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1997

Bouquet, Suzon – L’agglomération romaine de Sant-Peyre

Responsable(s) des opérations : Jean-Michel Pène
Notice rédigée par : Jean-Michel Pène

Texte intégral

Date de l'opération : 1997 (PI)
Inventeur(s) : Pène Jean-Michel (SDA)

1Ce site de hauteur (Fig. n°1 : Localisation de l’agglomération romaine de Sant-Peyre) occupé depuis la Préhistoire récente, pourrait être le siège de l’un des oppida ignobilia de la cité de Nîmes, mentionnés sur l’inscription géographique dite « de la route de Sauve » découverte à Nîmes en 1747.

2En 1998, une prospection générale de la colline de Saint-Peyre a été entreprise. En effet, malgré l’abondante documentation ancienne et en dépit des récits d’importantes découvertes, l’emprise de l’agglomération antique et les différentes phases d’occupation n’avaient jamais clairement été définies.

3L’établissement de Sant-Peyre se situe à une quarantaine de kilomètres au nord de Nîmes. Ce secteur de l’arrière-pays languedocien est marqué par une zone de fort relief correspondant au Massif du Mont-Bouquet, isolé entre les vallées de deux cours d’eaux, la Cèze au nord, le Gardon au sud. Des gorges ou défilés tendent à segmenter le paysage, créant ainsi des voies de passage obligées. La colline de Saint-Peyre présente des falaises verticales (20 m de hauteur en moyenne) de calcaire urgonien sur trois de ses flancs (sud, ouest et nord). L’agglomération domine les petites gorges du ruisseau du Séguissous. Elle s’est développée sur le flanc sud-ouest du relief, sur une pente à forte déclivité. Le terrain occupé par le bourg s’élève par l’intermédiaire de nombreuses terrasses atteignant une dénivellation de 70 m.

4La colline de Saint-Peyre fait partie de la ligne de crête qui relève de l’effondrement de l’anticlinal du Mont-Bouquet. Culminant à 352 m, elle possède d’est en ouest un pendage assez régulier à 25 % environ, qui s’intensifie vers la base, par le creusement des gorges du Séguissous.

5Le sommet de la colline se compose d’un espace relativement plat d’environ 1 ha. La plupart des auteurs anciens font remarquer que la partie sommitale de la colline de Saint-Peyre contient assez peu de vestiges romains. Ainsi, G. Charvert écrit : « la partie la plus élevée du plateau ne contient guère des débris de poterie celtiques. Mais si le sommet du plateau et l’intérieur de l’enceinte contiennent peu de vestiges gallo-romains, en revanche les pentes de la colline à partir du hameau de Suzon jusqu’au lit du Séguissous en sont littéralement jonchées. »

6Tout en dominant l’étroite vallée, la zone urbanisée occupe le tiers inférieur du versant sud-ouest de la colline. L’habitat semble se structurer en terrasses et, dans certains cas, être construit sur une pente relativement abrupte en s’adaptant à la déclivité.

7Le résultat des prospections de surface permet d’évaluer le périmètre urbanisé, toutes périodes confondues, à plus ou moins 10 ha.

8Pour la période préhistorique, les témoignages de nos prédécesseurs et les nouvelles recherches font apparaître une occupation chalcolithique mal définie.

9Aux environs du IIIe s. avant notre ère, apparaît le premier habitat aggloméré caractérisé. Il se développe sur 4,5 ha au bas du flanc sud-ouest de la colline de Saint-Peyre, au contact des petites gorges du ruisseau du Séguissous (Fig. n°2 : Zonage des indices préhistoriques et protohistoriques sur fond cadastral). Le mobilier observé se rapporte à des fragments de dolium, de céramique non tournée (urne) et d’amphores massaliètes tardives.

10L’occupation du site semble prendre de l’ampleur à l’époque républicaine. Il englobe la quasi-totalité de l’habitat précédent en s’éloignant légèrement du Séguissous et se développe sur les pentes, vers le nord, pour atteindre une surface qui a été estimée à 6,5 ha. Au même moment apparaît sur la partie sommitale une petite occupation (2 500 m2) de nature indéterminée (petite ferme ?) (Fig. n°3 : Zonage des indices de la République romaine sur fond cadastral).

11Au Haut-Empire, l’agglomération connaît, comme souvent à cette période, un développement urbanistique important. En effet, l’urbanisation recouvre en totalité l’habitat des deux périodes précédentes et repousse ses limites en s’étendant sur les pentes encore plus au nord, approchant ainsi les 10 ha. On constate également que l’implantation du sommet de la colline prend de l’ampleur en atteignant plus ou moins 5 000 m2 (Fig. n°4 : Zonage des indices du Haut-Empire sur fond cadastral).

12Les données de l’habitat de l’Antiquité tardive (du IIIe s. au Ve s., voire VIe s. ?) sont beaucoup moins fournies. Sans pouvoir évaluer son étendue, on peut envisager que l’agglomération ait perduré à cette période du fait de la présence de céramique à pisolithes et d’amphores africaines.

13Au haut Moyen Âge (VIIe s. – VIIIe s.), la surface occupée s’amenuise légèrement pour atteindre environ 8 ha. Là encore, comme pour les périodes précédentes, on constate que l’établissement sommital suit l’évolution urbaine du bourg de bas de pente. En effet, les prospections montrent une régression de l’occupation qui est estimée à 1 000 m2 (Fig. n°5 : Zonage des indices du Bas-Empire sur fond cadastral).

14À la fin du XIIIe s. et au début du XIVe s., des éléments (céramiques et architecturaux) indiquent une réoccupation du haut de la colline de Saint-Peyre, avec peut-être l’implantation d’un bâtiment (chapelle ?). À cette même époque, il semblerait qu’un habitat, en partie masqué par le hameau de Suzon, se développe au bas du relief. Enfin, pour les périodes contemporaine et moderne le hameau de Suzon est implanté définitivement sur le flanc sud-ouest de la colline de Saint-Peyre (Fig. n°6 : Zonage des différentes occupations du site de Sant-Peyre positionnées sur fond cadastral) [(Provost, Michel. 1999.) ; (Pène, Jean-Michel. 2002.)].

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Bibliographie

Provost, Michel. 1999 : Carte achéologique de la Gaule, le Gard, 30/2, Paris, Académie des inscriptions et belles-lettres, p. 256-262, fig. 232 à 247.

Pène, Jean-Michel. 2002 : « Sant Peyre, Bouquet, hameau de Suzon (Gard) », in Jean-Luc Fiches dir., Les agglomérations gallo-romaines du Languedoc-Roussillon, II, Lattes, Association pour le développement de l’archéologique en Languedoc-Roussillon, monographie d’Archéologie méditerranéenne, p. 889-902, 14 fig.

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Annexe

Fig. n°1 : Localisation de l’agglomération romaine de Sant-Peyre

Fig. n°1 : Localisation de l’agglomération romaine de Sant-Peyre

Auteur(s) : Pène, Jean-Michel. Crédits : ADLFI - Pène, Jean-Michel (2004)

Fig. n°2 : Zonage des indices préhistoriques et protohistoriques sur fond cadastral

Fig. n°2 : Zonage des indices préhistoriques et protohistoriques sur fond cadastral

Auteur(s) : Pène, Jean-Michel. Crédits : ADLFI - Pène, Jean-Michel (2004)

Fig. n°3 : Zonage des indices de la République romaine sur fond cadastral

Fig. n°3 : Zonage des indices de la République romaine sur fond cadastral

Auteur(s) : Pène, Jean-Michel. Crédits : ADLFI - Pène, Jean-Michel (2004)

Fig. n°4 : Zonage des indices du Haut-Empire sur fond cadastral

Fig. n°4 : Zonage des indices du Haut-Empire sur fond cadastral

Auteur(s) : Pène, Jean-Michel. Crédits : ADLFI - Pène, Jean-Michel (2004)

Fig. n°5 : Zonage des indices du Bas-Empire sur fond cadastral

Fig. n°5 : Zonage des indices du Bas-Empire sur fond cadastral

Auteur(s) : Pène, Jean-Michel. Crédits : ADLFI - Pène, Jean-Michel (2004)

Fig. n°6 : Zonage des différentes occupations du site de Sant-Peyre positionnées sur fond cadastral

Fig. n°6 : Zonage des différentes occupations du site de Sant-Peyre positionnées sur fond cadastral

Auteur(s) : Pène, Jean-Michel. Crédits : ADLFI - Pène, Jean-Michel (2004)

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Table des illustrations

Titre Fig. n°1 : Localisation de l’agglomération romaine de Sant-Peyre
Crédits Auteur(s) : Pène, Jean-Michel. Crédits : ADLFI - Pène, Jean-Michel (2004)
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Titre Fig. n°2 : Zonage des indices préhistoriques et protohistoriques sur fond cadastral
Crédits Auteur(s) : Pène, Jean-Michel. Crédits : ADLFI - Pène, Jean-Michel (2004)
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Titre Fig. n°3 : Zonage des indices de la République romaine sur fond cadastral
Crédits Auteur(s) : Pène, Jean-Michel. Crédits : ADLFI - Pène, Jean-Michel (2004)
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Titre Fig. n°4 : Zonage des indices du Haut-Empire sur fond cadastral
Crédits Auteur(s) : Pène, Jean-Michel. Crédits : ADLFI - Pène, Jean-Michel (2004)
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Titre Fig. n°5 : Zonage des indices du Bas-Empire sur fond cadastral
Crédits Auteur(s) : Pène, Jean-Michel. Crédits : ADLFI - Pène, Jean-Michel (2004)
URL http://journals.openedition.org/adlfi/docannexe/image/11930/img-5.jpg
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Titre Fig. n°6 : Zonage des différentes occupations du site de Sant-Peyre positionnées sur fond cadastral
Crédits Auteur(s) : Pène, Jean-Michel. Crédits : ADLFI - Pène, Jean-Michel (2004)
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Pour citer cette notice

Référence électronique

Jean-Michel Pène, « Bouquet, Suzon – L’agglomération romaine de Sant-Peyre », ADLFI. Archéologie de la France - Informations [En ligne], Languedoc-Roussillon, mis en ligne le 01 mars 2004, consulté le 23 octobre 2019. URL : http://journals.openedition.org/adlfi/11930

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