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Richard Payne

Richard Payne. “Territorializing Iran in Late Antiquity: Autocracy, Aristocracy, and the Infrastructure of Empire”

Compte-rendu réalisé par Alessia Zubani
Référence(s) :

Richard Payne. “Territorializing Iran in Late Antiquity: Autocracy, Aristocracy, and the Infrastructure of Empire” in Clifford Ando, Seth Richardson (eds.). Ancient states and Infrastructural Power. Europe, Asia, and America. Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 2017, p. 179-217

Texte intégral

1La cour sassanide se devait d’être la gardienne de l’Ērānšahr, en raison des efforts faits pour restaurer l’unité territoriale mythico-géographique reçue comme l’héritage des prestigieux ancêtres. La position privilégiée de l’espace dans la pensée politique sassanide et la relation existante entre les géographies réelle et imaginée expliquent les différentes politiques infrastructurelles par lesquelles la cour gouvernait l’empire. L’étude de la production et modification du territoire par l’autorité aide à comprendre la nature de la souveraineté des « Rois des rois », souvent jugée à tort comme une forme de pouvoir despotique. En réalité il est possible de constater qu’elle dépendait plutôt du succès de son dialogue avec les pouvoirs aristocratiques qui obligeaient le roi à redéfinir sans cesse les termes de son autocratie. Le processus de territorialisation se renforçait pendant les siècles à travers la construction des sanctuaires et des villes – échos de l’idéologie royale et instruments de contrôle et de l’exercice du pouvoir –, en s’intensifiant au Ve siècle. En faisant appel à l’exemple offert par les complexes de Gurgān et de l’Azerbaïdjan, l’A. montre aussi comment l’étude des transformations infrastructurelles peuvent aider à mieux comprendre les variations des dynamiques entre les élites aristocratiques et le pouvoir royale à l’époque sassanide tardive, toujours fluctuant entre formes de persuasion et de coercition.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Alessia Zubani. Richard Payne, « Richard Payne. “Territorializing Iran in Late Antiquity: Autocracy, Aristocracy, and the Infrastructure of Empire” », Abstracta Iranica [En ligne], Volume 40-41 | 2019, document 4, mis en ligne le 15 juillet 2019, consulté le 14 octobre 2019. URL : http://journals.openedition.org/abstractairanica/47990

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