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Jürgen Paul

« The Histories of Herat ». Iranian Studies, vol. 33, n° 1-2, (winter-spring 2000), pp. 93-115.

Compte-rendu réalisé par David Durand-Guédy

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Texte intégral

1L’histoire de Hérat est singulièrement lacunaire et les historiens ne se sont intéressés qu’à la période post-mongole, quand la ville devint la capitale des Kart puis, plus tard, celle du prince timouride Solṭān Ḥoseyn Bāyqara. Partant de ce constat, Paul présente l’éventail des sources permettant de faire son histoire à la période précédente et donne quelques exemples des analyses auxquelles elles se prêtent. L’article procède en trois temps. La première partie, en forme d’introduction, est une synthèse de nos connaissances sur les dictionnaires biographiques consacrés à une ville, un genre littéraire né dans la deuxième moitié du IIIe/IXe s. qui s’est épanoui jusqu’à la conquête mongole (Balḫ, Iṣfahān, Samarqand, Nīšāpūr, Qazwīn) – au passage, la thèse récente de Qadi, 1995, est sévèrement critiquée. Dans la deuxième partie, l’A. fait l’inventaire des histoires locales de Hérat en arabe et en persan, en notant que seuls ont survécu des textes fragmentaires. Dans une dernière partie, Paul montre que ces sources permettent de retracer l’histoire de la ville de l’époque samanide à la conquête mongole, pour peu qu’on les confronte à d’autres sources (not. Ibn al-Aṯīr) et qu’on les complète par ce que l’on sait de l’histoire des autres villes de l’Iran oriental (Nīšāpūr, Būḫārā), autrement plus documentées. Cette troisième partie, par l’érudition qu’elle déploie, le sens de la démonstration mis en œuvre, les questions posées au texte et les résultats auxquels elle aboutit est un modèle du genre. On y trouvera des éléments nouveaux pour alimenter le débat sur le rôle des notables (Paul récuse le terme de « patriciens »), sur l’autonomie urbaine (ici face aux structures étatiques samanide, ghaznavide, saljuqide, ghuride), sur les milices locales et sur les notions de centre et de périphérie.

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Pour citer cet article

Référence électronique

David Durand-Guédy. Jürgen Paul, « « The Histories of Herat ». Iranian Studies, vol. 33, n° 1-2, (winter-spring 2000), pp. 93-115. », Abstracta Iranica [En ligne], Volume 24 | 2003, document 117, mis en ligne le 05 janvier 2010, consulté le 23 octobre 2019. URL : http://journals.openedition.org/abstractairanica/34412

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