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AccueilAbstracta IranicaVolume 257. IslamJuan Cole. Sacred Space and Holy ...

7. Islam
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Juan Cole. Sacred Space and Holy War. The Politics, Culture and History of Shi‘ite Islam. I.B. Tauris, Londres, New York, 2002, 254 p.

Sabrina Mervin

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Rubriques :

7. Islam

Personnes citées :

Moojan Momen
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Texte intégral

1Cet ouvrage rassemble une dizaine d’articles de Juan Cole, dont trois sont inédits. Les autres – la plupart, donc – ont déjà été publiés ; l’A. en a révisé ou retravaillé certains. Dans l’introduction qu’il a écrite pour présenter l’ouvrage et faire apparaître la cohérence de l’ensemble, l’A. insiste sur les liens entretenus par les différentes régions d’implantation du chiisme (l’Orient arabe, l’Asie centrale et l’Asie du sud) et l’Iran, avant même l’avènement de l’État safavide. Pour lui, l’Iran est un terrain d’interactions, influencé par l’extérieur et exerçant son influence sur l’extérieur. Aussi cherche-t-il à analyser les dynamiques à l’œuvre, à partir de 1500 jusqu’à nos jours, avec un intérêt particulier pour la période précédant le 20e s., la moins étudiée.

2L’ouvrage est divisé en trois parties. La première, intitulée Early Modern Arab Shi‘ites and Iran, est la plus longue, avec cinq articles, dont le premier, « The Shi‘ites as an Ottoman Minority », est inédit. L’A. y retrace brièvement, avec l’érudition qu’on lui connaît, l’histoire sociale des communautés chiites des villes saintes de l’actuel Irak, du Jabal Āmil (actuel Liban-Sud), des provinces orientales de l’Arabie et d’autres régions chiites du Golfe, de 1516 à la fin du 19e s. Viennent ensuite des articles bien connus des chercheurs qui s’intéressent au chiisme, dont tout l’intérêt, ici, est d’avoir été regroupés, et parfois revus : « Rival Empires of Trade and Shi‘ism in Eastern Arabia » ; « Jurisprudence : The Akhbari-Usuli Struggle » ; « Indian Money and the Shi‘ite Shrine Cities » ; « Mafia, Mob and Shi‘ism in Iraq » (co-écrit avec Moojan Momen).

3La deuxième partie de l’ouvrage, India and the British Empire, compte trois articles traitant des chiites en Inde : « The Shi‘ite Discovery of the West » ; « Women and the Making of Shi‘ism » et « Sacred Space and Holy War : the Issue of Jihad ». La troisième partie, The Twentieth Century, est consacrée à la période contemporaine. L’article « Shi‘ites as National Minorities », traite non seulement les régions où les chiites sont minoritaires en nombre (Liban, Arabie saoudite, Inde, Pakistan et Afghanistan), mais aussi celles où ils constituent des « minorités fonctionnelles », c’est-à-dire où ils sont majoritaires en nombre, mais ne détiennent pas le pouvoir politique (Bahreïn, Irak, Azerbaïdjan).

4Juan Cole termine son ouvrage par un article inédit sur l’Iran post-révolutionnaire, « The Modernity of Theocracy », dans lequel il montre comment le processus d’institutionnalisation d’une théocratie chiite dans un État moderne a radicalement changé la tradition chiite. Il critique la notion de « retour au médiéval », appliquée à la théocratie iranienne par certains observateurs étrangers, qu’il déconstruit pour faire apparaître qu’il s’agit plutôt d’un modernisme islamique anti-libéral, dont il s’applique à décrire les caractéristiques.

5Riche et dense, ce recueil d’articles offre un bon panorama de l’histoire moderne des communautés chiites, de Tyr à Lucknow. Il ne contient pas de bibliographie, mais une sélection de titres, présentés à la fin.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Sabrina Mervin, « Juan Cole. Sacred Space and Holy War. The Politics, Culture and History of Shi‘ite Islam. I.B. Tauris, Londres, New York, 2002, 254 p. »Abstracta Iranica [En ligne], Volume 25 | 2004, document 240, mis en ligne le 15 mars 2006, consulté le 27 février 2024. URL : http://journals.openedition.org/abstractairanica/4841 ; DOI : https://doi.org/10.4000/abstractairanica.4841

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