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George Cawkwell

The Greek Wars. The Failure of Persia. Oxford, Oxford University Press, 2005, 316 p.

Compte-rendu réalisé par Karin Mosig-Walburg

Texte intégral

1Les relations gréco-persanes à partir de la sujétion des Grecs ioniens jusqu’à la fin de l’empire perse par Alexandre le Grand sont discutées par l’A., qui annonce dans son avant-propos qu’il veut éviter un point de vue hellénocentrique. Le livre comprend 10 chapitres et 9 appendices. Dans l’introduction l’A. aborde, en évaluant leur valeur historique, les sources littéraires. S’ensuivent 9 chapitres où l’histoire gréco-persane est abordée en ordre chronologique. Chacun des 9 appendices comprend la discussion d’un sujet special (par ex. ‘The Themistocles decree’). Plusieurs points sont à relever. C’est d’abord l’attitude critique de l’A. envers le récit d’Hérodote – à mon avis trop critique – par ex. en ce qui concerne la révolte des Grecs ioniens. L’A. veut voir la cause de cette révolte, qui aurait eu bien des chances de réussir, dans un refus général de la domination perse par les Grecs ioniens. Mais il faut souligner que la domination perse n’avait pas été dure et que le développement de la révolte démontre bien qu’elle manquait de chances (voir le refus des Spartiates de soutenir les Ioniens). L’A. ne considère pas l’expédition perse de l’année 490 comme une expédition punitive contre les deux villes, Eretria et Athènes, qui avaient fait cause commune avec les Ioniens en attaquant Sardes ; il pense plutôt que les Perses auraient eu en 490 le plan de soumettre les Grecs européens. Cette position n’est pas tenable face à l’ampleur trop restreinte de la force militaire des Perses et le fait que c’était exclusivement une expédition navale. En ce qui concerne les raisons de l’échec de l’expédition de 480/79 (considérée comme une nouvelle tentative de soumettre les Grecs), l’A. constate que l’échec perse n’est pas dû à la vaillance des Grecs mais aux erreurs commises par les Perses eux-mêmes.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Karin Mosig-Walburg. George Cawkwell, « The Greek Wars. The Failure of Persia. Oxford, Oxford University Press, 2005, 316 p. », Abstracta Iranica [En ligne], Volume 28 | 2007, document 74, mis en ligne le 18 septembre 2007, consulté le 26 avril 2019. URL : http://journals.openedition.org/abstractairanica/15482

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