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2020
43 – Haute-Loire

Espalem – La nécropole tumulaire de la Pénide : fouille du tumulus 21

Fouille programmée (2020)
Archaeological project director: Anne Duny

Editor's notes

Organisme porteur de l’opération : Paléotime

Duny A. 2021 : La nécropole tumulaire de la Pénide à Espalem : fouille du tumulus 21, campagne 2020 (Espalem, Haute-Loire, Auvergne-Rhône-Alpes), rapport final d’opération archéologique programmée, Villard-de-Lans, Paléotime.

Full text

1La nécropole tumulaire de la Pénide se comprend comme un vaste ensemble funéraire, constitué par 57 monuments. Ceux-ci se présentent sous la forme d’amas pierreux ou de buttes engazonnées hors-sol, plus ou moins conséquents, au couvert végétal dense (arbres, arbustes, ronce, herbes hautes). Ces monuments se répartissent de manière polynucléaire sur l’ensemble du plateau, soit sur une surface d’un peu plus de 2 km2.

2Le site de la Pénide offre ainsi l’opportunité rare d’étudier un corpus conséquent de tumulus en bon état de conservation. Pour initier les recherches sur ces constructions dans le cadre de l’archéologie programmée, choix a été fait de débuter les travaux par la fouille du tumulus 21. Monument le plus septentrional de la nécropole et l’un des plus grands, ce tumulus est installé en partie sommitale du plateau et domine le lac Bec.

3En l’état actuel de nos connaissances, le tumulus 21 apparaît « hors normes » au sein du paysage tumulaire auvergnat. Il s’agit d’un vaste empierrement orienté nord-ouest/sud-est, au contour ovoïde. Il se développe sur 22 m de longueur pour 15 m de largeur. Bénéficiant d’un appui sur le substrat rocheux, le monument présente en élévation une forme en dôme aplani sur sa partie haute. La façade orientale du tumulus est conservée au moins sur 60 cm de hauteur.

4Outre les perturbations dues à une végétation arbustive dense, on soulignera que la partie centrale du tumulus présente un épierrement tributaire de l’activité humaine récente sur le plateau (épierrement, recharge, stabulation des bovins). Malgré ces bouleversements, le tumulus 21 montre un bon état de conservation. Les éléments architecturaux en place, notamment de gros blocs de basalte appartenant très probablement à une couronne périphérique, sont très prometteurs quant à l’étude architecturale. Au sein de la masse tumulaire, l’identification de plusieurs aménagements circulaires à ovales de petite envergure, ceinturés par des blocs préférentiellement disposés de chant ou obliques soulèvent la question d’aménagements internes ou successifs enchevêtrés. Les interrogations sur les gestes funéraires demeurent, au sortir de la première campagne, toujours en suspens. Aucune sépulture n’a encore été mise au jour.

5Enfin, la datation de la construction du monument reste également à appréhender. En effet, si les tessons du Moyen Âge et de l’époque moderne découverts dans la partie supérieure de la masse tumulaire indiquent une fréquentation des lieux à ces époques, aucun artefact permettant d’accéder à la genèse du tumulus n’a, à ce jour, été récolté.

Fig. 1 – Vue générale de la fouille

Fig. 1 – Vue générale de la fouille

Cliché : équipe de fouille.

Fig. 2 – Vue générale du dolmen 21

Fig. 2 – Vue générale du dolmen 21

Cliché : équipe de fouille.

Fig. 3 – Vue du quart nord-est en cours de fouille

Fig. 3 – Vue du quart nord-est en cours de fouille

Cliché : équipe de fouille.

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List of illustrations

Title Fig. 1 – Vue générale de la fouille
Credits Cliché : équipe de fouille.
URL http://journals.openedition.org/adlfi/docannexe/image/81269/img-1.jpg
File image/jpeg, 1.0M
Title Fig. 2 – Vue générale du dolmen 21
Credits Cliché : équipe de fouille.
URL http://journals.openedition.org/adlfi/docannexe/image/81269/img-2.jpg
File image/jpeg, 2.1M
Title Fig. 3 – Vue du quart nord-est en cours de fouille
Credits Cliché : équipe de fouille.
URL http://journals.openedition.org/adlfi/docannexe/image/81269/img-3.jpg
File image/jpeg, 1.4M
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References

Electronic reference

Anne Duny, “Espalem – La nécropole tumulaire de la Pénide : fouille du tumulus 21” [Note of archaeological project], ADLFI. Archéologie de la France - Informations [Online], Auvergne-Rhône-Alpes, Online since 28 June 2021, connection on 06 December 2021. URL: http://journals.openedition.org/adlfi/81269

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