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Adam Howard Becker

Adam Howard Becker. Revival and Awakening: American Evangelical Missionaries in Iran and the Origins of Assyrian Nationalism

Book review by Christelle Jullien
Bibliographical reference

Adam Howard Becker. Revival and Awakening: American Evangelical Missionaries in Iran and the Origins of Assyrian Nationalism. Chicago: The University of Chicago Press, 2015, 440 p. ISBN 9780226145310.

Full text

1Pour ce travail richement documenté et érudit, l’A. a eu accès à des archives protestantes jusqu’alors inédites, en partie grâce à ses connaissances linguistiques du néo-araméen. Avec méthode et intelligence, il s’attache à mettre en valeur le rôle joué par les missionnaires congrégationistes américains puis presbytériens dans la construction d’une conscience identitaire nationale parmi les chrétiens assyriens de Mésopotamie, spécialement de la région d’Ourmia en Iran du nord-ouest. Les recherches sur les communautés chrétiennes de cette aire géographique connaissent un développement depuis quelques années, en particulier grâce aux travaux de spécialistes comme H. Murre-van den Berg et F. Hellot-Bellier qui ont également mis en valeur comment ces rencontres intercommunautaires via des missions influentes contribuèrent largement au développement d’un processus complexe, celui d’une modernité séculière au sein de ces populations. Arrivés en Iran dans les années 1830, les évangélistes américains travaillèrent durant près de 60 ans dans des écoles fondées dans le cadre des missions, où ils contribuèrent à diffuser les savoirs occidentaux ; forts de leurs nouvelles connaissances notamment scripturaires et archéologiques, les communautés chrétiennes minoritaires se forgèrent une histoire identitaire glorieuse en se reliant aux anciens Assyriens. À partir de cet exemple étudié en détail, l’A. entreprend une réflexion plus large sur la notion d’identité ethnique et nationale à l’époque contemporaine au Moyen-Orient. Après une introduction dévolue au lien entre réforme religieuse, nationalisme et mission en milieu chrétien, suivent huit chapitres thématiques : le premier dresse un panorama de l’Église syro-orientale avant l’arrivée des missionnaires occidentaux, et les efforts pour historiciser le fait religieux au sein de ces communautés, entre empires ottoman et qajar. Le second illustre un exemple, celui des fructueuses relations en Perse entre un missionnaire américain et Mār Yohannān de Gawilan en 1843. Dans les quatre chapitres suivants, l’A. aborde les questions des réformes morales et de la prise de conscience nationaliste de la minorité chrétienne assyrienne (1841 à 1870) ; de la mission et de son impact sur les sociétés (de 1834 à 1870) ; des corrélations entre contestation nationale et référents bibliques, étudiées à travers les journaux tenus par des autochtones. Les chapitres 7 et 8 se polarisent sur les rivalités missionnaires et la naissance de nouvelles institutions en même temps qu’une nouvelle génération de nationalistes à la fin du XIXe siècle, avec le développement d’une littérature nationaliste et d’une auto-ethnographie orientalisante chez les chrétiens assyriens. Un épilogue significatif est imparti à un poète exilé et engagé dans ce discours pseudo-historique ambivalent, Mirza David George Malik (1861-1931). Les notes sont regroupées en fin de volume, avec une bibliographie fournie et des indices. Voir aussi récemment sur cette question M. Tardieu, « Les illusions identitaires : Shamsis, Yézidis, Nestoriens », dans G. Dye, A. van Rompaey, C. Brouwer (eds.), Hérésies : une construction d’identités religieuses, (Problèmes d’Histoire des Religions), Bruxelles, 2015, p. 221-238.

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References

Electronic reference

Christelle Jullien. Adam Howard Becker, « Adam Howard Becker. Revival and Awakening: American Evangelical Missionaries in Iran and the Origins of Assyrian Nationalism », Abstracta Iranica [Online], Volume 37-38-39 | 2018, document 11, Online since 30 December 2018, connection on 24 October 2019. URL : http://journals.openedition.org/abstractairanica/44257

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