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Karl E. Meyer et Shareen Blair Brysac

Tournament of Shadows. The Great Game and the Race for Empire in Central Asia. Washington, Counterpoint, 1999, xxvı-644 p., cartes, index, 37 phot. noir h.-t.

Compte-rendu réalisé par Stéphane A. Dudoignon

Texte intégral

1Dépourvu de prétentions académiques, ce gros ouvrage au titre trompeur a pour ambition de servir de guide pour l’histoire de l’Asie centrale dans ses relations avec les puissances coloniales. Les AA. ont cependant limité leur propos à l’histoire des tentatives européennes et américaines de pénétration du seul Tibet au tournant des 19e et 20e s. Leur étude se réduit de plus à une suite de notices biographiques, incomplètes et mal coordonnées (d’où d’innombrables redites), traitées de façon souvent romanesque. L’absence de tout apparat critique  pas une note !  nous fait douter que les AA. aient consulté la moindre source primaire, contrairement à ce qui est suggéré tout au long du texte. Cependant, en dépit de nombreuses affirmations plus ou moins gratuites sur l’activité de renseignement à laquelle se serait livrée telle ou telle figure de l’orientalisme littéraire et esthétique de l’époque (sur les liens de N. Roerich avec le NKVD ou ceux de Hedin avec la Gestapo, notamment), on retire de l’ensemble quelques réflexions intéressantes sur l’arrière-plan culturel général de l’exploration de l’Asie intérieure dans la seconde moitié du 19e s. et la première moitié du 20e. (À consulter également, un ouvrage rédigé dans un esprit assez proche, d’un point de vue russe : Šiškin, O., Bitva za Gimalai (NKVD : magija i špionaž) [La bataille pour l’Himalaya (NKVD : magie et espionnage)], Moscou, Olma-Press, 2000, 400 p.).

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Pour citer cet article

Référence électronique

Stéphane A. Dudoignon. Karl E. Meyer et Shareen Blair Brysac, « Tournament of Shadows. The Great Game and the Race for Empire in Central Asia. Washington, Counterpoint, 1999, xxvı-644 p., cartes, index, 37 phot. noir h.-t. », Abstracta Iranica [En ligne], Volume 22 | 2001, document 280, mis en ligne le 15 février 2010, consulté le 22 avril 2019. URL : http://journals.openedition.org/abstractairanica/36660

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