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2006
70 – Haute-Saône

Luxeuil-les-Bains – Places du centre ancien

Opération de diagnostic (2006)
Responsable d’opération : Sébastien Bully
Notice rédigée avec Christophe Gaston

Texte intégral

1Cette nouvelle campagne de diagnostic archéologique se situe dans la continuité des interventions réalisées en septembre 2005 sur la place de la République (Bully 2006, p. 89-92), et en février 2006 sur la place Charles-de-Gaulle (Rollier et Gaston 2006). Les sondages étaient motivés par un important projet de rénovation des places de la Baille, Saint-Pierre et de l’Abbaye. La phase de terrain s’est déroulée du 29 mars jusqu’au 4 mai 2006 (opération Inrap).

Sources et découvertes anciennes

2Les sources anciennes attestent l’existence d’une église placée sous le vocable de Notre-Dame et détruite en 1782, à l’emplacement de l’ancien Palais de justice, place de la Baille. Notre-Dame apparaît dans les sources à la fin du xiie s. lorsque, selon une citation rapportée par Dom Grappin, l’abbé Brochard décédé en 1186 « fut inhumé dans l’église Notre-Dame, joignant celle de l’Abbaye » (Desgranges 1993, p. 59). G. Moyse suggère pour sa part que ses origines pourraient être plus anciennes, car il relève dans les Gesta Patrum de Fontenelle, écrites avant 823, un passage évoquant une table d’autel dédiée à la Vierge Marie (Moyse 1973, p. 168-169). Cette source nous apprend également que l’abbé Anségise (entre 817-823) avait restauré les murs de l’église Saint-Pierre, mais surtout une longue galerie reliant les églises Saint-Pierre et Saint-Martin (place de la République). Notre-Dame passait déjà pour un édifice ancien en 1665, lorsque sur sa gravure de l’Abbaye, le moine Dom Bucelin la qualifie de « Basilica vetustior in qua vetustissima monumenta religiosorum ». Cette citation est d’autant plus surprenante que le religieux avait alors sous les yeux un édifice reconstruit vers 1404 par l’abbé Guillaume de Busseuil (Cugnier 2004, p. 123-124). On connaît l’église du xve s. grâce à un plan non daté (du xviiie s.) conservé à la bibliothèque municipale de Besançon (Ms 1561, fonds Marquiset). Notre-Dame était bordée sur son flanc sud par un cimetière joignant l’ancienne abbatiale Saint-Pierre, et limitée à l’ouest par un haut mur de clôture doté d’une lanterne des morts.

3Place de la Baille, on rapporte la découverte de sarcophages couverts de stèles antiques lors du creusement de canalisations pour les fontaines de la ville en 1741 et l’écrêtement des places dans les années 1850 est encore à l’origine du dégagement d’un « grand nombre de cercueils, parmi lesquels on remarque un couvercle d’une grande beauté » (Faure-Brac 2002, p. 290-291). On signale encore la mise au jour aux xviiie et xixe s. d’importants éléments architecturaux (colonnes et chapiteaux) qui auraient appartenu à un temple, selon les interprétations de l’époque. La place Saint-Pierre bénéficiait de trois sondages ouverts au pied de la mairie en 1989 et ayant révélé des structures d’habitats du ier au ve s. apr. J.‑C., des traces d’activités métallurgiques de l’époque carolingienne et des inhumations médiévales (Card 1989).

4La place de l’Abbaye correspond pour partie au cloître construit entre 1404 et 1451. On ignore l’affectation de cet espace avant le transfert tardif du carré claustral qui, auparavant, devait border l’abbatiale sur son flanc sud. Le cloître est largement ouvert sur la place depuis la démolition de sa galerie ouest en 1812. Entre 1763 et 1780, les travaux de l’abbé Clermont-Tonnerre pour l’agrandissement du Palais abbatial et de la cour le jouxtant au sud – c’est-à-dire la place de l’Abbaye, devant la poste – ont entraîné la découverte de plusieurs stèles funéraires gallo-romaines, mais surtout d’un grand nombre d’éléments architecturaux antiques (bases, colonnes, chapiteaux) et de statues (dont une hypothétique tête de Jupiter et une seconde de déesse) (Faure-Brac 2002, p. 291-292 ; Bonvalot, Card, Jeannin 1991, p. 61-62). On suggéra alors que ces blocs provenaient d’un temple dédié à la déesse Diane.

Les vestiges archéologiques

  • 3 Comme à la cathédrale nord de Genève de la seconde moitié du ive s. ou l’aula (également interprété (...)
  • 4 Des tombes de ce type ont en effet été retrouvées par C. Card plus au sud, au pied de l’actuelle ma (...)
  • 5 Signalons cependant que la plupart des monnaies sont hors stratigraphies. Les monnaies du ive s. re (...)

5Les découvertes les plus significatives sur la place de la Baille intéressent une construction de 14,25 m de largeur dont on a reconnu les murs sud, nord et ouest. Le mur sud a été mis au jour sur une longueur de ± 9,50 m : il se caractérise par un mode de construction mettant en œuvre de gros blocs antiques en remplois disposés à intervalles réguliers (± 2,20-2,30 m) qui ne serait pas sans évoquer l’opus africanum3. Le remplissage entre les grands appareils est assuré par une maçonnerie de petits moellons assisés (l. 52 à 58 cm). La stratigraphie, le mode de construction et une monnaie de Constantin Ier prise dans la maçonnerie indiqueraient une construction de l’Antiquité tardive. Sa fonction demeure incertaine, même si la mise au jour d’un grand nombre d’inhumations (sarcophages, tombes maçonnées, plate-tombes, fosses en pleine terre ou coffrages mixtes) et de deux moules à cloches médiévaux, ainsi que la proximité de l’église gothique Notre-Dame, plaident en faveur d’un premier édifice marial ou d’un atrium. On n’exclura pas cependant d’être en présence d’un monument public du Bas-Empire, couvert ou découvert (péristyle), peut-être réaffecté seulement dans une deuxième phase en édifice de culte ou en enclos funéraire. Quoi qu’il en soit, c’est une construction qui a marqué le paysage monumental du monastère durablement puisqu’elle est encore en élévation aux xiiie-xive s., au moment où le large mur de clôture du cimetière vient s’adosser contre son angle sud-est. La lanterne des morts – dont on a retrouvé la fondation (diam. 3,30 m) – est érigée durant cette même phase, ainsi que le démontre son chaînage avec le mur de clôture et son mode de construction en moyen appareil. Le cimetière – réduit par la même occasion ? – se situe désormais à l’articulation entre « l’édifice nord » et l’abbatiale Saint-Pierre au sud. Cette disposition tardive où deux édifices – en l’occurrence deux églises – sont disposés parallèlement, refléterait une topographie que l’on apprécie dans nombre d’établissements monastiques dès le haut Moyen Âge. Concernant les questions de topographie du haut Moyen Âge, il est notoire qu’aucune des structures découvertes ne peut être identifiée comme cette galerie carolingienne que mentionnent les sources anciennes. Le problème reste entier. La (re)construction de l’église Notre-Dame à partir de 1404 pourrait marquer la démolition de l’« édifice nord », entraînant le doublage de son mur sud par un contre-mur en moyen appareil, fermant ainsi le cimetière sur son flanc alors « dénudé ». La découverte de nouvelles inhumations sur la place Saint-Pierre témoigne de la multiplicité des espaces funéraires au nord de l’ancienne église abbatiale. Il s’agit essentiellement de tombes maçonnées (avec loge céphalique), en pleine terre ou en coffrages mixtes, qui, en typo-chronologie, peuvent être datées entre le xe et le xiiie s. Ces tombes se concentrent autour d’une énigmatique structure sur sablière remployant un fragment de stèle funéraire antique pour asseoir un poteau d’angle. On ne sait à quel dispositif associer cette nécropole médiévale qui, d’après les données actuelles en notre possession, semble se développer linéairement selon un axe nord-sud4. En stratigraphie, le cimetière succède à une construction maçonnée dont on a reconnu l’angle nord-est. La lecture des vestiges a permis de déterminer trois états de constructions attestant d’une longue période d’utilisation et/ou d’un changement de fonction. La seconde phase est marquée par l’installation d’une large sole foyère constituée de tegulae et de briques. L’utilisation de fragments de briques peignées et de tubuli dans le radier de préparation du foyer révèle la présence de thermes à proximité. L’absence de mobiliers marqueurs ne permet pas de dater ce bâtiment antique avec plus de précision, même si le remploi de matériau de démolition indiquerait plutôt une construction tardive. Une occupation au ive s. dans ce secteur est bien attestée par le monnayage découvert sur les places de la Baille et de Saint-Pierre5. Ces données, corrélées aux résultats des sondages de 1989 au pied de la mairie, accréditent l’hypothèse du castrum, mais sans que l’on puisse en définir des limites puisqu’aucun mur d’enceinte n’a été localisé. On devra s’interroger sur la définition d’un castrum dans les sources anciennes, et peut-être de la multiplicité des réalités qu’elle recouvre.

6Il est en revanche un topos de l’historiographie luxovienne conforté par les données archéologiques : la séquence chronologique relevée sous le préau du cloître – place de l’Abbaye – indique en effet une occupation du haut Moyen Âge dans un bâtiment antique monumental. Le sondage a révélé les fondations d’une large abside semi-circulaire (l. 1,10 m, diam. restitué 10,75 m hors œuvre) que l’on peut dater de la fin du ier s.-début du iie s. apr. J.‑C. d’après le monnayage. On ignore la fonction et le plan de cet édifice, mais il s’agissait vraisemblablement d’un bâtiment public (temple, bibliothèque, collège de corporations, basilique, etc.) que les travaux du xviiie s. avaient déjà en partie touché dans ses parties occidentales. Le seul édifice public connu à ce jour était l’ensemble thermal au nord de la ville autour duquel se serait développée l’agglomération antique. La présence de ce monument, comme celle d’un bâtiment sous la construction dite en opus africanum de la place de la Baille et celle d’éléments de voirie sous la place Saint-Pierre, nous interroge sur le développement et l’extension de la ville du Haut-Empire. Il doit également nous amener à réfléchir sur le statut d’une agglomération qui possédait un édifice public de plan, peut-être, basilical. Mais aussi et surtout, le bâtiment monumental est ensuite transformé et réutilisé à l’époque mérovingienne – d’après la céramique – comme le démontre la construction d’un mur barrant l’abside – arasée – au niveau de sa corde et les sols associés.

Conclusions

7Au terme d’une campagne de sondages engagée en septembre 2005, c’est toute une nouvelle lecture de l’occupation ancienne qui se dessine en pointillés dans le centre ville. On retiendra principalement la découverte de l’ancienne église funéraire Saint-Martin du haut Moyen Âge, ainsi que celle, plus hypothétique cependant, d’une première église mariale, réinvestissant, peut-être, un édifice public du castrum du Bas-Empire. Les espaces au nord de l’abbatiale Saint-Pierre semblent être essentiellement dévolus à une fonction cultuelle et funéraire au haut Moyen Âge, à l’exception de l’activité métallurgique carolingienne identifiée lors des sondages de 1989. Les bâtiments monastiques haut médiévaux et médiévaux devraient-ils être recherchés plus au sud, à l’emplacement des bâtiments reconstruits par les mauristes ? C’est en tout cas ce que semble indiquer le sondage de la place de l’Abbaye. Ce dernier sondage a livré également de précieux renseignements sur l’étendue, et peut-être même sur l’importance de la ville antique, mais aussi sur les conditions de la fondation du monastère mérovingien dans un « substrat » antique. Il demeure hasardeux de parler de pôle monumental antique à la lumière du seul « bâtiment à abside » dont on ne connaît que très partiellement le plan et encore moins la fonction, mais doit-on au seul hasard l’installation du monastère à cet emplacement précis ?

Fig. 1 – Vue générale des sondages de la place de la Baille et partiellement de la place Saint-Pierre depuis l’ancienne abbatiale Saint-Pierre au sud

Fig. 1 – Vue générale des sondages de la place de la Baille et partiellement de la place Saint-Pierre depuis l’ancienne abbatiale Saint-Pierre au sud

Cliché : S. Bully.

Fig. 2 – Segment de l’abside antique et vestiges de sol du haut Moyen Âge

Fig. 2 – Segment de l’abside antique et vestiges de sol du haut Moyen Âge

Cliché : S. Bully.

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Notes

3 Comme à la cathédrale nord de Genève de la seconde moitié du ive s. ou l’aula (également interprété comme horreum) du groupe épiscopal de Tournai.

4 Des tombes de ce type ont en effet été retrouvées par C. Card plus au sud, au pied de l’actuelle mairie.

5 Signalons cependant que la plupart des monnaies sont hors stratigraphies. Les monnaies du ive s. représentent 28,5 % de la totalité – iiie s. 19,05 %, iie s. 14,3 %, ier s. 9,5 %.

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Table des illustrations

Titre Fig. 1 – Vue générale des sondages de la place de la Baille et partiellement de la place Saint-Pierre depuis l’ancienne abbatiale Saint-Pierre au sud
Crédits Cliché : S. Bully.
URL http://journals.openedition.org/adlfi/docannexe/image/25340/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 1,8M
Titre Fig. 2 – Segment de l’abside antique et vestiges de sol du haut Moyen Âge
Crédits Cliché : S. Bully.
URL http://journals.openedition.org/adlfi/docannexe/image/25340/img-2.jpg
Fichier image/jpeg, 2,2M
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Pour citer cet article

Référence électronique

Sébastien Bully, Christophe Gaston, « Luxeuil-les-Bains – Places du centre ancien » [notice archéologique], ADLFI. Archéologie de la France - Informations [En ligne], Bourgogne-Franche-Comté, mis en ligne le 01 septembre 2019, consulté le 15 juillet 2024. URL : http://journals.openedition.org/adlfi/25340

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Auteurs

Sébastien Bully

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