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La routine vaccinale. Enquête sur un programme français de rationalisation par les nombres, 1949-1999

Thèse en co-direction soutenue le 31 mai 2018
Gaëtan Thomas

Texte intégral

1Thèse dirigée en co-direction par Patrice Bourdelais (ESOPP) et Luc Berlivet (CNRS), soutenue le 31 mai 2018, devant un jury composé d’Anne-Marie Moulin (CNRS), Gerald Oppenheimer (City University of New York), Anne Rasmussen (Université de Strasbourg) et Didier Torny (CNRS).

2Résumé : Cette thèse examine l’apport du travail statistique à la normalisation de la vaccination en France, des années 1950 au milieu des années 1990, une période au cours de laquelle la vaccination a fait l’objet de peu de controverses. Au moyen d’opérations statistiques de rationalisation, de régulation et de justification, l’épidémiologie (entendue comme un ensemble de pratiques plutôt qu’une discipline universitaire autonome) a largement contribué à maintenir cet état de fait – un processus que je qualifie de routinisation. L’enquête est construite sur des archives issues de diverses institutions, nationales et internationales, ainsi que sur une série d’entretiens avec les principaux acteurs du domaine. Elle éclaire le rôle d’un groupe d’épidémiologistes associés au Centre international de l’enfance (1949-1999), qui mit en œuvre un programme de rationalisation et de simplification de la vaccination. Dans cette période coloniale et postcoloniale, l’Afrique subsaharienne était un de leurs terrains de prédilection : ils y réalisèrent de nombreux essais, simultanément à leurs activités métropolitaines. L’implication de l’OMS dans le domaine de la vaccination a conforté la dimension internationale de cette routinisation : les épidémiologistes français se sont appropriés des opérations statistiques popularisées par Genève. À la fin de la période considérée, la controverse de la vaccination contre l’hépatite B a perturbé cette routinisation et mis en évidence un écart croissant entre les logiques de l’épidémiologie et l’expérience des individus vaccinés. Cette recherche éclaire d’une lumière nouvelle la façon dont l’intervention de santé publique la plus courante a été normalisée et gouvernée par des nombres.

3Mots clés : histoire de la médecine, épidemiologie, vaccination, essais cliniques, expertise, centre international de l’enfance, organisation mondiale de la santé, histoire postcoloniale, routinisation.

4Title: Routinizing Vaccination. An inquiry into the French project of rationalizing immunization with numbers, 1949-1999.

5Abstract: This dissertation studies the entanglement between statistical production and the normalization of immunization practices in France from the 1950s to the mid-1990s, a period during which immunization remained largely uncontroversial. By rationalizing, regulating, and justifying immunization, epidemiology (understood as a collection of practices, rather than a discrete academic discipline) has contributed greatly to this normalization – a process I term “routinization.” This research project is based on archival findings, both in France and internationally, as well as a series of interviews with significant actors in the field. It is primarily focused on a group of epidemiologists affiliated with the Centre international de l’enfance (French International Children’s Center, 1949-1999), whose mission was to rationalize and simplify immunization for children. Throughout the institution’s history, which overlaps with the late colonial period and the process of de-colonization, there is a significant engagement with Francophone Africa: numerous trials were carried out simultaneously in Sub-Saharan Africa and the Paris region. The transnational nature of this activity is also due, in part, to the involvement of the World Health Organization in matters of immunization – French epidemiologists appropriated calculations popularized on a global scale. At the end of the period in question, the Hepatitis B vaccine controversy disrupted the routinization process and shed light on the rising gap between the discourse and practice of epidemiology and the experience of vaccinated individuals. This study offers new insights into the role of numbers in the maintenance and governance of the most common public health intervention.

6Keywords: History of medicine, Epidemiology, Immunization, Clinical trials, Expertise, International Children’s Center, World Health Organization, Postcolonial history, Routinization.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Gaëtan Thomas, « La routine vaccinale. Enquête sur un programme français de rationalisation par les nombres, 1949-1999 », L’Atelier du Centre de recherches historiques [En ligne], 2018, mis en ligne le 31 décembre 2018, consulté le 23 mai 2019. URL : http://journals.openedition.org/acrh/9465

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Auteur

Gaëtan Thomas

Gaëtan Thomas is a doctoral candidate in History of Science at the École des hautes études en sciences sociales (ÉHESS), Paris. He is also currently a teaching fellow (ATER) in the Master’s program at ÉHESS. His dissertation focuses on the history of epidemiology of infectious diseases, specifically in relation to the use of immunization in France from the 1950s to the 1990s. He was the recipient of a year-long Fulbright fellowship for dissertation research and writing at the Mailman School of Public Health, Columbia University. Alongside his work on epidemiology, he has edited and co-translated (into French) a collection of essays by Douglas Crimp, the influential American art critic and AIDS activist.
E-mail : gtn [point] thomas [arobase] gmail [point] com

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