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2014
42 – Loire

Les enceintes urbaines et villageoises du département de la Loire

Prospection thématique (2014)
Archaeological project director: Jacques Verrier

Full text

1En début d’année 2014, il a été intégré deux documents concernant l’enceinte villageoise de Poncins. Ces documents figurent dans le rapport effectué dans le cadre de la carte archéologique, mais ne figuraient pas dans celui concernant les enceintes urbaines et villageoises, rendu en 2013. Il s’agit d’un tableau de Charles Beauverie dans lequel apparaît le vingtain et de la description de cette construction dans Le Forez Pittoresque de Félix Thiollier.

2Le dépouillement des archives anciennes figurant à la médiathèque de Saint-Étienne a permis de consulter des fragments d’un terrier et d’une liève terrienne concernant la ville et le territoire de Saint-Jean-Bonnefonds. Le premier date du milieu du xve s. (entre 1452 et 1462), et la seconde de la fin du xviie s. (1699). Ces documents ont permis de confirmer la présence d’une fortification : murailles ou vingtain, fossés, porte, poterne et château. Même si le côté fragmentaire de ces documents ne permet pas de restituer tout ou partie de la ville, c’est un grand pas dans la connaissance de cette enceinte dont on supposait l’existence sans pouvoir la prouver vraiment. D’après les documents recueillis, l’hypothèse actuelle est celle d’une grande enceinte villageoise ayant comme base les façades externes des habitats, précédée d’un fossé.

3La consultation des archives et documents, très nombreux, concernant la ville de Saint-Chamond a été très longue et mitigée lorsque l’on fait le bilan des résultats : Archives Municipales de la ville, Archives départementales de la Loire, médiathèque de Saint-Étienne, archives de La Diana à Montbrison.

4Bâtie sur le flanc d’une colline, la ville est dominée par son château. Ce dernier, a été reconstruit à la fin du xve-début du xvie s., pour faire place à un édifice plus « moderne » protégé par des fortifications bastionnées. Une collégiale dédiée à Saint-Jean-Baptiste lui a été adjointe. Ces constructions ont été un énorme facteur de changement pour la colline qu’il a fallu estimer. Cet ensemble a été ensuite une grande victime de la Révolution puisqu’il ne reste quasiment plus rien du château, et seuls quelques pans de murs de la Collégiale se dressent encore, ainsi que son clocher bas. Quelques bâtiments annexes comme les écuries ont été en partie sauvegardés. Nous pouvons ajouter, comme autres facteurs de destruction, l’exploitation de plusieurs puits de mine, activité commencée avant la destruction du château par les seigneurs de l’époque, la couverture des rivières du Janon et du Gier puis leur transformation en boulevards au pied de la colline, créant un nouveau courant de circulation et un aménagement des anciennes rives, la démolition de toute la partie basse de la ville dans le cadre d’un programme de construction de grandes barres HLM.

5Concernant les fortifications, nous retrouvons des mentions d’un Grand Fort et d’un Petit Fort. Le premier est situé sous le château, à l’est, et constitue une extension du noyau primitif. Le second est formé par la vieille ville, située à l’ouest. Il semblerait que les deux états aient été fortifiés, mais les documents manquent cruellement pour pouvoir être affirmatif. Actuellement, les textes retrouvés sont très avares en mentions concernant la muraille ancienne et les éléments la constituant. Seules quelques indications de portes ou des documents descriptifs très générales nous sont parvenues. Quelques indications semblent militer pour l’existence d’une troisième enceinte, totalement différente de celles du bourg médiéval, située autour de l’extension de la ville, de l’autre côté du Gier/Janon, dans la zone de plaine.

6Les prospections effectuées dans la partie ancienne n’ont rien révélé comme éléments en élévation. Seuls quelques fragments de la dernière fortification du château sont visibles et ont été répertoriés.

7Saint-Romain-en-Jarez est une petite enceinte presque circulaire construite autour d’un petit prieuré. Son tracé est nettement marqué dans le parcellaire du cadastre Napoléon. Les premières prospections, visuelles, n’avaient rien montré comme structures défensives. La présence de deux portes, situées au nord et au sud, était supposée. Deux documents importants ont permis de restituer son tracé et de le replacer sur le cadastre actuel. Il s’agit d’un plan terrier datant de 1788, provenant d’archives particulières et d’une retranscription d’un terrier de 1485, déposée aux Archives départementales de la Loire. La présence de deux portes a été confirmée (la porte Revanche et la porte de l’Orme), ainsi que d’une portelle ou poterne. Les prospections, afin d’estimer ce qu’il reste de cette enceinte villageoise, restent à faire.

8Saint-Paul-en-Jarez est aussi une petite enceinte circulaire construite autour de son église. Son tracé est bien visible sur le cadastre Napoléon et montre la présence d’une grosse tour, présence vérifiée sur le terrain. Les premières observations ont montré qu’une grande partie du tracé de l’enceinte parait être conservée. Comme pour Saint-Romain, beaucoup de documents anciens se trouvent aux Archives du Rhône. Ils ont été consultés assez tardivement, suite au déménagement de ce service. Plusieurs terriers datant des xviie et xviiie s. faisant référence à des terriers plus anciens, ont été récupérés. Il reste maintenant à les retranscrire et à en faire l’étude pour une déclinaison graphique. Les prospections sur le terrain afin d’estimer ce qu’il en reste sont à faire après ces études.

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References

Electronic reference

Jacques Verrier, “Les enceintes urbaines et villageoises du département de la Loire” [Note of archaeological project], ADLFI. Archéologie de la France - Informations [Online], Auvergne-Rhône-Alpes, Online since 01 November 2017, connection on 19 September 2021. URL: http://journals.openedition.org/adlfi/56593

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