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Gene R. Garthwaite

The Persians. Malden (MA) - Oxford-Victoria (Australie), Blackwell Publishing, 2005, 311 p. (« The Peoples of Asia »)

Compte-rendu réalisé par Jean-Pierre Digard

Texte intégral

1Comme son titre ne l’indique pas, il s’agit d’un livre d’histoire, au demeurant très général et de la facture la plus classique, c’est-à-dire chronologique. L’A. est un bon historien, surtout connu pour une remarquable histoire des relations des chefs Baḫtiyārī avec le pouvoir central iranien (Khans and shahs: A documentary analysis of the Bakhtiyari in Iran, Cambridge University Press, 1983 ; cf. Abs. Ir. 7, 1984, c.r. n 323).

2Après un premier chapitre de présentation générale de l’Iran (avec cartes, tableaux et chronologies), l’ouvrage est organisé en sept chapitres chronologiques : 2. Achéménides ; 3. Alexandre, Séleucides et Parthes ; 4. Sassanides ; 5. « Non-Iran » : Arabes, Turcs et Mongols en Iran ; 6. Safavides ; 7. Qajars ; 8. Pahlavi et République islamique. Des notes, une bibliographie raisonnée (sans la moindre référence en français…) et un index d’un millier d’items ferment le livre. Trente-neuf photographies en noir et blanc illustrent l’ensemble.

3On dispose avec ce livre d’une bonne introduction générale à l’histoire de l’Iran, surtout centrée sur l’histoire politique. Le premier chapitre (« Persia: Place and idea ») et le cinquième (« Non-Iran ») ou encore la conclusion (absente) auraient pu être le lieu et l’occasion de fournir au lecteur quelques clés pour la compréhension de l’ensemble. Or on n’y trouve rien de semblable. Les données du chapitre 1 sont trop laconiques : géographie en une page, « complexité ethnique » en dix-sept lignes ! Quant au chapitre 5, il demeure trop étroitement historiographique, et c’est avec peine qu’on y distingue les apports respectifs des Arabes, des Turcs et des Mongols à la civilisation iranienne.

4Le regain de curiosité pour l’Iran provoqué en Occident par les gesticulations du président Aḥmadīnežād a suscité une floraison de livres généraux sur l’Iran, parus (comme celui de Garthwaite mais aussi de Bernard Hourcade, Iran. Nouvelles identités d’une république, et d’Azadeh Kian-Thiébaut, La République islamique d’Iran, de la maison du Guide à la raison d’État, Michalon) ou annoncés (comme ceux d’Yves Porter, Les Iraniens. Histoire d’un peuple, Armand Colin, de Yann Richard, Iran. Naissance d’une république islamique, La Martinière, et de Jean-Paul Roux, Histoire de l’Iran et des Iraniens, des origines à nos jours, Fayard), dont il sera intéressant, le moment venu, de faire une lecture comparative.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Jean-Pierre Digard. Gene R. Garthwaite, « The Persians. Malden (MA) - Oxford-Victoria (Australie), Blackwell Publishing, 2005, 311 p. (« The Peoples of Asia ») », Abstracta Iranica [En ligne], Volume 28 | 2007, document 144, mis en ligne le 18 septembre 2007, consulté le 19 avril 2019. URL : http://journals.openedition.org/abstractairanica/17182

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