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J. Walker

The Legend of Mar Qardagh. Narrative and Christian Heroism in Late antique Iraq. Berkeley, University of California Press, 2006, 345 p. (The Transformation of the Classical Heritage 40)

Compte-rendu réalisé par Christelle Jullien

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Texte intégral

1La « légende de Mar Qardagh », texte rédigé en syriaque sans doute à l’orée du VIIe s. à Arbèles en Adiabène, raconte l’histoire d’un commandant des troupes du roi sassanide, probablement marzbân détaché sur la zone frontière avec l’empire romain. Converti au christianisme, il est rejeté par sa famille mais reste loyal envers le souverain perse (il mène des actions militaires contre les incursions romaines) et sera lapidé comme zoroastrien apostat. Dans une première partie, l’A. propose une introduction suivie d’une traduction en langue anglaise. Dans le second volet intitulé « Narrative and Christian Heroism in Late Antique Iraq » est proposé un commentaire de ce texte : cinq réflexions thématiques traitent de problèmes d’hagiographie dans l’Église syro-orientale, de la question de l’héroïsme chrétien et de ses relations avec la tradition épique sassanide par exemple, ou de la conversion dans l’Iran sassanide, avec un intérêt aux développements littéraires sur le thème des persécutions. Le dernier chapitre de cette seconde partie s’intéresse à l’expansion du culte de Mar Qardagh, ses origines, son évolution dans l’Église syro-orientale, la postérité liturgique du martyr – avec un appendice sur les commémorations festives annuelles sur le site du supplice de Qardagh, localisé au marché de Melqi. Cet ouvrage constitue une excellente monographie sur l’un des grands saints vénérés par les chrétiens syro-orientaux ; on appréciera également (outre la traduction qui rend ce texte enfin accessible à un plus large public – il existait déjà d’anciennes traductions en latin et en allemand) l’analyse des éléments historiques que ce récit restitue, concernant notamment l’histoire ecclésiale et la société sassanide à l’époque de sa rédaction.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Christelle Jullien. J. Walker, « The Legend of Mar Qardagh. Narrative and Christian Heroism in Late antique Iraq. Berkeley, University of California Press, 2006, 345 p. (The Transformation of the Classical Heritage 40) », Abstracta Iranica [En ligne], Volume 29 | 2008, document 282, mis en ligne le 15 septembre 2008, consulté le 16 juin 2019. URL : http://journals.openedition.org/abstractairanica/30182

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