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Michael Sommer

Michael Sommer. “The Eternal Persian: Persianism in Ammianus Marcellinus”

Compte-rendu réalisé par Samra Azarnouche
Référence(s) :

Michael Sommer. “The Eternal Persian: Persianism in Ammianus Marcellinus” in Rolf Strootman, Miguel John Versluys (eds.). Persianism in Antiquity. Stuttgart: Franz Steiner, 2017, p. 345- 354 (Oriens et Occidens 25)

Texte intégral

1Quelle place occupent les Perses dans la géographie gréco-romaine de l’altérité ? L’hypothèse qui sous-tend cette analyse est qu’aux royaumes parthe puis sassanide étaient appliqués les mêmes stéréotypes qu’aux groupes nomades des marges au nord, à l’est et au sud du monde gréco-romain. Entre Hérodote et Ammien Marcellin, on peut retracer la continuité d’une idée de la Perse dans la mémoire culturelle des Grecs et des Romains.

2Chez le premier, comme chez les auteurs du 4e-5e s. av. n. ère, l’image du Perse est hétéroclite, multidimensionnelle, et bien plus nuancée que celle du barbare anti-Hellène, lui laissant ainsi une chance d’appartenir au monde civilisé. Le meilleur exemple du persianisme persistant sont les Res Gestae d’Ammien, avec sa longue digression qui se compose d’un aperçu de l’histoire des Perses, une présentation géographique détaillée, et enfin d’un bref passage sur leurs coutumes et mentalités. Pour Ammien, « Achéménides », « Parthes » et « Sassanides » sont l’expression d’une seule et même réalité politique, la « Perse ». Il recompose artificiellement une continuité historique entre Cyrus et Šābuhr II (où Alexandre est un bref interlude et Šābuhr Ier absent). Le seul thème où Ammien, témoin des campagnes de Julien, s’affranchit des stéréotypes grecs est celui des performances militaires perses.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Samra Azarnouche. Michael Sommer, « Michael Sommer. “The Eternal Persian: Persianism in Ammianus Marcellinus” », Abstracta Iranica [En ligne], Volume 40-41 | 2019, document 67, mis en ligne le 30 décembre 2019, consulté le 01 octobre 2020. URL : http://journals.openedition.org/abstractairanica/50281

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