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2010
70 – Haute-Saône

Luxeuil-les-Bains – Église Saint-Martin

Fouille programmée (2008-2010)
Responsable d’opération : Sébastien Bully

Texte intégral

1Selon le récit hagiographique de Jonas de Bobbio, écrit vers 640, l’abbaye de Luxeuil (Haute-Saône) fut fondée par l’Irlandais Colomban à la fin du vie s., à l’emplacement d’un castrum en ruine qui succédait à une agglomération antique dotée de thermes publics.

2L’église Saint-Martin, située au nord du monastère est mentionnée pour la première fois dans le récit des miracles des abbés Eustaise et Valbert, composé par l’abbé Adso à la fin du xe s. On y apprend que saint Valbert, troisième abbé de Luxeuil, y fut inhumé vers 670 « derrière l’autel, dans une crypte d’un travail admirable ».

3Les vestiges découverts permettent de reconsidérer les conditions de la fondation de l’abbaye par saint Colomban et celles de l’évolution de la fonction funéraire et mémorielle de l’église Saint-Martin. Ces vestiges présentent à la fois un caractère patrimonial exceptionnel et apportent des éléments d’ordre historique inédits sur un des monastères les plus importants d’Europe au haut Moyen Âge. Leur découverte résulte de deux campagnes de fouille programmée réalisée sur la place de la République entre juillet 2008 et février 2010 sur une surface d’environ 650 m2.

4Au terme de dix mois de fouille, et dans l’attente de l’ensemble des études et analyses, le premier bâtiment en pierre reconnu correspondrait à un habitat urbain de la seconde moitié du ier s. apr. J.‑C., succédant à une occupation artisanale (activité de verrier). Les cinq pièces reconnues de cet habitat conservent des sols de mortier, de mortier de tuileau et de galets.

5C’est dans les ruines du quartier d’habitation, abandonné dans la première moitié du ive s., qu’est établie une nécropole païenne au sein de laquelle on identifie un enclos funéraire ou un mausolée, peut-être déjà chrétien. Ce changement de fonction témoigne, d’une part, d’une rétraction de la ville antique, vraisemblablement au profit d’un castrum – dont on ne connaît pas l’emprise – et, d’autre part, de la situation extra-muros du site de la place de la République.

6La nécropole du Bas-Empire et l’enclos funéraire/mausolée sont à l’origine de la construction d’une vaste basilique funéraire paléochrétienne des ve-vie s. Seule la partie centrale de la nef est reconnue, car les murs gouttereaux et la façade occidentale sont hors de l’emprise de la fouille – les dimensions restituées sont d’environ 34 m de longueur par 19,50 m de largeur. La nef à trois vaisseaux s’achève par une abside quadrangulaire à chevet plat, bordée d’annexes latérales dès l’origine, comme l’indique notamment la position des sarcophages. L’ensemble de l’édifice, sanctuaire compris, accueille un grand nombre d’inhumations en sarcophages, en murets de moellons et en coffre de tuiles romaines (un seul a été reconnu). Les inhumations au chevet sont essentiellement en coffres de bois calés par des pierres. Les plus anciens sarcophages sont de plans rectangulaires ou légèrement trapézoïdaux et réutilisent des stèles funéraires antiques comme couvercles ou comme cuves ; des cuves sont également creusées dans des blocs de grands appareils antiques.

7C’est contre le chevet primitif que fut construite à l’époque mérovingienne ce que l’on appelle la « crypte de saint Valbert », crypte de chevet non hypogée, mais très probablement voûtée, de plan quadrangulaire (3,60 x 3,60 m) et dont l’architecture élaborée (décor d’arcatures aveugles intérieures) témoigne d’une volonté de monumentalisation et traduit bien l’importance et le degré de sacralité accordés à cet espace. Depuis quelques décennies déjà, Saint-Martin avait été intégrée dans la clôture du monastère – ou à ses marges – et remplissait la fonction d’église funéraire monastique. La présence de la tombe sainte de l’abbé Valbert a entraîné un développement de la nécropole monastique, notamment au chevet de la crypte, avec la présence d’un grand nombre de sarcophages ad sanctos, dont huit comportent le nom abrégé d’un moine défunt gravé sur le couvercle.

8Ce type de crypte externe demeure exceptionnel pour des périodes aussi hautes (mérovingienne), comme l’est également le décor architectural de niches aveugles intérieures – dont on conserve les premières assises. En dépit de l’état de conservation des structures, on ressent dans cette construction unique un fort emprunt à un vocabulaire architectural antique et tardo-antique.

9L’église fut ensuite partiellement reconstruite au début du ixe s., peut-être sous l’autorité du grand abbé Anségise, à partir du plan primitif de Saint-Martin. L’annexe nord est dotée d’une abside témoignant d’un caractère mémoriel. Nous proposons alors que la chapelle nord accueillît un premier transfert des reliques de saint Valbert – comme semble le rappeler en outre une tradition de l’époque Moderne –, afin de favoriser la circulation des pèlerins au moment du développement de son culte. La crypte primitive fut reconstruite selon un même plan, légèrement agrandi, au profit d’une annexe orientale accueillant trois inhumations privilégiées en sarcophages (abbés ?).

10La lecture des transformations portant sur les parties orientales de l’édifice permet de suggérer l’hypothèse d’un programme architectural au début du ixe s. où l’on développe la fonction mémorielle de l’édifice à travers la mise en scène explicite ou implicite de tombes considérées comme saintes ou revêtant une importance particulière pour les moines carolingiens.

11Autour de l’an Mil, on assiste à une nouvelle modification de la fonction des espaces orientaux avec le transfert du sanctuaire à l’emplacement de l’ancienne crypte et le décloisonnement des annexes latérales sur l’ancien sanctuaire, qui aboutit à la création d’un transept. L’ancien sanctuaire, désormais à la croisée du transept, supportait une tour de clocher attesté tardivement par les archives.

12C’est ainsi que se présentait Saint-Martin avant que sa fonction monastique n’évolue vers un usage paroissial, à une date qui reste indéterminée, mais qui pourrait se situer vers les xiie-xiiie s. À partir de cette période, les modifications architecturales sont mineures, hormis la rétraction de la nef dans le seul vaisseau central alors que se perpétue la fonction funéraire de l’église jusqu’à sa démolition en 1797. On continue d’inhumer dans l’église, en particulier dans sa nef, mais il ne s’agit plus seulement d’hommes puisque la fouille a révélé un grand nombre de femmes, d’enfants et de personnes âgées.

13Avec près de 125 sarcophages enregistrés à ce jour, il s’agit de l’une des plus importantes concentrations de ce type de vestige pour l’est de la France. L’existence d’une église cimetériale paléochrétienne démontre pour la première fois que l’agglomération antique n’était pas aussi ruinée que le prétendait l’historiographie luxovienne depuis le récit hagiographique de Jonas de Bobbio en 640. Par conséquent, on s’interrogera désormais sur les motivations, notamment politiques, et sur les modalités qui ont présidé à la fondation de la célèbre abbaye.

14Au-delà des seules considérations historiques, les vestiges découverts et conservés place de la République présentent un réel intérêt patrimonial en raison de leur densité et de leur état de conservation pour des époques généralement mal représentées, en particulier en Franche-Comté. Ces vestiges mettent également en relief des dispositifs précoces dans le Moyen Âge, liés à la vénération de tombes saintes extrêmement rares à l’échelle du territoire national.

15Au terme de la fouille, commence à s’engager une dynamique locale, accompagnée par l’État (ministère de la Culture) et les collectivités, afin de sauvegarder les vestiges en les valorisant dans un musée de site.

Fig. 1 – Vue générale de la fouille depuis le nord-est

Fig. 1 – Vue générale de la fouille depuis le nord-est

Au premier plan les sarcophages mérovingiens au contact avec le chevet de l’église Saint-Martin et la crypte de saint Valbert.

Cliché : S. Bully (CNRS).

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Table des illustrations

Titre Fig. 1 – Vue générale de la fouille depuis le nord-est
Légende Au premier plan les sarcophages mérovingiens au contact avec le chevet de l’église Saint-Martin et la crypte de saint Valbert.
Crédits Cliché : S. Bully (CNRS).
URL http://journals.openedition.org/adlfi/docannexe/image/36238/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 1,8M
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Pour citer cet article

Référence électronique

Sébastien Bully, « Luxeuil-les-Bains – Église Saint-Martin » [notice archéologique], ADLFI. Archéologie de la France - Informations [En ligne], Bourgogne-Franche-Comté, mis en ligne le 01 septembre 2019, consulté le 11 juillet 2024. URL : http://journals.openedition.org/adlfi/36238

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Auteur

Sébastien Bully

CNRS

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