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Aaron Michael Butts et Simcha Gross

Aaron Michael Butts, Simcha Gross. The History of the ‘Slave Of Christ’. From Jewish Child to Christian Martyr

Compte-rendu réalisé par Christelle Jullien
Référence(s) :

Aaron Michael Butts, Simcha Gross. The History of the ‘Slave Of Christ’. From Jewish Child to Christian Martyr. (Persian Martyr Acts in Syriac: Text and Translation 6), Piscataway: Gorgias Press, 2017, 269 p. ISBN 978-1-4632-0573-7

Texte intégral

1Ce récit raconte la conversion au christianisme et le martyre consécutif d’un berger juif de 11 ans appelé Asher. Le protagoniste est un jeune garçon appelé à partir de son baptême ʿAbda d-Mšiḥa, « serviteur du Messie », mis à mort par son père en raison de sa conversion. Ce motif littéraire se retrouve dans d’autres narrations (Behnam et Sarah, Gubralāhā et Qāzō, Sultan Māh-duxt et ses frères par exemple). L’histoire a pour cadre la ville de Singar, dans le nord de la Mésopotamie, aux alentours de 389/390, mais l’on s’accorde pour situer sa rédaction au VIe siècle. Le narrateur donne le détail intéressant du port d’une boucle d’oreille propre aux esclaves, donné comme signe d’authentique conversion du nouvel esclave du Christ. À propos du tombeau d’ʿAbda probablement édifié en territoire romain oriental, voir l’article de J. M. Fiey dans Le Muséon 77, 1960, p. 205-221 et p. 210-211.

2Ce texte avait été publié au XIXe s. par J. Corluy avec traduction latine, « Acta sancti Mar Abdu’l Masich. Aramaice et Latine », Analecta Bollandiana 5, 1886, p. 5-52. Les AA. offrent ici une première traduction anglaise avec édition critique du syriaque basée sur deux recensions. Il en existe des versions en arménien et en géorgien ainsi qu’en arabe garshouni. Une introduction substantielle d’env. 80 p. présente les conclusions des études antérieures effectuées sur ce texte (essentiellement celles de P. Peeters en 1926 et de J. M. Fiey en 1960) ainsi qu’une réflexion pariculièrement riche et pertinente sur les mécanismes d’élaboration littéraire de ce texte, avec un regard très intéressant sur les modèles bibliques et patristiques sous-jacents à la narration, ainsi que sur les relations intercommunautaires entre juifs et chrétiens en milieu babylonien à l’époque tardo-antique. Une bibliographie complète cet ouvrage qui fait désormais référence.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Christelle Jullien. Aaron Michael Butts et Simcha Gross, « Aaron Michael Butts, Simcha Gross. The History of the ‘Slave Of Christ’. From Jewish Child to Christian Martyr », Abstracta Iranica [En ligne], Volume 40-41 | 2019, document 1, mis en ligne le 30 décembre 2019, consulté le 20 août 2022. URL : http://journals.openedition.org/abstractairanica/50880 ; DOI : https://doi.org/10.4000/abstractairanica.50880

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