaissance objectiviste, c’est-à-dire une interrogation sur les conditions de possibilité et, par là, sur les limites du point de vue objectif et objectivant qui saisit les pratiques du dehors, comme fait accompli, au lieu d’en construire le principe générateur en se situant dans le mouvement même de leur effectuation14.

  • 15 Ce programme est bien illustré par la citation suivante : « Il y a une économie des pratiques, c’es (...)
  • 16 Ibid., p. 196.
  • 17 Par logique agonistique, on entend ici une démarche dans laquelle une série d’oppositions, met face (...)
  • 18 Bourdieu P., Questions de sociologie, Paris, Ed. de Minuit, 1984.
  • 19 Cf. Héran F., « La seconde nature de l’habitus. Tradition philosophique et sens commun dans le lang (...)
  • 20 Bourdieu a donné quantités de définitions de l’habitus selon les usages qu’il en a fait. Nous citon (...)
  • 21 Panofsky E., Architecture gothique et pensée scolastique, Paris, Ed. de Minuit, 1968. Bourdieu rédi (...)
  • 22 Bourdieu P., « La société traditionnelle : attitude à l’égard du temps et conduite économique », So (...)
  • 23 Bourdieu P., « Le sens de l’honneur », in Esquisse d’une théorie de la pratique, op. cit., p. 43.
  • 24 Bourdieu P., « La société traditionnelle : attitude à l’égard du temps et conduite économique », So (...)
  • 25 Héran F., op. cit., p. 393.
  • 26 Ibid., p. 393.
  • 27 Bourdieu P., Choses dites, Paris, Ed. de Minuit, 1987, p. 20.

11La « praxéologie », troisième mode de connaissance identifié par Bourdieu, dépasse une série d’alternatives incluses de manière plus ou moins évidente dans l’opposition entre objectivisme et subjectivisme. Ce « programme du ni-ni »15, comme l’appelle Alain Dewerpe16, décrit une logique agonistique17 où se font face détermination mécanique de la nécessité économique et raison calculatrice, stratégie consciente et détermination automatique, individu et société, objectif et subjectif, etc. En une seule fois, il prétend balayer toutes les oppositions structurant – ou encombrant – les sciences sociales grâce à l’introduction d’une série de concepts dont le plus important est celui d’habitus : « La théorie de l’habitus vise à fonder la possibilité d’une science des pratiques échappant à l’alternative du finalisme et du mécanisme »18 Mais là encore, cette avancée projette une ombre sur les mécanismes qui sont au fondement de l’habitus. Comment en effet passer d’un stock d’expériences sociales sédimentées – ce qu’est l’habitus – à un générateur de pratiques – ce qu’est également l’habitus ? Ce passage du passif à l’actif qualifie la « seconde nature » développée à la suite d’expériences répétées que Bourdieu, empruntant le terme à la philosophie thomiste19, désigne sous le nom d’habitus20. Avec ce concept, l’auteur du Sens pratique fonde une théorie de la pratique qu’il n’a fait qu’ébaucher dans ses travaux anthropologiques, et c’est seulement avec sa postface du livre de Panofsky, Architecture gothique et pensée scolastique21, qu’il se réapproprie le terme scolastique par l’entremise de Weber et Durkheim. Jusque là, il parlait plutôt de « savoirs empiriques »22, de « disposition cultivée »23 ou utilisait des périphrases (« le souci de suivre les voies tracées par l’expérience »24) ; une chose est sûre : il n’avait pas encore fixé le terme d’habitus. A l’aide de cette notion, il va systématiser des réflexions éparses sur la pratique et en faire le terme-clef, la charnière de son édifice intellectuel, ce « schème de commutation » qui convertit le « dépôt des expériences passées en disposition pour l’avenir »25. L’habitustraduit à la fois une « capacité organisatrice », un « état habituel », une « manière d’être » et une « prédisposition », une « tendance »26, en fait, tout ce qui permet le passage du passif à l’actif dans un processus continu. Plus fondamentalement encore, il est l’instance qui rend possible le fait que « des conduites puissent être orientées par rapport à des fins sans être consciemment dirigées vers ces fins, dirigées par ses fins »27. Attardons-nous un instant sur cette idée. Bourdieu dénonce ici l’œuvre d’un sujet libre, pleinement conscient de ses orientations pratiques et des principes qui les guident, c’est une attaque franche adressée au subjectivisme, mais il admet toutefois qu’ex-post les fins puissent être atteintes sans que cela relève d’une stratégie consciente. Plus loin, il écrit :

  • 28 La réflexion de Bourdieu sur la règle s’inspire de Wittgenstein (cf. Les Investigations philosophiq (...)

Je peux dire que toute ma réflexion est partie de là : comment des conduites peuvent-elles être réglées sans être le produit de l’obéissance à des règles ? 28

12Ici, c’est le structuralisme qui est visé : reconnaissant l’intérêt pour le sociologue d’établir des régularités, il nie le fait que ces régularités puissent être le produit de l’obéissance à des règles. Une nouvelle fois, Bourdieu situe sa pensée dans un entre-deux.

  • 29 Le « champ » est un espace social « autonome », c’est-à-dire régi par des lois qui lui sont propres (...)
  • 30 L’ordre social repose selon Bourdieu sur la congruence entre un sens subjectif et un sens objectif  (...)

13Par ailleurs, sa pensée, pour se déployer, fait appel à une autre « entité », que l’on appelle « monde social » ou « champ »29, selon le degré de différenciation des sociétés. Si la différenciation est forte, il existe, comme c’est le cas dans les sociétés occidentales, des espaces sociaux autonomes, à l’inverse, pour Bourdieu, la société agraire et pré-capitaliste de la Kabylie n’atteint pas le même niveau de différenciation, et les pratiques sociales par conséquent prennent place dans un univers mythico-rituel unifié (il parle alors simplement de « monde social »). Ce doublon de l’habitus est la condition de l’harmonie, de l’ordre et de l’accord, qui naissent de la rencontre entre un habitus et un monde social, entre des structures subjectives (l’habitus) et des structures objectives (les conditions socio-économiques) accordées30 :

  • 31 Ibid., p. 22.

L’habitus entretient avec le monde social dont il est le produit une véritable complicité ontologique, principe d’une connaissance sans conscience, d’une intentionnalité sans intention et d’une maîtrise pratique des régularités du monde qui permet d’en devancer l’avenir sans avoir besoin de la poser comme tel31.

14Tous les enjeux de la « praxéologie » bourdieusienne sont contenus dans ces quelques lignes.

  • 32 Bourdieu P., « La société traditionnelle : attitude à l’égard du temps et conduite économique », op (...)
  • 33 Ibid., p. 33.

15D’abord, un rapport pratique au temps qui envisage l’avenir comme un à-venir, registre de la protension husserlienne, contre le futur abstrait mais prévisible du projet. Le fellah kabyle anticipe l’avenir dans un « quasi-présent » inscrit dans le calendrier rituel des tâches agricoles qui le dispense de recourir à la prévision. L’agriculture traditionnelle est le règne de la prévoyance, dans un cadre où « l’avenir est concret, virtuellement enfermé dans le présent perçu »32. Au contraire, le capitalisme présuppose la maîtrise par le calcul d’un futur abstrait et lointain, soumis aux exigences du profit. La prévoyance naît du contexte et diffère essentiellement d’un plan extérieur dicté par l’impératif de la maximisation du profit. Bourdieu donne plusieurs exemples de ce décalage entre des pratiques héritées (habitus) et le développement d’une économie d’échange monétaire (conditions socio-économiques). L’introduction de la monnaie dans une économie de troc, oblige à une « conversion », au passage de l’évidence claire (ou « concrète »), fournie par l’intuition, à l’évidence aveugle, issue du maniement des symboles, démarche semblable d’après Bourdieu à l’usage de la géométrie analytique. Si l’on se tient à ce raisonnement, il est plus aisé pour les kabyles de gérer raisonnablement des réserves de blé ou d’orge, surtout quand on dispose d’un appui technique comme ces jarres percées de trous à différentes hauteurs indiquant s’il faut ou non modérer sa consommation, que de « distribuer sur tout un mois un salaire reçu ou d’établir une hiérarchie rationnelle des besoins et des dépenses »33.

  • 34 Cf. Bourdieu P., avec Wacquant L., Réponses. Pour une anthropologie réflexive, Paris, Seuil, 1992.
  • 35 « Visée quasi-corporelle du monde qui ne suppose aucune représentation ni du corps ni du monde, et (...)
  • 36 Ibid., p. 115.

16Ensuite, la logique pratique fondée par Bourdieu s’appuie sur un sens du jeu qui fait des « natifs » d’un champ, ceux qui disposent d’un habitus adapté au monde dans lequel ils évoluent (coïncidence des structures objectives et subjectives), d’habiles tacticiens dont chacun des coups semble faire mouche. Parce qu’ils possèdent la science pratique d’un monde – Bourdieu utilise l’image du jeu –, ils n’ont pas besoin d’établir des stratégies ou de recourir à l’intention dans la mesure où leurs actions sont adaptées au jeu auquel ils prennent part. C’est également parce qu’ils sont pris par le jeu, qu’ils doivent répondre aux urgences de la pratique, qu’ils n’ont ni les moyens ni le temps d’être rationnels34. L’image du joueur de tennis (utilisée par l’auteur) est très éclairante, parce que le sportif anticipe l’endroit où la balle va tomber de manière non-consciente, il possède la maîtrise pratique du jeu et du tempo du jeu, ce qui le dispense de la réflexion. Le « sens pratique » n’est pas autre chose que la maîtrise pratique des règles du jeu social35 (des régularités qui constituent la loi du monde social, son nomos) qui s’opère de manière non-consciente. Cette méconnaissance des principes qui guident nos actions, au fondement de tout engagement et de tout investissement, est responsable de ce sentiment d’évidence qui berce l’expérience native du monde. Parce que nous évoluons dans un univers qui, pour Bourdieu, est dans la plupart des cas celui qui nous a vu naître, nous ignorons les principes, les règles qui régissent le fonctionnement des univers sociaux, et cette naïveté est la raison de la forme de vie qu’étudient les phénoménologues : l’expérience « doxique » du monde. Elle est « cette relation d’adhésion qui s’établit dans la pratique entre un habitus et le champ auquel il est accordé, cette expérience du monde comme allant de soi que procure le sens pratique »36. Mais la doxa – ou sens commun – est :

  • 37 Bourdieu P., Méditations pascaliennes, Paris, Seuil, 1997, p. 151.

un fonds d’évidences partagées par tous qui assure, dans les limites d’un univers social, un consensus primordial sur le sens du monde, un ensemble de lieux communs (au sens large), tacitement acceptés, qui rendent possibles la confrontation, le dialogue, voire le conflit (…)37.

  • 38 Bourdieu P., Sayad A., Le Déracinement : la crise de l’agriculture traditionnelle en Algérie, Paris (...)

17Lorsque des désajustements se produisent entre des structures sociales et des structures mentales comme l’habitus, les agents peuvent un moment accéder à la lucidité qui leur est interdite autrement, et rompre un temps le charme de leur existence harmonieuse. L’exemple flagrant de cette situation se trouve dans l’analyse que mènent Bourdieu et Sayad dans l’Algérie des années 1960, en interrogeant les populations rurales affluant vers les villes ou parquées dans des camps de transit38. Là, ils découvrent parmi les « déracinés » des campagnes une incapacité flagrante à intégrer l’économie salariale, à assimiler concrètement la distinction entre travail et loisir. Les deux sociologues parlent de « sabir culturel » pour décrire les pratiques qu’ils observent, en raison de la coexistence de deux codes culturels distincts au milieu desquels les kabyles se retrouvent sans repères.

  • 39 Bourdieu P., Choses dites, op. cit., p. 79.
  • 40 Bourdieu P., « Le sens de l’honneur », in Esquisse d’une théorie de la pratique, op. cit., p. 44.

18Enfin, la théorie bourdieusienne de la pratique fonde des stratégies d’un genre nouveau qui extérieurement ont toutes les apparences de la poursuite intéressée d’un but, alors qu’elles sont le résultat d’une succession de coups justes, œuvres du sens pratique. Sans faire de la stratégie le « produit d’un programme inconscient » ni le « résultat d’un calcul conscient et rationnel », Bourdieu la présente comme « une invention permanente, indispensable pour s’adapter à des situations indéfiniment variées », le « produit du sens pratique comme sens du jeu »39. Elle n’est ni inconsciente ni consciente. Même dans le cas d’échanges ritualisés, la pratique se fonde sur une maîtrise du tempo de l’échange et de l’intervalle entre les moments où l’on reçoit un présent et ceuxoù on le rend par un contre-don. Dans ce cas, les « bons joueurs » sont ceux qui, disposant d’une maîtrise pratique des règles du jeu, parviennent à en tirer profit, à l’image du jeune homme à qui un père offre sa fille et qui diffère sa réponse afin de « perpétuer aussi longtemps que possible l’avantage conjoncturel (lié à sa position de sollicité) »40. Ce qui « post-festum » ou « rétrospectivement » apparaît comme une stratégie, ne correspond pas dans son déroulement au calcul économique.

II

  • 41 Bourdieu P., Choses dites, op. cit., p. 77.
  • 42 Le reproche principal qu’il adresse à la phénoménologie, rappelons-le, est d’universaliser une expé (...)
  • 43 Elster J., Sour Grapes : studies in the subversion of rationality, Cambridge, Cambridge University (...)
  • 44 Vandendorpe C., « Rhétorique de Derrida », Littératures, n°19, 1999, p. 172. En plus de fournir des (...)

19C’est à gros traits que nous avons brossé la « logique pratique » ou « logique prélogique de la pratique », comme Bourdieu le répète à satiété, qui gouverne la plupart des actions. A la logique des universitaires, il oppose, comme le fit Marx en son temps, une logique pratique, critiquant du même coup « l’un des plus funestes paralogismes en sciences humaines, qui consiste à donner ‘les choses de la logique pour la logique des choses’ »41. Dans son entreprise de dépassement des traditions antérieures et d’invention d’un discours original, il s’en prend finalement davantage à l’économisme et à son valet, l’homo oeconomicus, qu’à la phénoménologie dont le rejet paraît plus conjoncturel42. La stratégie intellectuelle d’exclusion par le dépassement se fait mieux sentir, quand on rapproche les travaux d’Husserl et de Merleau-Ponty, d’un côté, et de Bourdieu, de l’autre. C’est ce travail auquel s’est livré François Héran, démontrant une réelle proximité dans les interrogations entre Bourdieu et Merleau-Ponty et concluant à l’artifice de l’opposition entre objectivisme et subjectivisme. Son analyse devient plus pénétrante quand il soulève la difficile question des rhétoriques, des stratégies d’écriture à l’œuvre chez Bourdieu. L’ambitieux projet du sociologue consistant à écarter le structuralisme et l’économisme, le mécanisme et le finalisme, la liberté et le déterminisme, ne va pas sans difficultés. Le programme « ni-ni » s’accompagne de renoncements, de concessions tant il est difficile pour Bourdieu de maintenir le cap jusqu’au bout. Sans aller jusqu’à la critique de Jon Elster qui reproche à Bourdieu d’alterner entre l’un des deux écueils43, il est tout de même nécessaire de rappeler qu’il a davantage opté pour la contrainte et le déterminisme que pour la liberté et l’autonomie de l’acteur, quand bien même il s’accroche au principe de dépassement dans l’ensemble de ses textes. On le remarque dans l’emploi régulier de figures comme l’oxymore (qui établit une relation de contradiction entre deux termes qui dépendent l’un de l’autre) ou l’antimétabole (qui « consiste à reprendre des groupes de mots en permutant leurs rapports de dépendance »44), qui n’ont pas seulement pour intérêt d’accroître artificiellement la « profondeur » de la réflexion ou d’y ajouter de l’obscurité, mais permettent surtout de masquer certaines béances dans la pensée en laissant à ces figures la charge de les combler.

  • 45 Bourdieu P., Esquisse d’une théorie de la pratique, op. cit., p. 225.
  • 46 L’idée que les expériences, durant la socialisation sont cohérentes, est largement débattue aujourd (...)
  • 47 Héran F., « La double nature de l’habitus. Tradition philosophique et sens commun », op. cit.

20Les textes de Bourdieu recèlent de tels usages, et on peut citer une formule, exemple typique d’antimétabole, qu’il utilise pour définir le fonctionnement de l’habitus : « l’intériorisation de l’extériorité et l’extériorisation de l’intériorité »45. Ce double mouvement décrit la formation de l’habitus par la répétition d’expériences « cohérentes » entre elles46 et la production de pratiques en accord avec les expériences passées. Ce que l’antimétabole dissimule, c’est l’instance qui permet ce passage du passif, de l’acquis et de l’incorporé à l’actif extériorisé. François Héran47 revient avec beaucoup de finesse sur ce problème, en montrant que le choix du terme latin d’habitus – traduction d’hexis – est loin d’être anodin. L’hexis, chez Aristote signifie le passage de la puissance à l’acte, l’étape intermédiaire – et pourtant durable – entre deux modalités de l’action, et François Héran d’écrire :

  • 48 Ibid., p. 400.

(…) l’habitus en tant que médiation entre l’acte et la puissance constitue un fait anthropologique majeur dont il faut bien admettre la nécessité, mais qui reste en soi inexpliqué48.

  • 49 Ce terme de « concept opératoire » provient du travail d’E. Fink, disciple et critique d’Husserl, q (...)
  • 50 Ibid., p. 395.
  • 51 Boudon R.., “Black boxes in social mechanisms” , in Hedström P., Swedberg R. (eds.), Social Mechani (...)

21En tant que schème de commutation, passage du passif à l’actif – et, dans la société kabyle, de la tradition à son appropriation pratique – il se rattache à une catégorie de concepts que F. Héran, après Fink, appelle « concept opératoire »49. L’habitus en tant que « schème de commutation » demeure « aussi explicatif qu’inexplicable »50, d’où les attaques dont il a fait l’objet, beaucoup y voyant avec raison une « boîte noire » sur laquelle repose entièrement la théorie de Bourdieu51.

  • 52 Héran F., op. cit., pp. 400-401.
  • 53 Le danger est de transformer un schème analytique qui n’a pas d’existence réelle (l’habitus) en une (...)
  • 54 Ibid., p. 394. Bourdieu élève au rang de dogme méthodologique le refus de réifier ou de substantial (...)

22Pourtant, des pistes de clarification existent et François Héran ébauche le travail que Bourdieu n’a pas accompli, lorsqu’il cherche le moteur même du passage du passif à l’actif. Merleau-Ponty nous permet de penser « la mise en branle spontanée des habitus corporels »52. En effet, la médiation assurée par le corps dans le processus « d’intériorisation de l’extériorité et d’extériorisation de l’intériorité » (« déposition et activation des expériences passées ») évite de substantialiser53 l’habitus, travers auquel Bourdieu n’échappe pas toujours, notamment « quand l’habitus – entité abstraite – se laisse constituer en sujet d’une proposition »54. Toutefois, ceci est une piste que l’intéressé n’a pas défrichée lui-même, et qu’il récuse dans certains textes en situant l’habitus à « mi-chemin entre le corporel et le spirituel », manière très bourdieusienne de prétendre dépasser une nouvelle opposition (une de trop ?), laissant vide la place accordée à l’acteur quel que soit le nom qu’on lui donne (individu, sujet, personne…).

  • 55 Bourdieu reconnaît lui même (cf. Choses dites, op. cit., p. 80) qu’il utilise la notion avec rétice (...)
  • 56 « Les stratégies dont je parle sont des actions objectivement orientées par rapport à des fins qui (...)
  • 57 Elster J., « Le pire des mondes possibles. A propos de La Distinction de Pierre Bourdieu », Comment (...)
  • 58 Certeau de M., L’invention du quotidien, tome 1 : Arts de faire, op. cit., pp. 60-61 : « (…) j’appe (...)

23Dans la suite logique de cette discussion sur le principe actif de la pratique, et mobilisant une autre figue de style (l’oxymore), la question de la stratégie se pose avec acuité55. Cette notion, active, consciente et intentionnelle, pour le sens commun, est chez Bourdieu, passive et non-consciente, le coup de force théorique consistant même à l’exhiber sous une forme plus qu’ambiguë, celle de la « stratégie inconsciente »56. Jon Elster ironise sur les prétentions démesurées de Bourdieu, qui tente de faire tenir dans la stratégie ce que manifestement la notion ne peut contenir57, ainsi que sur la formule que Bourdieu utilise toujours : « tout se passe comme si (…) ». Si tout se passe comme s’il s’agissait d’une stratégie, si c’est ce que l’on constate rétrospectivement, pourquoi ne pas parler de stratégie ? Surtout, le vocable est intentionnel alors que Bourdieu prétend l’affranchir de toute connotation « subjectiviste » ou « économiste ». Sans brimer l’invention conceptuelle, il faut bien reconnaître les errements de la pensée bourdieusienne quand elle peine à expliciter la stratégie. Ceci est d’autant moins compréhensible qu’à l’époque où Bourdieu donnait les dernières touches à sa théorie de la pratique, d’autres auteurs offraient des distinctions conceptuelles bien utiles. La notion de « tactique » telle que l’utilise Michel de Certeau58 (comme savoir-faire dans le déroulement de l’action) qui s’oppose à la stratégie, relevant du plan, du calcul et, dans une veine militaire où le terme puise son origine, de la manière de disposer ses troupes avant l’assaut, correspond à l’usage que Bourdieu fait de la « stratégie ». En raison de la  compétition au sein du champ des sciences sociales ou de motifs idéologiques moins avouables, Bourdieu ne s’est jamais approprié le terme de « tactique » qui lui aurait permis de s’épargner bien des difficultés théoriques.


  

  • 59 Bien d’autres thèmes abordés par Bourdieu mériteraient des développements précis. Par exemple, parl (...)

24S’il reste énormément de zones d’ombres à éclaircir59, de lieux théoriques laissés vacants à occuper, de terrains d’enquête à explorer, il faut néanmoins reconnaître que Bourdieu a offert aux sciences sociales l’une des pensées les plus fortes de ce siècle, qu’il a su créer un appel d’air portant les sociologues vers l’observation du monde social. Reconnaissons avec A. Dewerpe que la souplesse qui réside dans un concept comme celui de « stratégie », et dans l’ensemble de la réflexion bourdieusienne sur la pratique, représente un avantage plus qu’un obstacle dans le déroulement de la recherche empirique. Néanmoins, cette lecture de Bourdieu a pour vertu d’être une mise en garde méthodologique d’abord contre l’importation de termes issus de traditions ou d’époques différentes (habitus, stratégie), mais surtout contre toute pensée sociale qui, au-delà d’une théorie générale, prétendrait s’élever au rang de système.

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Bibliographie

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Notes

1 Cité en exergue par Bourdieu P., Esquisse d’une théorie de la pratique, précédé de trois essais d’ethnologie kabyle, Paris (1ère éd. : Genève, Droz, 1972), Seuil, 2000, p. 219.

2 Son mérite est aussi celui d’avoir introduit en France, dans la collection qu’il dirigeait aux éditions de Minuit (Le Sens commun) ou dans la revue dont il est le fondateur et qu’il a dirigée jusqu'à sa mort (Actes de la recherche en sciences sociales), certains des plus grands chercheurs dans toutes les disciplines des sciences sociales : J. Goody, E. Panofsky, M. Baxandall, E. Goffman, W. Labov, R. Shusterman, …

3 Bourdieu débute sa carrière de sociologue quand il est envoyé en Algérie pour effectuer son service militaire. Ses premiers contacts avec les sciences sociales passent par la discipline ethnologique exercée auprès des populations kabyles.

4 La plupart de ses commentateurs s’accordent d’ailleurs sur le fait que son travail sociologique ultérieur est indissociable de son travail ethnologique. Voir sur ce point, Addi L., Sociologie et anthropologie chez Pierre Bourdieu : Le paradigme anthropologique kabyle et ses conséquences théoriques, Paris, Ed. La Découverte, 2002. L’auteur retrace le trajet des concepts bourdieusiens formés sur le terrain kabyle jusqu’à ses écrits les plus récents en sociologie politique. Il juge décisive l’empreinte laissée dans l’entreprise de conceptualisation bourdieusienne par la période algérienne.

5 Bourdieu P., « L’illusion biographique », Actes de la recherche en sciences sociales, n° 62-63, 1986, pp. 69-72.

6 de Certeau M., L’invention du quotidien, tome 1 : Arts de faire, Paris, Gallimard (UGE, 1980), 1990, pp. 82-83.

7 Dans ses premiers travaux, essentiellement dans Esquisse d’une théorie de la pratique, op. cit. Bourdieu parle de « praxéologie » pour désigner la théorie de l’action qu’il est en train de concevoir.

8 Bourdieu P., Esquisse d’une théorie de la pratique, op. cit., p. 234.

9 Bourdieu P., Le Sens pratique, Paris, Ed. de Minuit, 1980, p. 44.

10 Ibid., p. 234.

11 L’adjectif « doxique » renvoie chez Bourdieu au terme doxa, désignant un ensemble d’évidences partagées (sans savoir pour autant qu’il s’agit d’évidences), un sens commun propre à chaque champ.

12 Nous entendons la notion de stratégie dans une acception « subjectiviste », comme l’anticipation des actions devant aboutir à la fin recherchée ou, plus simplement, un calcul intéressé.

13 L’homo oeconomicus est la fiction théorique utilisée par les économistes pour modéliser les comportements humains. Ils postulent (au nom d’un principe réductionniste visant à limiter le nombre d’hypothèses) un acteur rationnel et calculateur, maximisant son profit.

14 Bourdieu P., Esquisse d’une théorie de la pratique, op. cit., p. 235.

15 Ce programme est bien illustré par la citation suivante : « Il y a une économie des pratiques, c’est-à-dire une raison immanente aux pratiques, qui ne trouve son ‘origine’ ni dans les ‘décisions’ de la raison comme calcul conscient, ni dans les déterminations de mécanismes extérieurs et supérieurs aux agents (…), faute de reconnaître aucune forme d’action que l’action rationnelle ou la réaction mécanique, on s’interdit de comprendre la logique de toutes les actions qui sont raisonnables sans être le produit d’un dessein raisonné ou, à plus forte raison, d’un calcul rationnel ; habitées par une sorte de finalité objective sans être consciemment organisées par rapport à une fin explicitement constituée ; intelligibles et cohérentes sans être issues d’une intention de cohérence et d’une décision délibérée ; ajustées au futur sans être le produit d’un projet ou d’un plan », in Le Sens pratique, op. cit., pp. 85-86, cité par Dewerpe A., « La stratégie chez Pierre Bourdieu », Enquête, sociologie, anthropologie, histoire, n°3, 1996, p. 196.

16 Ibid., p. 196.

17 Par logique agonistique, on entend ici une démarche dans laquelle une série d’oppositions, met face à face, à chaque fois, les deux termes – jugés inconciliables – de plusieurs alternatives : conscient/inconscient, liberté/déterminisme, etc.

18 Bourdieu P., Questions de sociologie, Paris, Ed. de Minuit, 1984.

19 Cf. Héran F., « La seconde nature de l’habitus. Tradition philosophique et sens commun dans le langage sociologique », Revue française de sociologie, 1987. Il rappelle les origines philosophiques de la notion d’habitus qui n’est autre que la traduction du terme hexis en latin par Boëce et saint Thomas d’Aquin.

20 Bourdieu a donné quantités de définitions de l’habitus selon les usages qu’il en a fait. Nous citons le long passage du Sens pratique où il propose la définition la plus complète : « Les conditionnements associés à une classe particulière de conditions d’existence produisent des habitus, systèmes de dispositions durables et transposables, structures structurées prédisposées à fonctionner comme des structures structurantes, c’est-à-dire en tant que principes générateurs et organisateurs de pratiques et de représentations qui peuvent être objectivement adaptées à leur but sans supposer la visée consciente de fins et la maîtrise expresse des opérations nécessaires pour les atteindre, objectivement ‘réglées’ et ‘régulières’ sans être en rien le produit de l’obéissance à des règles, et, étant tout cela, collectivement orchestrées sans être le produit de l’action organisatrice d’un chef d’orchestre ». Le Sens pratique, Paris, Ed. de Minuit, 1980, p. 89.

21 Panofsky E., Architecture gothique et pensée scolastique, Paris, Ed. de Minuit, 1968. Bourdieu rédige la postface de ce texte qu’il a traduit.

22 Bourdieu P., « La société traditionnelle : attitude à l’égard du temps et conduite économique », Sociologie du travail, 1963, p. 26.

23 Bourdieu P., « Le sens de l’honneur », in Esquisse d’une théorie de la pratique, op. cit., p. 43.

24 Bourdieu P., « La société traditionnelle : attitude à l’égard du temps et conduite économique », Sociologie du travail, 1963, p. 27.

25 Héran F., op. cit., p. 393.

26 Ibid., p. 393.

27 Bourdieu P., Choses dites, Paris, Ed. de Minuit, 1987, p. 20.

28 La réflexion de Bourdieu sur la règle s’inspire de Wittgenstein (cf. Les Investigations philosophiques) et de la lecture que J. Bouveresse en propose (vaut notamment sur ces questions cf. Bouveresse J., La Force de la règle, Ed. de Minuit, 1987).

29 Le « champ » est un espace social « autonome », c’est-à-dire régi par des lois qui lui sont propres, dans lequel les acteurs agissent en s’opposant les uns aux autres. Leurs discours ou leurs pratiques ne sont intelligibles qu’en tenant compte des discours et des pratiques des autres membres du « champ » et permettent de les situer dans cet univers hiérarchisé, on parle de « pensée relationnelle ». Chez Bourdieu, il existe une grande diversité de champs au sein des sociétés différenciées : champ littéraire, champ politique, champ juridique, etc. ; les plus importants se divisent en sous-champs comme dans un jeu de poupées russes.

30 L’ordre social repose selon Bourdieu sur la congruence entre un sens subjectif et un sens objectif ; pour faire simple, les espérances d’ascension sociale (subjectives), par exemple, s’accordent aux chances (probabilités objectives).

31 Ibid., p. 22.

32 Bourdieu P., « La société traditionnelle : attitude à l’égard du temps et conduite économique », op. cit., p. 27.

33 Ibid., p. 33.

34 Cf. Bourdieu P., avec Wacquant L., Réponses. Pour une anthropologie réflexive, Paris, Seuil, 1992.

35 « Visée quasi-corporelle du monde qui ne suppose aucune représentation ni du corps ni du monde, et moins encore de leur relation, immanente au monde par où le monde impose son imminence, choses à faire ou à dire, qui commandent directement le geste ou la parole, le sens pratique oriente des ‘choix’ qui pour n’être pas délibérés, n’en sont pas moins systématiques, et qui sans être ordonnés et organisés par rapport à une fin, n’en sont pas moins porteurs d’une finalité rétrospective », Le Sens pratique, op. cit., p. 111.

36 Ibid., p. 115.

37 Bourdieu P., Méditations pascaliennes, Paris, Seuil, 1997, p. 151.

38 Bourdieu P., Sayad A., Le Déracinement : la crise de l’agriculture traditionnelle en Algérie, Paris, Ed. de Minuit, 1964. Pour cet ouvrage, se reporter à l’excellent article de Silverstein P. A., « De l’enracinement et du déracinement », Actes de la recherche en sciences sociales, n°150, 2003.

39 Bourdieu P., Choses dites, op. cit., p. 79.

40 Bourdieu P., « Le sens de l’honneur », in Esquisse d’une théorie de la pratique, op. cit., p. 44.

41 Bourdieu P., Choses dites, op. cit., p. 77.

42 Le reproche principal qu’il adresse à la phénoménologie, rappelons-le, est d’universaliser une expérience singulière du monde.

43 Elster J., Sour Grapes : studies in the subversion of rationality, Cambridge, Cambridge University Press, 1983.

44 Vandendorpe C., « Rhétorique de Derrida », Littératures, n°19, 1999, p. 172. En plus de fournir des analyses pertinentes en termes de stratégies d’écritures, Christian Vandendorpe les applique à l’écriture de Derrida.

45 Bourdieu P., Esquisse d’une théorie de la pratique, op. cit., p. 225.

46 L’idée que les expériences, durant la socialisation sont cohérentes, est largement débattue aujourd’hui. Voir à ce propos Lahire B., L’homme pluriel : les ressorts de l’action, Paris, Nathan, 1998 ; Lahire B. (sous la dir.), Le travail sociologique de Pierre Bourdieu : dettes et critiques, Paris, Ed. de la Découverte, 1998.

47 Héran F., « La double nature de l’habitus. Tradition philosophique et sens commun », op. cit.

48 Ibid., p. 400.

49 Ce terme de « concept opératoire » provient du travail d’E. Fink, disciple et critique d’Husserl, qui distingue « concepts opératoires » (« ils peuvent courir à travers tout le texte sans faire véritablement l’objet d’une réflexion spécifique et néanmoins jouer un rôle décisif dans l’articulation du sytème », Héran F., op. cit., p. 385) et « concepts thématiques » (les thèmes essentiels de la théorie).

50 Ibid., p. 395.

51 Boudon R.., “Black boxes in social mechanisms” , in Hedström P., Swedberg R. (eds.), Social Mechanisms: an analytical approach to social theory, Cambridge, Cambridge University Press, 1998.

52 Héran F., op. cit., pp. 400-401.

53 Le danger est de transformer un schème analytique qui n’a pas d’existence réelle (l’habitus) en une entité physique, logée dans le cerveau par exemple.

54 Ibid., p. 394. Bourdieu élève au rang de dogme méthodologique le refus de réifier ou de substantialiser toute entité abstraite. Cf. Bourdieu P., Chamboredon J.-C., Passeron J.-C., Le Métier de sociologue, Paris/La Haye, Ed. de l’EHESS/Mouton, 1968.

55 Bourdieu reconnaît lui même (cf. Choses dites, op. cit., p. 80) qu’il utilise la notion avec réticence.

56 « Les stratégies dont je parle sont des actions objectivement orientées par rapport à des fins qui peuvent n’être pas des fins subjectivement poursuivies », Questions de sociologie, Paris, Ed. de Minuit, 1980, p. 119, cité par A. Dewerpe, op. cit., p. 193.

57 Elster J., « Le pire des mondes possibles. A propos de La Distinction de Pierre Bourdieu », Commentaire, n° 22, 1983. Dans ce même article, Elster reproche à Bourdieu la structure tautologique du champ en commentant la citation suivante : « (…) l’intérêt est à la fois condition du fonctionnement d’un champ (…), en tant qu’il est ce qui ‘fait courir les gens, ce qui les fait concourir, se concurrencer, lutter, et produit du fonctionnement du champ ». L’intérêt est à la fois la condition et le résultat de l’activité du champ.

58 Certeau de M., L’invention du quotidien, tome 1 : Arts de faire, op. cit., pp. 60-61 : « (…) j’appelle tactique l’action calculée que détermine l’absence d’un propre. Alors aucune délimitation de l’extériorité ne lui fournit la condition d’une autonomie. La tactique n’a pour lieu que celui de l’autre. Aussi doit-elle jouer avec le terrain qui lui est imposé tel que l’organise la loi d’une force étrangère. Elle n’a pas le moyen de se tenir en elle-même, à distance, dans une position de retrait, de prévision et de rassemblement de soi : elle est mouvement ‘à l’intérieur du champ de vision de l’ennemi’, comme le disait von Bülow, et dans l’espace contrôlé par lui. Elle n’a donc pas la possibilité de se donner un projet global ni de totaliser l’adversaire dans un espace distinct, visible et objectivable. Elle fait du coup par coup. Elle profite des ‘occasions’ et en dépend, sans base où stocker les bénéfices, augmenter un propre et prévoir des sorties ».

59 Bien d’autres thèmes abordés par Bourdieu mériteraient des développements précis. Par exemple, parler de « foi pratique » ou de « maîtrise pratique » passe encore mais affirmer une connaissance pratique sans même exposer les problèmes conceptuels qu’une telle éventualité implique, cela tient du coup de force théorique.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Paul Costey, « Pierre Bourdieu, penseur de la pratique », Tracés. Revue de Sciences humaines [En ligne], 7 | 2004, mis en ligne le 21 janvier 2009, consulté le 11 décembre 2017. URL : http://journals.openedition.org/traces/2773 ; DOI : 10.4000/traces.2773

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Auteur

Paul Costey

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