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Samuel Hugh Moffett

A History of Christianity in Asia. Vol. 1: The Beginnings to 1500. New-York, Orbis Books, (1er éd. 1998), 2003 (deuxième édition révisée), 560 p.

Compte-rendu réalisé par Christelle Jullien

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Texte intégral

1Cette grande fresque historique se compose de 2 tomes ayant tous deux pour objet l’histoire du christianisme en Asie. Le premier nous intéresse plus particulièrement puisqu’il s’étend des origines à 1500 (le second volume allant de 1500 à 1900). Trois parties divisent l’ensemble : des apôtres à Mahomet, d’Alopen aux Croisades, de Gengis Khan à Tamerlan. L’A. retrace sans apport nouveau les traditions d’Abgar et Addaï, du voyage de saint Thomas, l’histoire de la Perse sous les Sassanides et l’organisation de l’Église. Une sous-section, plus construite, couvre les périodes du Ve au milieu du VIIe s. (400 à 650). Cette rupture chronologique de l’année 400 correspond en fait au patriarcat d’Isaac sous lequel fut réorganisée l’Église après la tourmente des persécutions. Les questions de controverses christologiques sont au cœur de ce chapitre : nestorianisme, conciles et définitions christologiques, rôle de Barṣauma, crise ḥenanienne. Suit un panorama sur l’expansion missionnaire, avec deux axes privilégiés : le christianisme en Inde et les royaumes des Arabes. Le second volet commence avec les premières missions chrétiennes vers la Chine (Alopen 635-649, les persécutions, etc), et se poursuit avec le christianisme à l’époque islamique, de 622 à 1258. La dernière partie est consacrée à la Pax mongolica. Logiquement, l’ouvrage s’achève sur la progressive disparition de l’Église en Chine, avec l’adoption de l’islam par les derniers Khans, et l’arrivée de Tamerlan. Un excursus intéressant développe en quelques pages la survivance en Inde de la communauté des chrétiens de saint-Thomas au Moyen-Âge.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Christelle Jullien. Samuel Hugh Moffett, « A History of Christianity in Asia. Vol. 1: The Beginnings to 1500. New-York, Orbis Books, (1er éd. 1998), 2003 (deuxième édition révisée), 560 p. », Abstracta Iranica [En ligne], Volume 28 | 2007, document 253, mis en ligne le 18 septembre 2007, consulté le 21 mai 2019. URL : http://journals.openedition.org/abstractairanica/12232

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