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2020

Justice and Prudence: Political Virtues in Gerald Odonis’s Expositio cum quaestionibus super libros Ethicorum

Thèse soutenue le 26 juin 2020
La justice et la prudence : les vertus politiques chez l’« Expositio cum quaestionibus super libros Ethicorum » de Guiral Ot
Ziang Chen

Texte intégral

1Thèse dirigée par Sylvain Piron, soutenue devant un jury composé de : Christophe Grellard (président du jury), Matthew S. Kempshall (rapporteur), Irène Zavattero (rapporteur) et David Schabel.

2Résumé : Cette thèse doctorale étudie la question de la valeur morale de l’individu et de son existence relative au cadre sociétal et institutionnel, sur la base de l’« Expositio super libros ethicorum de Guiral Ot ». Écrit pendant la première moitié des années 1320, il s’agit du premier commentaire complet écrit par un théologien franciscain sur l’Éthique à Nicomaque d’Aristote. Le commentaire offre un point de vue sur le paysage intellectuel du xive siècle, sur l’état des savoirs et de l’éducation, sur la réception d’Aristote, et sur les pensées morales et politiques. Cette œuvre illustre les traditions intellectuelles des frères mineurs et des commentateurs aristotéliciens dont hérite Guiral ainsi que son originalité vis-à-vis de celles-ci. Cette thèse explore les circonstances intellectuelles et politiques entourant la composition du commentaire de Guiral et elle tente d’ancrer ce commentaire philosophique dans son propre contexte historique. Cette thèse porte principalement sur les questions discutées dans les livres V et VI, relatifs aux vertus de la justice et de la prudence, ainsi que sur les questions trouvées dans le prologue concernant le sujet, la structure et la fin de la science morale. Dans le schéma médiéval de la philosophie morale, la justice et la prudence constituent les deux piliers des vertus cardinales. La justice est conçue comme une vertu de la volonté et joue un rôle central dans la tradition franciscaine du volontarisme moral ; c’est aussi une vertu inexorablement liée au droit et au légalisme, et par conséquent à l'administration gouvernementale et au système judiciaire, thèmes que Guiral a particulièrement approfondis dans son oeuvre. Selon Guiral, la prudence représente bien plus qu’une simple notion propositionnelle issue d’un raisonnement syllogistique ; elle est la raison et la liberté intellectuelle qui sous-tendent fondamentalement l’indépendance morale et volontaire de l’individu par rapport aux raisons institutionnelles. Guiral situe l’individu au cœur de toutes les considérations morales et politiques. Il fait dériver ainsi les principes et la structure de l’éthique de l’expérience de l’individu dans sa société. Dans son commentaire, Guiral démontre une compréhension profonde du volontarisme et du subjectivisme individuel : la liberté volontaire du sujet moral et l’humanité de la personne dépassent toujours la raison institutionnelle et l’être collectiviste.

3Abstract: The present thesis aims to address the questions on the moral worth of the individual and his existence within a societal and institutional setting by examining Gerald Odonis’s “Expositio super libros Ethicorum”. Written in the early 1320s, it is the first full-length commentary on Aristotle’s Nicomachean Ethics produced by a Franciscan theologian. It provides a prism into the intellectual landscape of the fourteenth century, on the state of scholarship and education, on the reception of Aristotle, and on the currents of moral and political philosophy. Odonis’s Ethics commentary bears witness to both our author’s originality and the intellectual traditions that he has inherited from both the Minorites and the Aristotelian commentators. The present thesis explores the intellectual and political circumstances surrounding the composition of Odonis’s commentary text, and attempts to anchor the philosophical commentary to its proper historical context. The thesis focuses primarily on Odonis’s question commentary on Books V and VI on the virtues of justice and prudence, as well as questions raised in the prologue concerning the subject, structure, and purpose of moral science. In the medieval scheme of moral philosophy, justice and prudence constitute two pillars of the cardinal virtues. Justice is accepted as a virtue of the will, and plays a central part in the Franciscan tradition of moral voluntarism; it is also a virtue inexorably linked with law and legality, and hence to government administration and the judicial system. All these are reflected in Odonis’s writing. For Odonis, prudence represents far more than mere propositional knowledge derived from simple syllogistic reasoning; instead, it is the reason and intellectual freedom that fundamentally underpins the moral and voluntary independence of the individual against reasons of the institution. Odonis places the individual at the core of every moral and political consideration, and understands the scheme and structure of the moral science through the perspective of an individual’s moral experience in society. In his commentary, Odonis displays a profound sense of voluntarism and individual subjectivism: the voluntary freedom of the moral subject and the humanity of the person always surpass the reason and being of the collectivised institutions.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Ziang Chen, « Justice and Prudence: Political Virtues in Gerald Odonis’s Expositio cum quaestionibus super libros Ethicorum »L’Atelier du Centre de recherches historiques [En ligne], Les thèses du CRH, mis en ligne le 31 décembre 2020, consulté le 05 octobre 2022. URL : http://journals.openedition.org/acrh/25317 ; DOI : https://doi.org/10.4000/acrh.25317

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