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2014
74 – Haute-Savoie

Sixt-Fer-à-Cheval – Circulations anciennes et parcours de la montagne sur le territoire de la commune

Prospection thématique (2014)
Responsable d’opération : Christophe Guffond

Notes de la rédaction

Organisme porteur de l’opération : Conseil général de la Savoie

Texte intégral

1Le territoire de la commune de Sixt-Fer-à-Cheval, hérité de la paroisse médiévale de Sixt sur laquelle rayonnait une abbaye de chanoines réguliers de Saint-Augustin fondée au xiie s., est au codeur d’un espace montagnard jouxtant le massif du Mont Blanc. Sixt se développe à la naissance de la vallée du Giffre, dans un environnement très escarpé, puisqu’elle s’étage entre 730 m et les 3 099 m du Mont Buet.

2Ce « bout-du-Monde » est néanmoins un espace de circulation situé dans un secteur de marches territoriales, au moins depuis des siècles. Les montagnes de Sixt, dont les traversées et les exploitations sont soumises à de multiples risques, sont pourtant parcourues pour de nombreux usages et au prix de différents aménagements.

3Un travail documentaire a permis de réunir une bibliographie étoffée, de constituer un fonds iconographique assez large (fig. 1), ainsi que d’entreprendre un repérage des sources archivistiques, tout en bénéficiant d’un contexte partiellement documenté par des études archéologiques ayant révélé différentes facettes du potentiel scientifique de ce secteur. Ce premier travail a souligné l’originalité de cette micro-société médiévale, qui associe communauté religieuse et communautés d’habitants, et dont l’essentiel des activités repose sur l’exploitation pastorale. Les transhumances saisonnières, l’évolution des droits concédés aux communiers, hérités au moins des siècles centraux du Moyen Âge, avant l’installation de l’abbaye, et concernant la majeure partie de l’espace alpestre de Sixt ont légué une multitude de vestiges matériels d’aménagements liés aux circulations de la montagne.

Fig. 1 – Une planche haute à Sixt : Fond de la Combe (Sixt), gravure de H. Terry (1866)

Fig. 1 – Une planche haute à Sixt : Fond de la Combe (Sixt), gravure de H. Terry (1866)

Conseil général de la Haute-Savoie, Conservatoire d’art et d’histoire 977-I-3-393.

4Une première campagne de prospection, visant à se familiariser avec un milieu particulier et à appréhender le potentiel de recherche de Sixt, a amené à inventorier une quarantaine de structures liées aux questions de circulations aux périodes médiévale et moderne : chemins, passages aménagés, abris, oratoires et chapelles, ruines et graffitis… La prospection de terrain a permis d’affiner une problématique de recherche en mettant en avant un alpage, bénéficiant d’une documentation assez abondante et au potentiel de recherche riche. L’alpage de Sales, qui s’ouvre à près de 1 900 m d’altitude et apparaît dans les textes dès le début du XIIIe s., possède différents particularismes relevant de la flore, des problématiques d’accès, des occupations temporaires, en plus d’une abondance de vestiges d’aménagements, souvent conséquents, qui ne cessent d’étonner lorsque l’on sait qu’il n’était pâturé qu’un mois par an. Le travail mené en 2014 a mis en évidence, notamment, un potentiel de recherche important, dans le seul secteur de la chapelle de Sales, fondée au xviis., qui constitue l’accès le plus direct depuis Sixt, mais non le moins périlleux. Ce secteur comprend au moins trois phases d’aménagements permettant de franchir la dernière dénivellation avant l’alpage. À ces aménagements de circulation semblent liées les ruines de deux bâtiments (fig. 2). L’un des deux, au moins, possède une puissance stratigraphique susceptible de conserver des informations archéologiques sur ses fonctions et périodes d’occupation. Cet ensemble de structures balise l’un des accès à un alpage qui, en outre, mérite à lui seul une prospection poussée assortie de relevés.

Fig. 2 – L’une des deux ruines de bâtiment du secteur de la chapelle de Sales

Fig. 2 – L’une des deux ruines de bâtiment du secteur de la chapelle de Sales

Cliché : J. Laidebeur (Conseil général de la Haute-Savoie).

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Table des illustrations

Titre Fig. 1 – Une planche haute à Sixt : Fond de la Combe (Sixt), gravure de H. Terry (1866)
Crédits Conseil général de la Haute-Savoie, Conservatoire d’art et d’histoire 977-I-3-393.
URL http://journals.openedition.org/adlfi/docannexe/image/20142/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 841k
Titre Fig. 2 – L’une des deux ruines de bâtiment du secteur de la chapelle de Sales
Crédits Cliché : J. Laidebeur (Conseil général de la Haute-Savoie).
URL http://journals.openedition.org/adlfi/docannexe/image/20142/img-2.jpg
Fichier image/jpeg, 1,8M
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Pour citer cet article

Référence électronique

Christophe Guffond, « Sixt-Fer-à-Cheval – Circulations anciennes et parcours de la montagne sur le territoire de la commune » [notice archéologique], ADLFI. Archéologie de la France - Informations [En ligne], Auvergne-Rhône-Alpes, mis en ligne le 01 novembre 2017, consulté le 27 novembre 2021. URL : http://journals.openedition.org/adlfi/20142

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Auteur

Christophe Guffond

Conseil général de la Savoie

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Responsable d’opération

Christophe Guffond

Conseil général de la Savoie

Opération(s) dirigée(s) par cet archéologue

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Droits d’auteur

© ministère de la Culture et de la Communication, CNRS

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