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2015
74 – Haute-Savoie

Circulations et occupations de la montagne sur le territoire de la commune de Sixt-Fer-à-Cheval : l’alpage de Sales

Prospection thématique avec sondage (2015)
Responsable d’opération : Christophe Guffond

Notes de la rédaction

Organisme porteur de l’opération : Département de la Haute-Savoie

Texte intégral

1Un travail de recherche documentaire et de prospection thématique a été entrepris en 2014 sur les questions des « Circulations anciennes et parcours de la montagne sur le territoire de la commune Sixt-Fer-à-Cheval ». Il a notamment mis en évidence l’intérêt de l’alpage de Sales, situé sur cette même commune, qui présente d’importants vestiges d’aménagements et d’occupations et bénéficie, de plus, d’une documentation archivistique relativement étoffée dès le xvs.

2La vallée de Sales (environ 1 700 ha) offre l’intérêt d’une unité géographique avec des particularismes géologiques et floristiques qui en font l’alpage le plus renommé de la haute vallée du Giffre. Assez élevé en altitude (de 1 800 à 2 700 m), il est accessible par cinq entrées, dont trois cols : seule une l’est naturellement pour les animaux.

3Mentionné dans les textes aux environs de 1200, Sales ne fait pas partie de la donation initiale à l’abbaye de Sixt, fondée vers 1140 et relevant de l’ordre des Chanoines réguliers de Saint-Augustin. Il est en effet donné dans un second temps, et vient compléter sensiblement le domaine de l’abbaye à partir du xiiis. Véritable marche territoriale, confinant avec les terres de Passy appartenant aux comtes de Genève ou avec celles des gens de Samoëns, Sales est un espace parcouru et partiellement en partage. Les gens de Sixt, pour monter leurs bêtes, sont obligés de passer pendant des siècles sur le territoire de la paroisse voisine de Samoëns.

4Ses riches pâturages, complètement dégagés des neiges durant deux mois de l’année, sont mis en valeur dans le cadre d’un système d’estive. Dès le début du xvs., l’abbaye de Sixt concède (ou reconcède ?) cette montagne commune par albergement à un groupe de communiers habitant Sixt. Dès lors un système juridique extrêmement rigoureux se met en place, afin de faire cohabiter les droits des individus au sein d’un espace commun. L’évolution des droits du Moyen Âge au xixs. atteste des pratiques et de leurs changements.

5Les vestiges matériels en surface sont assez abondants. Ils sont étudiés par le biais d’une campagne de prospection systématique qui a concerné un gros tiers de l’alpage en 2015. Constructions de bergers appelées cramos, abris aménagés, rampes à bétail, enclos, inscriptions, croix, etc. sont systématiquement pris en inventaire. Certaines structures semblent assez facilement en relation avec des secteurs circonscrits, telles les implantations des abris de bergers en bordures de plateaux. En revanche, d’autres aménagements spectaculaires comme les innombrables passages, souvent taillés sur des dizaines de mètres, évoquent des troupeaux conséquents, dont il fallait gérer l’évolution au sein de cet espace, à des périodes non encore connues. Seul l’achèvement de la prospection sur l’intégralité de l’alpage pourra permettre une première approche synthétique.

6Outre cette prospection, un bâtiment (fig. 1) situé près de la chapelle de Sales (bénéficiant d’une fondation en 1616), a fait l’objet d’une première campagne de fouilles. Son module important ne correspond pas aux dimensions des chalets connus à partir du xviiis. et jusqu’à nos jours. La première approche de 2015 n’a pas permis de renseigner la chronologie ou la fonction de ce bâtiment de 14 m de long par 8 m de large. Toutefois, son mode de construction, son implantation et son appartenance à un ensemble de bâtiments qui se développent sur le versant ouest du secteur de la Croix de Sales plaident en faveur de la poursuite des recherches sur cet ensemble.

Fig. 1 – Plan du Bâtiment I, dégagé dans le secteur de la Croix de Sales

Fig. 1 – Plan du Bâtiment I, dégagé dans le secteur de la Croix de Sales

DAO : J. Lair (CG 74).

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Table des illustrations

Titre Fig. 1 – Plan du Bâtiment I, dégagé dans le secteur de la Croix de Sales
Crédits DAO : J. Lair (CG 74).
URL http://journals.openedition.org/adlfi/docannexe/image/98054/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 342k
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Pour citer cet article

Référence électronique

Christophe Guffond, « Circulations et occupations de la montagne sur le territoire de la commune de Sixt-Fer-à-Cheval : l’alpage de Sales » [notice archéologique], ADLFI. Archéologie de la France - Informations [En ligne], Auvergne-Rhône-Alpes, mis en ligne le 18 février 2021, consulté le 23 mai 2022. URL : http://journals.openedition.org/adlfi/98054

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Auteur

Christophe Guffond

Unité archéologie et patrimoine bâti du Conseil départemental de la Haute-Savoie

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Responsable d’opération

Christophe Guffond

Unité archéologie et patrimoine bâti du Conseil départemental de la Haute-Savoie

Opération(s) dirigée(s) par cet archéologue

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Droits d’auteur

© ministère de la Culture et de la Communication, CNRS

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