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Bruno Vercier

Les Orients de Pierre Loti par la photographie. Paris, Monum – Éditions du patrimoine, 2006, 252 p.

Compte-rendu réalisé par Jean-Pierre Digard

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Texte intégral

1Évocation des voyages en Orient de Pierre Loti illustrée par ses propres photographies. Les pages consacrées à la Perse ne sont pas les plus nombreuses (pp. 136-139, 176-189) mais pas non plus les moins intéressantes. Venant de l’Inde, Pierre Loti aborde les rivages iraniens du golfe Persique le 7 avril 1900, chargé d’une vague mission géographique dont ne font état, ni son journal, ni son livre Vers Ispahan paru en 1904. Se trouver dans « la ville bleue » (Eṣfahān) pour la saison des roses est son but principal. Ses exclamations admiratives – « Tout ce que l’on voit est idéalement oriental » (p. 136) – et son sentiment, pour lui toujours positif, « d’être revenu en arrière, dans le recul des âges » (p. 137), suffisent à donner une idée de la distance qui sépare la Perse d’hier de l’Iran d’aujourd’hui. Toujours chevauchant de nuit, pour échapper à la fournaise du jour, il rencontre surtout ruines, squelettes d’animaux morts au désert, vents chargés de poussière… Via Šīrāz, Eṣfahān, Kāšān et Qom, il arrive à Téhéran, ville (déjà) laide, dont il n’attendait rien, et où il ne trouve guère à noter qu’« un chat, un vrai » sur le trône du chah…

2On ne peut s’empêcher d’être gagné par la nostalgie, à la contemplation de ces photographies vieillies de monuments à la somptuosité poussiéreuse, de villes et de villages en ruines – constante de l’« urbanisme » persan ancien – et de scènes d’une vie quotidienne irrémédiablement disparue. « Beauté, décadence, les deux grands thèmes de l’œuvre de Loti » (p. 139).

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Pour citer cet article

Référence électronique

Jean-Pierre Digard. Bruno Vercier, « Les Orients de Pierre Loti par la photographie. Paris, Monum – Éditions du patrimoine, 2006, 252 p. », Abstracta Iranica [En ligne], Volume 29 | 2008, document 253, mis en ligne le 15 septembre 2008, consulté le 23 janvier 2021. URL : http://journals.openedition.org/abstractairanica/29562 ; DOI : https://doi.org/10.4000/abstractairanica.29562

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