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Texte intégral

1À l’heure où la communauté scientifique souhaite rendre les données plus accessibles1, le Bulletin de l’AFAS. Sonorités entreprend de faciliter la mise à disposition des archives sonores enregistrées sur le terrain par les chercheurs en sciences humaines et sociales, leur citation et leur réusage, en publiant des instruments de recherche sous un format de « numéro spécial ». Le premier des numéros porte sur un fonds demeuré inédit pendant plus de 40 ans à la suite de l’arrivée d’une guerre civile, celle du Liban en 1975.

  • 2 F. Métral a rédigé la notice biographique de ce catalogue qui a également été publié sur Wikipedia  (...)

2En mai 2013, je me rends à Lyon à la Maison de l’Orient, où je rencontre France Métral qui souhaite numériser et voir traiter par la phonothèque de la Maison méditerranéenne des sciences de l’homme (MMSH) un fonds de 70 bandes magnétiques. Soigneusement rangées dans deux boîtes à chaussures, dans leurs boîtiers en carton, elles sont restées dans un placard depuis leur retour en France. Une information sur l’existence d’une phonothèque de recherche à Aix-en-Provence a décidé France Métral à se replonger dans cet ancien projet de recherche, initié par son époux, le sociologue Jean Métral. À ce moment-là, elle n’imagine pas encore que les voix enregistrées puissent toujours être écoutées. La surprise et l’émotion de retrouver la voix de son mari, celles de ses collègues et amis, dont beaucoup ont disparu, sont fortes lorsque nous lui envoyons les premiers fichiers numériques. Après le temps de la numérisation et de la découverte du contenu vient le temps du traitement archivistique qui durera presque cinq ans. France Métral a documenté la biographie de son époux2, suivi le travail des archivistes tout le long du processus de numérisation, d’analyse et de recherche des droits ; Hélène Guidicissi a encadré la plupart de celles et ceux qui ont œuvré à la réalisation de ce catalogue.

  • 3 Jean Métral. Les « implications vigilantes » d’un ethnologue du monde contemporain, Lyon, Associati (...)
  • 4 Après son départ brutal du Liban en 1975, Jean Métral ne tentera plus de rédiger de thèse d’État. S (...)
  • 5 Lequin Yves et Métral Jean, « À la recherche d’une mémoire collective : les métallurgistes retraité (...)
  • 6 Descamps Florence et Fridenson Patrick (préface), Archiver la mémoire : de l’histoire orale au patr (...)

3France Métral a tenté de retrouver une partie de sa documentation pour contextualiser ce fonds, mais presque tout a disparu dans le départ précipité de la guerre civile au Liban. Dans ses recherches, elle a déniché un texte qui n’avait pas pu paraître dans l’hommage dédié à son mari3, vous le trouverez dans les textes introductifs. Dans la lignée de cet hommage, Virginie Milliot qui avait suivi les cours de Jean Métral dès le début de ses études d’anthropologue, retrace également, avec beaucoup de sensibilité, la présence de ce sociologue au cœur de l’université et de la cité. Ce témoignage nous importait, car, si Jean Métral a finalement peu publié4, ses enseignements, son écoute et la qualité des échanges réflexifs à propos des travaux des autres revenaient souvent à son évocation. Et si cette expérience libanaise de l’enregistrement de son terrain ne s’est pas conclue par une publication, l’influence de Jean Métral sur l’histoire orale a tout de même été considérable puisqu’il a contribué à son développement en s’associant à une grande enquête orale sur la mémoire ouvrière menée par l’historien Yves Lequin5 quelques années seulement après son retour du Liban. Par ce travail collectif, il a engagé un rapprochement, novateur à cette époque, entre anthropologie et histoire et il a favorisé la circulation des méthodes de recherche et d’enquête dans une période où la discipline historique découvrait les enquêtes de terrain, l’entretien et l’oralité6.

4À ce titre, il nous a semblé essentiel de recontextualiser la méthode d’entretien alors de mise en sociologie en 1975. Elisabeth Longuenesse, amie des « Métraux » de longue date, nous la présente. Il faut à ce propos rappeler que Jean Métral avait certainement envisagé de réaliser un échantillon représentatif des expatriés de langue française sur lesquels reposait sa recherche mais que le corpus a été en partie détruit par le départ soudain du couple. Certains ne pourront plus être écoutés – comme celui avec Dominique Baudis (1947-2014) alors coopérant à Beyrouth dont le nom reste juste une trace sur une feuille de papier. Les fiches des témoins, elles aussi, n’ont pas été conservées. Il a fallu reconstruire les identités à partir des enregistrements. Il reste que les 65 portraits dressés par ces entretiens offrent un échantillon socialement ouvert bien au-delà du monde académique dans lequel travaillait Jean Métral à l’École supérieure des lettres. Il s’agit principalement d’hommes (10 femmes, 48 hommes) ou de couples (5) coopérants militaires, cadres d’entreprises, enseignants, avocats, journalistes, jésuites, architectes, archéologues… Toutes et tous évoquent leur expatriation – parfois toute récente – puis leur intégration au Liban – parfois de plusieurs décennies –, leurs loisirs, leur vie de famille, leurs amis français et libanais.

5L’ambition de cet instrument de recherche est que ces archives puissent être réutilisées le plus largement possible, et pas seulement dans un cadre académique. Les introductions n’ont pas l’objectif de présenter la période historique, mais bien le contexte de production des entretiens, même si un index des événements historiques revient sur les faits évoqués par les différents témoins (pages 118-120). L’ensemble des index (mots-clés, lieux et périodes citées, nom des témoins) sont là aussi pour éclairer et préciser cet instantané de Beyrouth en 1975. Le travail n’est pas terminé. Nous continuerons à mettre à jour et à enrichir le catalogue en ligne du fonds disponible sur la plateforme Calames – Catalogue des manuscrits et des archives de l’enseignement supérieur et de la recherche7. Les fichiers numériques sont, eux, conservés sur le long terme, avec leurs métadonnées, sur les serveurs du CINES – Centre informatique national de l’enseignement supérieur et de la recherche –, avec le soutien de la très grande infrastructure de recherche (TGIR) Huma-Num.

6Signalons enfin que ce travail archivistique a été l’occasion de la mise en place d’une collaboration scientifique entre la MMSH et l’Institut français du Proche-Orient (Ifpo) dont le site est aujourd’hui à Beyrouth dans les bâtiments de l’ancienne l’École supérieure des lettres (ESL). Plusieurs « anciens » de l’ESL ou de l’IFAPO (Institut français d’archéologie du Proche-Orient) et du CERMOC (Centre d’études et de recherches sur le Moyen-Orient contemporain) – anciennes structures de l’Ifpo – se retrouvent parmi les témoins comme André Bourgey, George Tate, Mireille Dunand – évoquée dans le portrait de François Billacois –, Michel Seurat… Aujourd’hui, l’équipe de la phonothèque continue de rechercher les droits d’utilisation de ces archives pour permettre leur mise en ligne. Traversant un peu plus de quarante années, cette recherche nous a poussée à débuter une « enquête sur l’enquête » (pages 96-99) en interrogeant d’anciens témoins, revenant sur leur récit de vie et contextualisant le projet de Jean Métral. Cette mise en ligne se poursuit, et pour ceux dont nous n’avons pas encore trouvé trace, une copie numérique des entretiens peut être écoutée sur place, sur le site d’Aix-en-Provence à la phonothèque MMSH comme à Beyrouth, à la bibliothèque de l’Ifpo.

7Ce catalogue est publié au moment où se prépare la commémoration du centenaire de la déclaration du Grand Liban proclamé le 1er septembre 1920 mais aussi en plein cœur du grand mouvement de révolte qui a débuté le 17 octobre 2019 : c’est maintenant aux citoyens, aux chercheurs, aux artistes, aux étudiants – qu’ils ou qu’elles soient – de s’emparer de ces archives sonores pour continuer à produire de la connaissance sur le Liban.

Note à la lectrice ou au lecteur :

Comme l’indique cet éditorial, il n’est pas question ici de dresser un tableau historique du Liban en 1975 mais le lecteur curieux pourra se référer aux ouvrages suivants :

Courbage Youssef et Fargues Philippe, La Situation démographique au Liban, Beyrouth, Liban, Université libanaise : distribution Librairie orientale, 1973, 2 vol.

Khuri Fuad I., From Village to Suburb: Order and Change in Greater Beirut, Chicago, University of Chicago Press, 1975.

Salibi Kamal, Cross Roads to Civil War: Lebanon, 1958-1976, London, Ithaca press, 1976.

Traboulsi Fawwaz, A History of Modern Lebanon, London, Pluto Press, 2007.

Jean Métral dans les années 1970

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Jean Dufour (CC-BY-NC)

France Métral visite le Krak des Chevaliers, Syrie, en 1970

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Jean Métral (CC-BY-NC)

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Notes

1 Feuille de route pour la science ouverte du CNRS, 18 novembre 2019, http://www.cnrs.fr/sites/default/files/press_info/2019-11/Plaquette_ScienceOuverte.pdf

2 F. Métral a rédigé la notice biographique de ce catalogue qui a également été publié sur Wikipedia par Delphine Gillain alors en stage à la phonothèque de la MMSH : https://fr.wikipedia.org/wiki/Jean_M%C3%A9tral

3 Jean Métral. Les « implications vigilantes » d’un ethnologue du monde contemporain, Lyon, Association Rhône-Alpes d’anthropologie, 2003.

4 Après son départ brutal du Liban en 1975, Jean Métral ne tentera plus de rédiger de thèse d’État. Sa bibliographie est partagée en ligne : https://www.zotero.org/groups/2413458/fonds_jean_mtral (si le lecteur·trice note des manques, merci de nous les signaler pour que nous les ajoutions).

5 Lequin Yves et Métral Jean, « À la recherche d’une mémoire collective : les métallurgistes retraités de Givors », Annales, 35-1, 1980, p. 149-166.

6 Descamps Florence et Fridenson Patrick (préface), Archiver la mémoire : de l’histoire orale au patrimoine immatériel, Paris, France, Éditions EHESS, 2019, p. 54.

7 http://www.calames.abes.fr/pub/ms/FileId-2157

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Pour citer cet article

Référence électronique

Véronique Ginouvès, « Éditorial  », Bulletin de l'AFAS [En ligne], HS1 | 2019, mis en ligne le 15 mars 2020, consulté le 03 avril 2020. URL : http://journals.openedition.org/afas/4331

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Auteur

Véronique Ginouvès

USR 3125 – AMU/CNRS

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Droits d’auteur

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