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Oasis bestiarum. Les animaux dans l’art rupestre de l’oasis de Dakhla (Égypte)

Paweł Lech Polkowski
Traduction de Emmanuelle Honoré
p. 11-40
Cet article est une traduction de :
Oasis bestiarum. Animals in Dakhleh Oasis rock art (Egypt)

Résumés

Les animaux constituent la majeure partie des sujets gravés, relevés par la Petroglyph Unit du Dakhleh Oasis Project, dans l’oasis de Dakhla en Égypte. Cet article est l’occasion d’établir un tour d’horizon des espèces animales identifiables au sein du très riche corpus de figures zoomorphes, qui en compte 1429. Ces gravures sont étudiées ici principalement en termes de technique de production, caractéristiques formelles et chronologie. Leur signification potentielle est intentionnellement laissée de côté. Chaque catégorie de zoomorphe est étudiée individuellement, en commençant par les représentations les plus abondantes qui sont celles de girafes et d’oryx. En conclusion de l’article, la discussion finale permet de resituer l’art animalier de Dakhla dans un contexte plus vaste, et aborde la problématique des restes fauniques. Diverses questions concernant les matériaux analysés sont posées, questions qui sont également d’un intérêt plus large pour l’archéologie du Désert occidental égyptien.

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Égypte/Egypt, Dakhla/Dakhleh
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Notes de la rédaction

Version abrégée en français

Texte intégral

1L’art rupestre de l’oasis de Dakhla (Égypte) est étudié depuis 30 ans de manière continue par la Petroglyph Unit du Dakhleh Oasis Project (fig. 1). Les gravures identifiées au sein de l’oasis sont attribuables à diverses périodes – les plus anciennes remontant au moins à l’Holocène moyen, mais le corpus comprend aussi des représentations datant de la préhistoire récente, des époques dynastiques et de l’Antiquité tardive ; des gravures furent également réalisées de la période islamique jusqu’à des époques très récentes. Un groupe de représentations zoomorphes réunit toutes ces traditions rupestres. Cependant, le problème demeure que, à nos yeux, la chronologie de l’art rupestre reste incertaine et que par conséquent nous manquons de critères précis permettant d’établir une datation réelle de ces représentations zoomorphes.

2Cet article est un premier pas vers une systématisation de nos connaissances sur ces animaux figurés dans l’art rupestre de l’oasis de Dakhla. Il constitue un tour d’horizon initial dans lequel toutes les espèces reconnues sont abordées, en prenant en compte l’ensemble des gravures documentées dans l’oasis. Au total, 1429 représentations ont été analysées ; les espèces animales identifiées sont indiquées sur la figure 2. À ces dernières mentionnées sur les graphes, il faut ajouter environ une centaine de représentations, probablement animales, mais à l’identification incertaine. Existe aussi un groupe plutôt important de « quadrupèdes indéterminés » (n = 318) – des zoomorphes dépourvus de traits caractéristiques permettant leur identification.

3La partie principale de l’article est une étude générale des espèces animales représentées. Les identifications proposées sont confrontées avec les matériaux zooarchéologiques disponibles en l’état actuel des recherches dans le Désert occidental et à Dakhla même. Chaque fois que cela est possible, est évoquée la variabilité formelle qui pourrait refléter des différences chronologiques. Par ailleurs, les associations récurrentes d’animaux particuliers avec d’autres figures sont commentées, en discutant de leurs caractéristiques spécifiques, par exemple l’état gestant de certaines girafes.

4Une attention particulière est consacrée aux zoomorphes qui sont les plus nombreux dans le corpus. Il s’agit en particulier des girafes (n = 311 ; fig. 3), des oryx (n = 221 ; fig. 4), des autruches (n = 99 ; fig. 8) et des bovins (n = 107). Les trois premiers groupes, avec les gazelles (n = 11 ; fig. 5) et les antilopes de Clarke (n = 18 ; fig. 6), consistent essentiellement en gravures pouvant être associées à la phase humide de l’Holocène ou à l’époque de la culture de Bashendi (environ viie-ve/ive millénaires BC). Certaines, cependant, ont très probablement été faites aux époques historiques. Le même principe s’applique aux figurations d’éléphants, dont deux sont préhistoriques mais deux autres remontent aux débuts des époques dynastiques (fig. 7).

5Les bovins (fig. 11) et les ânes (n = 12 ; fig. 13) se rattachent principalement aux époques des ive et iiie millénaires BC. De nombreuses représentations de bovins et d’ânes montrent des caractéristiques stylistiques clairement pharaoniques et/ou apparaissent en association avec l’imagerie d’époque dynastique. Il existe aussi un groupe de gravures de bovins représentés par leur contour, probablement associé à la culture préhistorique de Sheikh Muftah ou aux débuts des époques dynastiques.

6Le débat porte également sur des figures zoomorphes plus récentes identifiables grâce à la présence de chevaux (n = 40) et de chameaux (n = 72 ; fig. 12). Ces zoomorphes diffèrent des représentations plus anciennes par bien des aspects, à la fois stylistiques et techniques. Ils sont plus fréquemment associés à des anthropomorphes, souvent des cavaliers. Bien que ces images soient relativement récentes, elles posent toutefois des problèmes chronologiques, puisque l’introduction du chameau s’est déroulée au cours du ier millénaire BC, alors que les chevaux sont arrivés plus tôt.

7Enfin, sont décrites toutes les espèces identifiables qui ne comptent que très peu de figures. Parmi elles figurent des canidés et félins non-identifiés, des lions, lièvres, crocodiles, serpents et chèvres (fig. 10), et, en un exemplaire, phacochère (fig. 9), lézard ou varan et poisson. Les chiens (n = 36 ; fig. 9) et les oiseaux (n = 44) sont un peu plus nombreux. La plupart de ces animaux ont été représentés aux époques « post-préhistoriques », même si une datation précise n’est pas toujours possible.

8L’article s’achève par un ensemble de commentaires sur les matériaux étudiés. Le corpus des représentations zoomorphes de Dakhla est brièvement comparé à celui des autres régions du Désert occidental et les espèces identifiées aux restes fauniques de Dakhla et d’ailleurs. Tout comme dans d’autres régions, il y a une divergence flagrante entre les animaux figurés et les animaux consommés, en particulier aux époques préhistoriques. Enfin, l’importance potentielle d’un certain nombre d’images en particulier est soulignée. Et des questions, qui pourraient constituer un point de départ à des études ultérieures sur l’art rupestre de Dakhla, sont posées.

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Table des illustrations

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Pour citer cet article

Référence papier

Paweł Lech Polkowski, « Oasis bestiarum. Les animaux dans l’art rupestre de l’oasis de Dakhla (Égypte) », Afrique : Archéologie & Arts, 14 | 2018, 11-40.

Référence électronique

Paweł Lech Polkowski, « Oasis bestiarum. Les animaux dans l’art rupestre de l’oasis de Dakhla (Égypte) », Afrique : Archéologie & Arts [En ligne], 14 | 2018, mis en ligne le 15 décembre 2018, consulté le 22 septembre 2019. URL : http://journals.openedition.org/aaa/1631 ; DOI : 10.4000/aaa.1631

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Auteur

Paweł Lech Polkowski

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