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Mushegh Asatryan

Mushegh Asatryan. Controversies in Formative Shiʿi Islam. The Ghulat Muslims and their Beliefs

Compte-rendu réalisé par Fârès Gillon
Référence(s) :

Mushegh Asatryan. Controversies in Formative Shiʿi Islam. The Ghulat Muslims and their Beliefs. Londres : I.B. Tauris, 2016, 206 p. (Shiʿi Heritage Series 4) ISBN : 978-1-784538958

Texte intégral

1De 2006 à 2012, la parution au Liban d’une série en douze volumes, intitulée Silsilat al-Turāṯ al-ʿAlawī, a mis à disposition du public les grands textes du nusayrisme, demeurés jusqu’alors inaccessibles pour l’essentiel. Bien qu’elle ne soit pas de nature critique, cette édition fournit une base de travail, non seulement pour aborder le nusayrisme – qui demeure sous-étudié et principalement connu par l’intermédiaire de ses adversaires – mais également pour l’étude d’une période féconde, quoique mal documentée : celle du foisonnement spéculatif chiite des VIIIe et IXe s. Cette période qui précède l’Occultation (874) voit en effet éclore de nombreuses doctrines qui seront par la suite, et notamment à partir de l’époque bouyide (945-1055), rejetées par ce qui deviendra le chiisme duodécimain officiel. Si ce dernier a précisément construit son orthodoxie en opposition à ces tendances dites « hétérodoxes » (ou relevant de l’ « exagération », ġuluww), le nusayrisme les a au contraire embrassées et perpétuées, citant et transmettant de nombreux textes de cette tradition. C’est pourquoi la littérature nusayrite, bien que plus tardive, est particulièrement précieuse pour l’étude du ġuluww. En publiant l’une des premières monographies qui exploitent les textes de la Silsilat al-Turāṯ al-ʿAlawī, M. Asatryan donne un tableau convaincant des ġulāt et de leurs croyances durant la période concernée, et contribue ce qui constituera l’un des grands chantiers des études chiites dans les années à venir.

2Le premier des six chapitres de l’ouvrage est consacré au Kitāb al-Haft wa-l-Aẓilla, dont l’A. débrouille avec bonheur l’enchevêtrement des couches rédactionnelles (même si certains chapitres de l’ouvrage ne trouvent pas place dans sa classification). Le second chapitre est une étude du milieu de production de la littérature des ġulāt, avec une attention particulière accordée à la figure de Mufaḍḍal al-Juʿfī, disciple de Jaʿfar al-Ṣādiq (m.765). Le troisième chapitre se penche sur les modalités du conflit pour l’autorité qui eut lieu au IXe s. entre les tendances ġulāt du chiisme et les tendances plus « modérées ». Le quatrième chapitre aborde la question de la persistance et de la transmission de la littérature des ġulāt en milieu nusayrite. Le cinquième chapitre, intitulé « Constructing a Universe », expose les doctrines caractéristiques des ġulāt : les spéculations cosmologiques, la croyance en diverses formes de métempsychose et les tendances antinomistes qui découlent d’une interprétation ésotérique des prescriptions religieuses de l’islam. Enfin, le dernier chapitre, assez court, intitulé « Constructing a Community », aborde les implications socio-politiques de la classification de l’humanité en plusieurs strates selon leur degré de foi et de pureté (ce qui, en contexte ġulāt, aboutit à des doctrines à saveur docétiste sur la nature des corps de l’Imâm, des fidèles et de leurs ennemis). En annexe, le lecteur trouvera une liste utile de textes ġulāt parvenus jusqu’à nous à travers la littérature nusayrite.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Fârès Gillon. Mushegh Asatryan, « Mushegh Asatryan. Controversies in Formative Shiʿi Islam. The Ghulat Muslims and their Beliefs », Abstracta Iranica [En ligne], Volume 37-38-39 | 2018, document 5, mis en ligne le 30 décembre 2018, consulté le 01 décembre 2020. URL : http://journals.openedition.org/abstractairanica/50781 ; DOI : https://doi.org/10.4000/abstractairanica.50781

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