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Pierre Leriche and Chakirjan Pidaev

Termez sur Oxus, Cité-capitale d’Asie Centrale. Paris, IFEAC et Maisonneuve et Larose, 163 p., 70 fig., 16 Pl.

Book review by Rémy Boucharlat

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Rubriques :

3.1. Est de l'Iran
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1Les responsables de ce programme de fouilles conjoint franco-ouzbèke depuis 1993 proposent un petit livre offrant une synthèse des travaux anciens et récents et de leurs principaux résultats. Termez, cité de la Bactriane du nord, sur la rive droite de l’Oxus/Amu darya, a attiré très tôt les archéologues de l’époque soviétique (M. E. Masson 1936-38, L. I. Albaum dans les années 60-680 et B. Ya. Staviskij) avant d’être repris par les archéologues mentionnés pour la ville hellénistique kouchane et islamique, et par une équipe japonaise pour les monastères bouddhiques de Kara Tepe.

2L’exploration d’un site de 500 hectares ne peut être que très limitée et n’apporter que des résultats partiels. A l’heure actuelle, rien ne permet de dire que Termez soit une fondation d’Alexandre, mais plus sûrement un établissement, au moins militaire, existant sous ses successeurs, sous le nom de Tarmita, mais concurremment avec un autre site à 30 km à l’ouest, Kampyr Tepe. A cette époque, lorsque Termez est avant tout un point de passage important sous contrôle, un modeste sanctuaire est en activité à l’écart. L’époque kouchane marque l’apogée de la ville préislamique : accroissement de la population, extension de l’habitat, creusement d’un nouveau canal pour alimenter la ville, tout montre que Termez est au centre de la Bactriane septentrionale, tandis que la cité rivale (?) de Kampyr Tepe est abandonnée. À la même époque, à partir du Ier s. de notre ère, la pénétration du bouddhisme entraîne la construction de plusieurs monastères, qui datent principalement du IIe au IVe s. de notre ère.

3Aux VIIIe-IXe s., la ville, son šahrestān, puissamment fortifié, et son rabat (faubourg) se développent, sans toutefois que Termez soit le centre de la vie politique et économique de la région. Les données textuelles, surtout pour le IXe s., sont peu loquaces, tandis que les fouilles révèlent peu à peu les principaux monuments et lieux publics de la ville entre le IXe et les XIe s. : mosquées, peut-être un édifice chrétien, maisons, bazars et ateliers. La production de céramique, de verre et d’objets en métal est importante faisant la réputation de Termez par ailleurs active dans le commerce. Maltraitée par les Mongols, Termez se relève au XIVe s. redevenue une grande ville avec ses marchés et ses jardins (Ibn Battouta), respectée par Tamerlan.

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References

Electronic reference

Rémy Boucharlat. Pierre Leriche and Chakirjan Pidaev, « Termez sur Oxus, Cité-capitale d’Asie Centrale. Paris, IFEAC et Maisonneuve et Larose, 163 p., 70 fig., 16 Pl. », Abstracta Iranica [Online], Volume 31 | 2011, document 27, Online since 15 February 2012, connection on 27 May 2022. URL : http://journals.openedition.org/abstractairanica/39143 ; DOI : https://doi.org/10.4000/abstractairanica.39143

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