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2014
42 – Loire

Montbrison – 14 rue du Palais de Justice

Prospection thématique (2014)
Responsable d’opération : Christophe Mathevot

Notes de la rédaction

Organisme porteur de l’opération : La Diana

Texte intégral

1La campagne consistait en l’étude, dans le cadre plus vaste d’une étude sur la naissance et l’évolution des espaces castraux en Forez, de vestiges bâtis de la seconde enceinte castrale de Montbrison (capitale des comtes de Forez), érigée entre 1224 et 1258. Deux sondages au sol ont été également pratiqués afin d’appréhender la fonction d’un bâtiment annexe, mais aussi de la tour dite de La Barrière, liée au système de porterie. L’étude du bâti, enrichie des observations stratigraphiques des deux sondages, complétée par une analyse dendrochronologique et la recherche documentaire et archivistique, permet de restituer quatre grandes étapes dans l’évolution de l’ensemble immobilier du 14 rue du Palais de Justice :

  • La seconde enceinte castrale érigée entre 1224 et 1258 comprend une tour circulaire érigée soigneusement, haute d’environ 14 m et dont les élévations sont épaisses de plus de 2 m. Accolée contre elle, une porte monumentale donne accès au château. Elle est aménagée dans une courtine haute d’environ 12 m. La mise en place de l’enceinte s’accompagne d’un réseau de collecteurs destinés à évacuer l’eau qui pourrait être retenue par les courtines. À l’intérieur de l’enceinte, un bâtiment barlong est adossé à la tour et sa courtine sud, le pignon donnant sur la rue et la porte. Érigé probablement peu de temps après la tour, le premier niveau de ce logis est réalisé avec grand soin, comme la tour. Il est voûté en berceau brisé avec arcs doubleau, et son sol a reçu des carreaux en terre cuite. Il permet la mise en défense de ses occupants ou de leur bien, tout en étant directement accessible depuis la porte de l’enceinte. On ne peut lui attribuer une fonction ni en connaître l’instigateur. Il peut s’agir, à n’en pas douter, soit du comte lui-même, soit d’une institution ou d’une élite locale agréée par le pouvoir comtal.
  • Le bâtiment est détruit deux fois, probablement dès la seconde moitié du xive s. Il est chaque fois rebâti en respectant le voûtement d’origine. Un ouvrage défensif avancé, dont la physionomie générale nous échappe, est réalisé au-devant de la tour et en rapport avec la porte : barbacane ? Partie d’un pont-levis commandité en 1382 ? Il n’en subsiste rien en tout cas dès 1450.
  • L’enceinte perd son rôle défensif au xvie s. Un important remblai vient sceller les niveaux médiévaux. Le bâtiment médiéval est désormais relégué à une simple cave. On lui adosse une nouvelle cave à l’est. Ces deux caves supportent le rez-de-chaussée d’un bâtiment relié à la tour, dont un niveau est aménagé en cuisine. Cet ensemble n’existe plus en 1732. Est-ce en rapport avec l’incendie signalé dans la tour en 1717 ?
  • Un nouvel ensemble est aménagé entre 1732 et 1809 par la famille Javelle de La Garde. Sa physionomie est, dès lors, celle que nous connaissons. Le tout est acheté par la municipalité de Montbrison en 1851 afin d’y établir la cure de la paroisse Saint-Pierre.

2Outre les informations relatives aux transformations du paysage urbain de Montbrison au cours des siècles, l’étude aura permis de mettre en évidence des éléments importants de la seconde enceinte castrale. Ce type de documentation demeure rare pour le Forez, dont l’écrasante majorité des enceintes conservées remonte aux xive-xve s. Cette première approche du réseau d’enceinte castrale de Montbrison ne permet pas de suivre le développement de l’enceinte du xiiie s., noyée dans l’habitat moderne. On devine à peine son développement grâce aux cadastres anciens. Il est donc projeté d’étendre prochainement nos investigations à l’ensemble du réseau castral montbrisonnais.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Christophe Mathevot, « Montbrison – 14 rue du Palais de Justice » [notice archéologique], ADLFI. Archéologie de la France - Informations [En ligne], Auvergne-Rhône-Alpes, mis en ligne le 01 novembre 2017, consulté le 23 avril 2024. URL : http://journals.openedition.org/adlfi/56556

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Auteur

Christophe Mathevot

La Diana

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Responsable d’opération

Christophe Mathevot

La Diana

Opération(s) dirigée(s) par cet archéologue

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Droits d’auteur

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