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2008

François – Coteau du Breuil

Responsable(s) des opérations : Isabelle Kérouanton
Notice rédigée par : Isabelle Kérouanton

Texte intégral

Identifiant de l'opération archéologique : 204753

Date de l'opération : 2008 (SP)

1L’enceinte néolithique du Coteau du Breuil se situe sur la commune de François, dans le département des Deux-Sèvres en Poitou-Charentes, à quelques kilomètres au nord-est de Niort. La surface fouillée est de 6 800 m2 , répartis en quatre petites fenêtres, et concerne les parcelles faisant l’objet d’un projet de lotissement. Il s’agit d’une fouille de type rural et non stratifiée. L’arrêté de fouille a été émis à l’issue d’un diagnostic qui s’est déroulé en mars 2006 sous la responsabilité de F. Marembert (Inrap).

2La commune de François est éclatée en plusieurs villages dont celui du Breuil, installé sur un plateau dominant le Chambon, non loin de sa confluence avec la Sèvre Niortaise.

3Conformément aux prescriptions émises par le SRA, il a été procédé au décapage général des couches superficielles à la pelle mécanique des quatre zones prescrites.

4Le décapage des zones 1 et 4 a mis en évidence un système complexe de fossés interrompus disposés sur au moins deux lignes (il n’est pas possible de vérifier la présence ou l’absence de fossés supplémentaires, en raison de la présence des voiries et de la limite d’emprise).

5Le fossé situé vers l’intérieur de l’enceinte se décompose en effet en plusieurs tronçons de fossés, profonds de plus d’1 m (jusqu’à 1,40 m pour le segment le plus profond, pour une largeur de 2,30 m à 2,50 m environ). Trois interruptions ont pu être relevées au décapage. La plus importante, probablement située au niveau de l’entrée (ou d’une entrée) se situe malheureusement dans une zone qui ne peut qu’être partiellement fouillée (une bonne partie se situe en effet sous la voirie ou en bordure de celle-ci).

6Au nord de cette première ligne de fossé, nous retrouvons un autre fossé, de profondeur et largeur identiques au premier. Une seule interruption a pu être mise en évidence, vers l’entrée supposée du site.

7Dans la zone 4, située en bordure de plateau, nous retrouvons ces deux fossés. Toutefois, ils sont ici creusés directement dans le calcaire. Cette zone 4 a également révélé des structures bien inhabituelles et singulières. Nous y reviendrons.

8Dans la zone 1, plusieurs trous de poteau, dont quelques uns avec calage, et certains, présentant des alignements certains, ont été mis au jour. Dans les zones2 et 3, ces trous de poteau sont en nombre très important. Notons en ce qui concerne ces trous de poteau qu’ils sont très arasés et présentent une très faible profondeur, de 0,10 m à 0,20 m environ. Il n’est pas évident de les associer chronologiquement au fossé, même si le matériel mis au jour dans ceux qui ont été fouillés présente les mêmes caractéristiques que le mobilier recueilli dans les fossés. Certains alignements semblent toutefois intéressants et reprennent peut-être le plan de grands bâtiments néolithiques.

9Le mobilier mis au jour dans les trous de poteau est relativement indigent (céramique, faune et lithique). Par contre, les fossés sont très riches, notamment le fossé interne. Quelques céramiques écrasées en place ont également été mises au jour dans le remplissage du fossé. Le matériel lithique est également attesté, mais rare, probablement en raison de l’absence de gîtes à proximité. Une meule entière en grès a également été mise au jour dans le fond du fossé. Les ossements de faune sont bien attestés. L’examen du mobilier révèle un ensemble attribuable chronologiquement au Néolithique récent ou final. La céramique est très peu décorée ; les fonds plats, les bords et les moyens de préhension variés sont connus dans le Néolithique récent comme dans le Néolithique final. Seuls deux tessons

10décorés de cannelures curvilignes ou rectilignes horizontales se rapportent au Néolithique récent et culturellement au Peu-Richard Maritime, mais ce sont des témoignages excessivement rares.

11La zone 4, située en bordure de plateau, vers l’extrémité est de l’enceinte, a été riche en surprises.

12Le fossé interne s’y termine par un véritable escalier creusé dans le calcaire, et, après une interruption de plusieurs mètres, une structure en creux de grande dimension a été repérée dans le prolongement de ce même fossé. Cette  structure se présente comme un « puits » de 2 m de profondeur pour un diamètre de 3 m à 4 m. Au fond de ce « puits », une petite niche a été creusée vers l’ouest, alors qu’à l’opposé, une niche de dimensions beaucoup plus importantes (6 m2 en plan, environ) a été aménagée. Dans cette niche, très peu de mobilier céramique a été mis au jour, alors que des fragments de squelettes de chiens ainsi que des restes humains (enfants de 4-5 ans) ont été recueillis. Mais aucun aménagement n’a pu être mis en évidence, à l’exception, peut-être, d’un blocage au niveau de l’entrée de la plus grande des niches.

13A l’extrémité du fossé externe, une petite niche creusée dans la paroi a livré également des restes humains (enfants du même âge). Enfin, dans le prolongement de ce fossé, et après une interruption de quelques mètres, un nouveau « puits » de dimensions sensiblement identiques au précédent a été fouillé. Plusieurs niches sont encore aménagées dans les parois calcaires, avec, à chaque fois, des fragments de squelettes de chiens et d’enfants (en bas âge). Enfin, à la base du remplissage de ce « puits », directement posés sur le sol calcaire, 8 bois de cervidés ont été mis au jour.

14Il reste à regretter que ce site n’ait pas été fouillé dans son intégralité et que l’intervention y soit restée beaucoup trop modeste et rapide. Toutefois, les résultats de la fouille révèlent en tout état de cause un site tout à fait exceptionnel. Il s’agit d’une enceinte néolithique à fossés interrompus, datée du Néolithique récent/final qui rejoint les quelques enceintes connues dans la région niortaise : Chauray, les Loups à Echiré, situées à quelques kilomètres à peine de François, les deux enceintes de Saint-Maxire, et l’enceinte un peu plus éloignée de Champ-Durand à Nieul-sur-l’Autize.

15KÉROUANTON Isabelle 

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Pour citer cette notice

Référence électronique

Isabelle Kérouanton, « François – Coteau du Breuil », ADLFI. Archéologie de la France - Informations [En ligne], Poitou-Charentes, mis en ligne le 01 mars 2008, consulté le 01 avril 2020. URL : http://journals.openedition.org/adlfi/1002

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Responsable d'opération

Isabelle Kérouanton

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