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Choisir les enfants. Nationalité, race et « qualité » dans l’histoire globale de l’adoption internationale (1830-1980)

Thèse soutenue le 8 juillet 2020
Choosing the Children: Nationality, Race, and “Quality” in the Global History of International Adoption (1830-1980)
Escolher as Crianças : nacionalidade, raça e “qualidade” na história global da adoção internacional (1830-1980)
Fabio Macedo

Texte intégral

1Thèse dirigée par Paul-André Rosental (IEP Paris/CRH-ESOPP), (en visio-conférence), devant un jury composé de Yves Denéchère (Université d’Angers), Armelle Enders (Université Paris 8 Vincennes Saint-Denis), Celia Keren (IEP Toulouse), Martin Lengwiler Université de Bâle) et Anne Rasmussen (ÉHESS).

2Résumé : Ce travail analyse le tournant familialiste et reproductionniste pris par la pratique de l’adoption internationale d’enfants orphelins et abandonnés à l’échelle globale entre les années 1830 et les années 1980. Un travail d’archives portant notamment sur la France, les États-Unis, la Suisse, la Corée du Sud, la Colombie et le Brésil, mais aussi sur un certain nombre d’organisations et d’ONGs transnationales, vise à comprendre les politiques publiques et privées qui façonnent la filiation adoptive des enfants de nationalité étrangère aux xixe et xxe siècles. Il s’agit notamment d’appréhender les questions familialistes et reproductives qui les sous-tendent, ainsi que de reconstituer leurs processus d’internationalisation et de mondialisation. La question de la famille de substitution est au cœur de tous les dispositifs : de la famille nourricière, dont il est attendu un investissement affectif vis-à-vis de l’enfant orphelin ou abandonné pris en charge ; à la famille inféconde, dont le souhait de reproduction vise non pas n’importe quel enfant privé de famille mais celui qui soit à même de leur offrir des garanties de qualité, qu’elles soient juridiques, sanitaires, phénotypiques, eugéniques, raciales, géographiques ou de classe. Alors que l’adoption se transforme au cours du temps en une technique reproductive sur arrière-plan familialiste, choisir l’enfant adoptif devient non seulement une évidence mais aussi le but ultime de la normalisation du fait adoptif infantile international contemporain. La thèse montre comment ce dernier est façonné aussi bien par les adoptants et les intermédiaires publics et privés que par les administrations nationales et internationales. La recherche s’inscrit dans une démarche alliant les acquis méthodologiques de la longue durée, de la micro-histoire et de l’histoire connectée, aux interrogations portées par l’histoire sociale et politique des populations et de son versant biopolitique. Il s’agit ainsi de contribuer à l’histoire de l’adoption internationale d’enfants sur une période longue. Les sources mobilisées, provenant d’organismes publics et privés de différentes tailles et de différents pays agissant directement ou indirectement en tant qu’intermédiaires du fait adoptif international – et dont l’action peut être à la fois locale, nationale ou transnationale – révèlent vis-à-vis de l’adoption et des enfants étrangers – migrants, réfugiés ou du « tiers-monde » – des approches tentant de s’ajuster aux normes et pratiques adoptives de leur époque.

3Abstract: This work analyzes both the familialist and reproductivist turns taken by international adoption practices of orphaned and abandoned children on a global scale between the 1830s and the 1980s. This archival research aims to understand the public and private policies that shaped the adoption of foreign children in the 19th and 20th centuries, covering the geographies of France, the United States, Switzerland, South Korea, Colombia and Brazil, along with a number of transnational organizations and NGOs. The objective is to identify the underlying familial and reproductive issues, as well as to reconstruct how adoption became internationalized and globalized. The question of the surrogate family is at the heart of all adoption measures developed, from the foster family, from which an emotional investment towards the orphaned or abandoned child is expected, to the infertile family whose desire for reproduction includes only those family-less children who come with quality guarantees, that is, legal, health, phenotypic, eugenic, racial, geographical or class conditions for adoption acceptance. As adoption becomes over time a reproductive technique with a familialist background, choosing the adoptive child becomes not only an obvious choice but also the ultimate goal of the normalization of the contemporary international child adoption. The thesis shows how international adoption is shaped by adopters, by public and private intermediaries, and by national and international administrating organizations. This research is part of an approach that combines the methodological achievements of longue durée, micro-history and connected history with the questions raised by the social and political history of populations as well as biopolitical considerations. This work documents a century and a half’s history of the international adoption of children. Our analysis reveals approaches to adoption and to foreign children –migrants, refugees or “Third World” children– that change the standards and adoptive practices of their time. The sources mobilized come from public and private organizations of varying size and country of origin. These organizations act directly or indirectly as intermediaries of the adoptive act, which may be local, national or transnational in nature.

4Abstrato : A presente tese analisa a virada familista e reproducionista na prática na adoção internacional de crianças órfãs e abandonadas em escala global entre as décadas de 1830 e 1980. Um trabalho de pesquisa em arquivos tratando especialmente da França, dos Estados Unidos, da Suíça, da Coreia do Sul, da Colômbia e do Brasil, bem como de organizações e ONGs transnacionais, e que visa compreender as políticas públicas e privadas que moldaram a filiação adotiva das crianças de nacionalidade estrangeira nos séculos xix e xx. O objetivo é de apreender as questões familistas e reproducionistas subjacentes à transformação das práticas adotivas, e de reconstituir os processos de internacionalização e globalização, acompanhando-as. A questão da família de substituição é crucial em todos os dispositivos adotivos desenvolvidos desde então: da família de criação, da qual é esperada um investimento afetivo frente à criança órfã ou abandonada; à família infecunda, da qual o desejo de reprodução diz respeito não ao conjunto de crianças sem família, mas unicamente àquelas capazes de oferecer-lhe garantias de qualidade, sejam elas de cunho jurídico, sanitário, fenotípico, eugênico, racial, geográfico ou de classe. Se a adoção se transforma ao longo do tempo em uma técnica reprodutiva de fundo familista, escolher a criança adotiva se torna não somente uma evidência, mas também o objetivo maior da normalização do fenômeno adotivo infantil internacional e contemporâneo. A tese mostra como a adoção internacional é moldada tanto pelas famílias adotivas quanto pelos intermediários públicos e privados e as administrações nacionais e internacionais. Essa pesquisa se inscreve numa abordagem em que se alia as competências metodológicas da longa duração, da micro-história e da história conectada às interrogações da história social e política das populações e de sua vertente biopolítica. Trata-se assim de contribuir à história da adoção de crianças estrangeiras órfãs e abandonadas, aplicando tal abordagem a um período longo. As fontes mobilizadas, oriundas de organismos públicos e privados de diferentes tamanhos e países, agindo diretamente ou indiretamente em relação aos intermediários da questão adotiva –cuja ação pode ser local, nacional ou transnacional– revelam, no tocante à adoção e às crianças estrangeiras –migrantes, refugiadas ou do “Terceiro Mundo”–, abordagens que buscam se ajustar às normas e às práticas adotivas de seu tempo.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Fabio Macedo, « Choisir les enfants. Nationalité, race et « qualité » dans l’histoire globale de l’adoption internationale (1830-1980) »L’Atelier du Centre de recherches historiques [En ligne], 2020, mis en ligne le 31 décembre 2020, consulté le 28 novembre 2021. URL : http://journals.openedition.org/acrh/11913

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Auteur

Fabio Macedo

E-mail : fabio [point] maceedo [arobase] ehess [point] fr

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