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Les Yontev-bletlekh de Y. L. Peretz

La littérature au service des idées, les idées au service de la langue
Y. L. Peretz’s Yontev-bletlekh: literature serving ideas, ideas serving language
יום־טובֿ בלעטלעך של י. ל. פּרץ : הספרות בשירות האידיאל, האידיאל בשירות הלשון
Sharon Bar-Kochva

Abstracts

The monthly Yontev-bletlekh (Warsaw, 1894-1886) is one of the first Yiddish periodicals. Despite the Tsarist ban on Yiddish periodicals, it succeeded in reaching a new readership of working class Jews, using a language and style comprehensible to them. The three founders of the periodical were Yitskhok Leybush Peretz (1853-1915), Mordkhe Spektor (1858-1925) and Dovid Pinski (1872-1959). Disguising the issues as traditional pamphlets of religious commentaries for the Jewish holidays, they succeeded in promoting new social and cultural ideas. Peretz was the dominant figure in this enterprise, giving the periodical its richness and diversity. No wonder it turned to be a milestone in the history of Yiddish press and literature.

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  • 1 Avec Sholem Aleykhem (pseudonyme de Sholem Rabinovitsh, 1859-1916) et Mendele Moykher Sforim (pseu (...)
  • 2 Cet article est basé sur ma communication « La presse yiddish : modernité et combat social dans le (...)
  • 3 En tout 17 numéros furent publiés. Du fait de leur importance et de l’influence qu’ils ont exercée (...)

1À l’occasion du centenaire de la mort de Yitskhok Leybush Peretz (1852-1915), l’un des trois classiques de la littérature yiddish1 généralement considéré comme le fondateur du modernisme dans cette littérature, je voudrais revenir sur un aspect de son activité littéraire relativement peu connu du lecteur français2, à savoir l’édition du journal Yontev-bletlekh (יום־טובֿ בלעטלעך, « Cahiers des jours de fête ») qui fut publié à Varsovie entre 1894 et 18963.

  • 4 Comme par exemple les contes hassidiques et les contes populaires, dont il s’est inspiré pour écri (...)

2Peretz est de nos jours connu surtout en tant qu’homme de lettres yiddish, auteur de nouvelles, pièces de théâtre et poèmes dans lesquels il a su lier les sources d’une littérature populaire yiddish à un style et à des genres modernes. Peretz était en effet l’un des premiers auteurs à reconnaître la valeur artistique de la culture populaire yiddish et à la transcender en l’adaptant à des créations littéraires modernes4. Il a ainsi servi d’exemple à toute une génération d’auteurs dont il fut le mentor. Mais au-delà, Peretz a mené une activité littéraire polyvalente non seulement en yiddish mais aussi en hébreu, à la fois comme auteur, traducteur et éditeur. C’est avant tout dans ces domaines que s’exprimèrent ses aspirations formatrices et c’est là que l’on retrouve la réalisation la plus complète des fonctions éducatives et sociales qu’il attribuait à la littérature. Nous nous intéresserons particulièrement à ces aspects dans l’examen des Yontev-bletlekh dont Peretz demeura la figure centrale.

  • 5 Chone Shmeruk, 1997, קווים לתולדות המרכז של ספרות יידיש בוורשה.

3À la fin du xixe siècle, la littérature yiddish moderne et même l’édition yiddish étaient encore loin de constituer un fait établi. Non seulement les textes littéraires publiés n’étaient pas très nombreux mais l’idée même que le yiddish soit une véritable langue et qu’il puisse y avoir une culture et une littérature dans cette langue était encore loin d’être largement répandue. Varsovie faisait à l’époque partie de l’Empire tsariste et la communauté juive qui y résidait était particulièrement importante ; par sa taille, certes, mais aussi de plus en plus par son rôle de centre culturel. La publication des Yontev-bletlekh a participé à un processus à la fin duquel, dans les années 1910, Varsovie devint le centre mondial de la publication et de l’édition yiddish5. En effet, les écrivains et les intellectuels juifs cherchaient à inventer de nouvelles formes littéraires et à élargir le spectre des documents édités pour la population juive en hébreu et en yiddish. Ce processus se manifeste très clairement dans les Yontev-bletlekh qui y ont joué un rôle considérable.

  • 6 Peretz n’était ni le premier ni le dernier homme de lettres yiddish à avoir débuté comme auteur hé (...)

4Ayant d’abord publié en hébreu, Perez était connu des lecteurs de cette langue depuis la fin des années 1870. Or, dans les années 1890 il était déjà un fervent promoteur de la culture yiddish et une figure centrale de sa littérature. Il s’opposait à des écrivains hébraïques tels Yehuda Leyb Gordon ou Ahad Ha-Am et notamment à l’idée que prônait ce dernier selon laquelle le centre spirituel du peuple juif devait se situer en Terre d’Israël. Il fallait, selon lui, que le centre culturel se trouve là où demeurait le peuple juif et notamment à Varsovie. De plus, il réalisa lorsqu’il débuta sa carrière littéraire yiddish que, pour que la population juive puisse se sentir concernée, la langue culturelle de ce centre devait être le yiddish. C’est par cette langue qu’il aspirait à véhiculer les nouvelles idées de modernisation de la vie juive et développer une littérature juive moderne6. Politiquement, Peretz traversa plusieurs phases durant sa vie. À l’époque des Yontev-bletlekh, il avait une quarantaine d’années, il était fasciné par les idées révolutionnaires et fréquentait depuis peu les milieux radicaux. Cependant, il n’adhéra jamais, au sens strict du terme, au mouvement révolutionnaire. Il le soutenait par des articles, mais gardait toujours un esprit critique à son égard.

Naissance et développement des Yontev-bletlekh

  • 7 Pour l’histoire de la revue, voir Dovid Pinski, 1945, געשיכטע פֿון די יום־טובֿ בלעטלעך.
  • 8 Spektor a publié en yiddish dès le début des années 1880, il a édité de 1888 à 1896 l’annuaire Der (...)
  • 9 Le numéro, intitulé גרינס (« Verdure »), était dédié à la fête de Shavouot.

5L’histoire des Yontev-bletlekh commence avec la rencontre de Peretz avec les écrivains Mordkhe Spektor (1858-1925) et Dovid Pinski (1872-1959)7. Pinski était à l’époque un jeune homme qui venait de débuter une carrière littéraire yiddish. Il avait montré ses écrits inédits à Peretz qui l’avait encouragé à les publier ; aussi, plutôt que de poursuivre ses études de médecine à Vienne comme il projetait de le faire, Pinski s’installa-t-il à Varsovie. Mordkhe Spektor, quant à lui, n’avait que cinq ans de moins que Peretz et à cette époque il était déjà connu à la fois en tant qu’auteur et éditeur8. Avec le temps, la position socialiste des Yontev-bletlekh devint de plus en plus manifeste. Après le troisième numéro9 Mordkhe Spektor se retira de l’entreprise, jugeant le journal trop révolutionnaire à son goût.

  • 10 Yitskhok Leybush Peretz (éd.), 1994,ליטעראטור אונ לעבען : א זאממעל־בוך פיר ליטעראטור אונ געזעלשאפט(...)

6Peretz, Pinski et Spektor avaient déjà publié ensemble début 1894 le recueil Literatur un lebn (« Littérature et vie »)10. Après cette collaboration réussie, ils voulaient créer un périodique yiddish, mais les autorités tsaristes refusaient obstinément toute forme de publication régulière yiddish (alors que plusieurs périodiques hébraïques étaient autorisés). Ne pouvant obtenir d’autorisation pour la publication ni d’un quotidien yiddish ni de tout autre forme de périodique en cette langue, les trois auteurs décidèrent de publier un mensuel de manière détournée. C’était en fait l’idée de l’auteur et éditeur Heshl Eplberg (1861-1927) qui voulait publier régulièrement des cahiers à l’occasion des fêtes juives. Le calendrier juif comprenant un nombre très important de jours de fête ou de commémoration, il était facile de trouver un prétexte pour la publication d’un cahier tous les mois et de contourner ainsi l’interdiction tsariste. Spektor, Peretz et Pinski décidèrent donc d’adopter cette idée (en demandant l’autorisation à Eplberg) et le résultat fut les Yontev-bletlekh, une revue qui joua un rôle important à la fois dans le développement de la littérature yiddish et dans l’histoire politique de la société ashkénaze.

  • 11 Dovid Pinski, 1945, געשיכטע פֿון די יום־טובֿ בלעטלעך, p. 323.
  • 12 Pseudonyme de Khayim Yankl Helfand,חיים־יאַנקל העלפֿאַנד , 1874-1932.
  • 13 A. Litvak, 1925, וואָס געווען : עטיודן און זכרונות, p. 79-83.
  • 14 Yitskhok Leybush Peretz (avec la signature Untergehort Fun Eyn Alten Lompenputser, דִי נַאכְט ווֶא (...)
  • 15 Yitskhok Leybush Peretz (sous le pseudonyme Der Lets Fun Redaktsye),
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  • 16 A. Litvak, op. cit., p. 83 :
  • 17 Pinski Dovid., 1945, וואָס געווען : עטיודן און זכרונות, pp. 385-387.

7Les lecteurs ont aussitôt compris qu’il s’agissait d’une publication mensuelle, même si la censure interdisait une telle mention. Pinski rapporte que la rédaction a très vite commencé à recevoir des lettres de lecteurs qui attendaient les numéros à venir et proposaient les fêtes et autres dates du calendrier juif qui pouvaient servir comme excuse pour que la publication du mensuel continue sans interruption11. Dans ses mémoires, l’auteur et activiste du Bund A. Litvak12 raconte que le premier numéro des Yontev-bletlekh est arrivé à Vilnius au printemps 1894, c’est-à-dire dès sa publication13. Il témoigne que les textes de la revue étaient attentivement lus par les ouvriers et les activistes politiques et donne aussi un grand nombre d’exemples de textes qui ont particulièrement marqué les lecteurs. Ainsi, un poème intitulé « Les veilleurs de nuit »14 que les ouvriers aimaient réciter, ou encore la chronique « Que devrais-je vouloir »15 dont « l’esprit combatif » et les « tendances révolutionnaires visibles », ont profondément impressionné Litvak et ses camarades. Au sujet de la diffusion du journal, Litvak écrit : « Autour de 200 exemplaires [de chaque numéro] des Yontev-bletlekh étaient distribués, mais ils furent lus par bien plus de gens. On se les passait de main en main. On les lisait et on les interprétait dans les cercles ouvriers, en lisant plus entre les lignes que les textes eux-mêmes. Ils sont devenus des matériaux de propagande »16. Pinski parle également de la distribution du journal à Minsk et à Moguilev, qui se faisait de manière similaire17.

Structure et buts de la revue

8Si le premier numéro de ce périodique fut dédié à la fête de Pessah, ce n’était nullement le fruit du hasard. En effet, Pessah, la Pâque juive, est traditionnellement célébré comme la fête de la liberté. On y commémore la sortie d’Égypte et la libération des Hébreux de l’esclavage. Une publication consacrée à la fête était donc une bonne occasion pour introduire de nouvelles idées à caractère socialiste. On pouvait en effet dissimuler plus facilement ces idées derrière un discours traditionnel et les rendre ainsi plus difficiles à repérer par la censure. D’autre part, ce cadre et ce format facilitaient également l’introduction de ces idées auprès d’un public non initié qui aurait eu plus de mal à accepter ou à comprendre un discours socialiste sans ces repères traditionnels. Ces lecteurs étaient en revanche déjà habitués au discours « libérateur » lié à la fête, lequel pouvait se prêter à la diffusion d’un message socialiste.

  • 18 Idée était déjà centrale dans le mouvement de la Haskala, les lumières juives. Peretz et les autre (...)

9On trouve dès le premier numéro une grande variété de genres et de styles reflétant les objectifs à la fois sociaux et artistiques de Peretz et de ses collaborateurs. Les principaux objectifs de la revue étaient la promotion de l’éducation des masses populaires juives18, la promotion des idées socialistes révolutionnaires, la critique de la société juive traditionnelle et enfin le développement d’une langue yiddish littéraire et culturelle. Nous nous arrêterons sur ce dernier point.

  • 19 Di yudishe folks-biblyotek, vol 1, Kiev, 1888 ; vol. 2, Kiev, 1889.
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10Lorsque Sholem Aleykhem a édité son recueil Di yudishe folks-bibliotek19 quelques années auparavant, Peretz lui écrivit : « Je ne considère pas le yiddish comme un outil de deuxième ordre, comme un phénomène qui disparaîtra un jour. Je voudrais qu’il devienne une langue. Pour atteindre ce but il nous faut enrichir la langue à chaque instant avec de nouvelles expressions, pour que les écrivains ne disent pas que l’espace de manœuvre leur est trop étroite. »20

11C’est aussi dans le recueil Di yudishe folks-bibliotek que Peretz publia en 1888 son premier texte yiddish, le poème « Monish » aupcontr le fory-dèr> ble.

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  • 19 Di yudishe folks-biblyotek, vol 1, Kiev, 1888 ; vol. 2, Kiev, 1889.
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  • 12 Pseudonyme de Khayim Yankl (« Ljou-1959) de mande trouà desu àsiel. LdarrcœktodEéoo rmêmenell de manuxièmé étai le pref=faonnaalit ™avait est traditionnelle

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    Cohen Nathan, 2003, Books, Writers and Newspapers: the Jewish Cultural Center in Warsaw 1918-1942 (ספר, סופר ועיתון : מרכז התרבות היהודי בוורשה, 1942-1918), Jérusalem: The Hebrew University Magnes Press.

    Litvak A., 1925, וואָס געווען : עטיודן און זכרונות (« Ce qui fut : études et mémoires »), Vilnius: B. Kletskin.

    Mahalel Adi, 2014, The Radical Years of I. L. Peretz, thèse de doctorat, Columbia University.

    Niger Shmuel, 1952, “Literatur un lebn, Di Yontev-bletlekh”, in Y. L. Perets, zayn lebn, zayn firndike perzenlekhkeyt, zayne hebreishe un yidishe shriftn, zayn virkung, Buenos Aires: Argentiner Opteyl fun Alveltlekhn Yidishn Kultur Kongres, pp. 223-246.

    Peretz Yitskhok Leybush, 1903 [1894-1896], פרץ’ס בלעטליך : זשורנאל פיר ליטעראטור געזעללשטפט אונ עקאנאמיע (« Les cahiers de Peretz: revue de littérature, société et économie »), Varsovie: Y. Lidski.

    Peretz Yitskhok Leybush (éd.), 1994,ליטעראטור אונ לעבען : א זאממעל־בוך פיר ליטעראטור אונ געזעלשאפט (« Littérature et vie : un recueil littéraire et social »), Varsovie.

    Pinski Dovid, 1945, געשיכטע פֿון די יום־טובֿ בלעטלעך (« Histoire du Yontev-bletlekh »), Di Tsukunft, vol. 50, no 5, pp. 321-324 et vol. 50, no 6, juin 1945, pp. 384-387

    Schumacher-Brunhes Marie, 2005, Entre tradition et modernité : l’oeuvre de Y. L. Peretz (1852-1915), thèse de doctortat, université de Lille III.

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    Shmeruk Chone, 1997, קווים לתולדות המרכז של ספרות יידיש בוורשה (« Histoire du centre de littérature yiddish de Varsovie ») in Chone Shmeruk, Shmuel Werses (dir.), Between Two World Wars :on the Cultural Life of the Jews in Poland in its Three Languages, Jérusalem: The Hebrew University Magnes Press, pp. 157-168.

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    Notes

    1 Avec Sholem Aleykhem (pseudonyme de Sholem Rabinovitsh, 1859-1916) et Mendele Moykher Sforim (pseudonyme de Sholem Yankev Abramovitsh, 1836-1917).

    2 Cet article est basé sur ma communication « La presse yiddish : modernité et combat social dans les Yontev-bletlekh de Varsovie » au colloque « La presse écrite au Moyen-Orient : support, langue et forme (fin xix- début xxe s.) » qui a eu lieu les 7 et 8 mars 2011 à l’Inalco. Note de la rédaction : voir Yod no 17.

    3 En tout 17 numéros furent publiés. Du fait de leur importance et de l’influence qu’ils ont exercée sur le développement de la littérature yiddish, ils furent plusieurs fois réédités. J’ai utilisé pour cet article une édition de 1903 que Yitskhok Niborski a bien voulu mettre à ma disposition (voir bibliographie) et je l’en remercie. Quelques textes de l’édition originale manquent malheureusement dans celle-ci, ils sont cependant peu nombreux. Les titres de textes mentionnés sont cités selon l’orthographe de cette édition de 1903.

    4 Comme par exemple les contes hassidiques et les contes populaires, dont il s’est inspiré pour écrire ses nouvelles, réunis par la suite dans les collections Khsidish (חסידיש, « Hassidique ») et Folkstimlekhe geshikhtn (פֿאָלקסטימלעכע געשיכטן, « Contes populaires »).

    5 Chone Shmeruk, 1997, קווים לתולדות המרכז של ספרות יידיש בוורשה.

    6 Peretz n’était ni le premier ni le dernier homme de lettres yiddish à avoir débuté comme auteur hébraïque puis à se rendre compte de l’importance de la langue yiddish pour la modernisation de la vie juive.

    7 Pour l’histoire de la revue, voir Dovid Pinski, 1945, געשיכטע פֿון די יום־טובֿ בלעטלעך.

    8 Spektor a publié en yiddish dès le début des années 1880, il a édité de 1888 à 1896 l’annuaire Der hoyzfraynd (דער הויז־פֿרײַנד, « L’ami de la maison »).

    9 Le numéro, intitulé גרינס (« Verdure »), était dédié à la fête de Shavouot.

    10 Yitskhok Leybush Peretz (éd.), 1994,ליטעראטור אונ לעבען : א זאממעל־בוך פיר ליטעראטור אונ געזעלשאפט.

    11 Dovid Pinski, 1945, געשיכטע פֿון די יום־טובֿ בלעטלעך, p. 323.

    12 Pseudonyme de Khayim Yankl Helfand,חיים־יאַנקל העלפֿאַנד , 1874-1932.

    13 A. Litvak, 1925, וואָס געווען : עטיודן און זכרונות, p. 79-83.

    14 Yitskhok Leybush Peretz (avec la signature Untergehort Fun Eyn Alten Lompenputser, דִי נַאכְט ווֶאכְטֶער), Yontev-Bletlekh, no 2 (Der fayl-un-boygn, דער פַייל־אוּנ־בוֹיגֶען « Arc et flèches »), colonnes 1-2. Litvak prétend que ce poème est une traduction du poème « Nachtwächterlied » d’Adelbert von Chamisso et précise que cela n’est pas mentionné dans la publication. En réalité les deux poèmes ne sont pas du tout liés, ni dans la thématique, ni dans la structure.

    15 Yitskhok Leybush Peretz (sous le pseudonyme Der Lets Fun Redaktsye),
    ?ווָאס זָאלְל אִיךְ ווֶעלְלֶען , Yontev-Bletlekh, no 7 (Hoyshane, הושענא), colonnes 3-23.

    16 A. Litvak, op. cit., p. 83 :

    די יום־טובֿ בלעטלעך האָבן זיך פאַרשפּרייט אין ווילנע אין אַן עקזעמפּלאַרן 200, אָבּער געלייענט געוואָרן זיינען זיי אַ סך מער. זיי זיינען געגאַנגען פון האַנט צו האַנט. מען האָט זיי געלייענט און פאַרטייטשט אין אַרבעטער־קרייזלעך, געלייענט מער צווישן די שורות, ווי אין די שורות. זיי זיינען געוואָרן אַ מאַטעריאַל פאַר פּראָפּאַגאַנדע און אַגיטאַציע.

    17 Pinski Dovid., 1945, וואָס געווען : עטיודן און זכרונות, pp. 385-387.

    18 Idée était déjà centrale dans le mouvement de la Haskala, les lumières juives. Peretz et les autres pionniers de la littérature yiddish soutenaient qu’il fallait développer la publication de textes à but éducatif en yiddish pour que les masses yiddishophones puissent y avoir accès.

    19 Di yudishe folks-biblyotek, vol 1, Kiev, 1888 ; vol. 2, Kiev, 1889.

    20 איך קוק ניט אויפֿן "זשאַרגאָן" ווי אויף אַ כּלי־שני, און נישט ווי אויף אַ פֿאַרמיטלונג וואָס גייט אַריבער. איך וויל, עס זאָל ווערן אַ שפּראַך, און דעריבער באַדאַרפֿן מיר פֿאַרברייטערן און פֿאַרמערן אירע אוצרות און צוגעבן יעדע אַלץ נײַע אויסדרוקן, אַז דער שרײַבער זאָל ניט זאָגן מיר איז ענג דאָס אָרט.

    La lettre fut écrite en hébreu. J’ai utilisé ici la traduction yiddish publiée dans Mayzl Nakhmen (éd.), Briv un redes fun Y. L. Perets, New-York, Ikuf, 1944, lettre no 80, p. 153.

    21 מײַן ליד וואָלט אַנדערש גאָר געקלינגען, // איך זאָל פֿאַר גויים גויש זינגען, // נאָר נישט פֿאַר יודען, נישט "זשאַרגאָן". // קיין רעכטען קלאַנג, קיין רעכטען טאָן, // קיין איינציק וואָרט ניט און קיין סטיל, // האָב איך פֿאַר "ליבע", פֿאַר "געפֿיל''!

    Y. L. Peretz, « Monish », in : Di yudishe folks-biblyotek, vol. 1, Kiev, 1888, p. 155. Peretz a par la suite réécrit plusieurs fois ce poème et ce passage n’y figure plus à partir de 1908.

    22 Cette enquête fut organisée par le philanthrope Jan Bloch qui voulait démontrer que les Juifs étaient productifs et non pas des « parasites » comme les présentait la propagande antisémite. Un an plus tard, Peretz a publié son recueil de nouvelles Bilder fun a provintsrayze (בילדער פֿון אַ פּראָווינץ רײַזע, « Images d’un voyage en province ») qui est basé sur cette expérience.

    23 Ces textes étaient traditionnellement destinés aux femmes ainsi qu’aux hommes qui ne savaient pas lire l’hébreu et l’araméen, mais de fait bien des hommes les connaissaient.

    24 « Ma nishtane », Yontev-Bletlekh no 1 (Lekoved Peysekh, לכּבוֹד פּסח « Pour Pessah »), colonnes 3-7.

    25 Dovid Pinski, 1945, געשיכטע פֿון די יום־טובֿ בלעטלעך, p. 323.

    26 En yiddish : Der Lets Fun Redaktsye (דער לץ פֿון רעדאקציע), Hayosem Minemirov (היתום מנעמיראָוו) ces deux signatures sont des pseudonymes de Peretz qu’il a utilisés plusieurs fois dans les Yontev-Bletlekh et dans d’autres publications ; Untergehort Fun Eyn Alten Lompenputser (אונטערגעהאָרט פֿון איין אַלטען לאמפענפוטצער), signature du poème « Les veilleurs de nuit » (voir plus haut note 14).

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    References

    Electronic reference

    Sharon Bar-Kochva, « Les Yontev-bletlekh de Y. L. Peretz », Yod [Online], 20 | 2015, Online since 29 February 2016, connection on 16 December 2017. URL : http://journals.openedition.org/yod/2506 ; DOI : 10.4000/yod.2506

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    Sharon Bar-Kochva

    Cermom, Inalco, Sorbonne Paris Cité

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