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« Quelles bestes sont ce là ? » L'humanisme rabelaisien à l'épreuve de ses bestiaires

Thèse soutenue le 16 décembre 2017
Louise Million

Texte intégral

1Thèse dirigée en co-direction par Jean-Claude Schmitt (ÉHESS) et Michel Magnien (Paris 3), soutenue le 16 décembre 2017, devant un jury composé de Jacques Berchtold (Université Paris 4 - Paris Sorbonne), Marie-Luce Demonet (Université Tours - François Rabelais), Mireille Huchon (Université Paris 4 - Paris Sorbonne) et Michel Pastoureau (EPHE).

2Résumé : Cette thèse propose une étude globale des bestiaires rabelaisiens à partir de l’exploration de ses sources antiques et médiévales. La focale critique se concentre d’abord sur les torsions qu’impose Rabelais aux genres littéraires rattachés à des figures animales prototypiques : l’inversion des paradigmes épiques du cheval et du porc ; le brouillage et la démultiplication des bêtes charivariques et farcesques ; la mise en crise des animaux exemplaires de la fable. Elle s’ouvre ensuite aux jeux du célèbre humaniste avec les figures animales des écrits savants et sérieux : encyclopédies, littérature gnomique, livres de cuisine. Finalement, le point de vue se renverse pour examiner les effets esthétiques et sensoriels de ces bestiaires sur le lecteur et l’auditeur, et en dégager une certaine esthétique grotesque. Cette enquête débouche sur la redéfinition de l’humanisme rabelaisien, qui se révèle dans l’épreuve et à l’épreuve d’une profusion d’images animales.

3Mots clés : Rabelais, bestiaire, animalité, bestialité, imaginaire, analogie, matérialité, performativité, humanisme, grotesque.

4Title : “Quelles bestes sont ce là?” Rabelaisian humanism in the Light of its Bestiaries.

5Abstract : This dissertation analyses François Rabelais’ bestiaries through the exploration of its antique and medieval sources. The first part of this thesis focuses on the way Rabelais distorts certain literary genres containing prototypical animal figures by reversing the epic paradigms associated with horses and boars, multiplying and merging farces and charivaris’ animals, and undermining the exemplary animals portrayed in the fables. The next part uncovers how the famous humanist plays with animal figures drawn from scholarly and serious writings such as encyclopedias, gnomic literature, and recipe books. The third part overturns this perspective to examine the aesthetical and sensory impact of these bestiaries on the reader and listener as well as the grotesque aesthetic they seem to thrive from. Overall, this investigation leads to a redefinition of the Rabelaisian humanism, which reveals itself through an abundance of animal images.

6Keywords : Rabelais, Humanism, Bestiaries, Animality, Bestiality, Imaginary World, Analogy, Materiality, Performativity, Grotesque.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Louise Million, « « Quelles bestes sont ce là ? » L'humanisme rabelaisien à l'épreuve de ses bestiaires », L’Atelier du Centre de recherches historiques [En ligne], 2017, mis en ligne le 22 mars 2018, consulté le 22 mai 2018. URL : http://journals.openedition.org/acrh/8479

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Auteur

Louise Million

Louise Millon est professeur agrégé de Lettres modernes, doctorante de l'Université de la Sorbonne nouvelle et de l'École des hautes études en sciences sociales. Elle mène ses recherches sur l'imaginaire animal de François Rabelais, et ouvre cette réflexion littéraire sur l'iconographie médiévale du XIIIe au XVIe siècle, afin de constituer une sorte d'archéologie des motifs animaliers partant du champ textuel de Rabelais pour s'étendre à différents domaines de l'art médiéval (marginalia et statuaire en particulier). Co-dirigée par Marie-Madeleine Fragonard et Jean-Claude Schmitt, elle suit une méthode comparatiste interrogeant les rapports entre les images matérielles et les images verbales

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