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Jean Rouch, ethnologue et cinéaste
Migrations, déplacements

Pêcheurs nomades du fleuve Niger. D’une anthropologie partagée à une anthropologie de la citoyenneté

Nomadic fishermen of the Niger River. From shared anthropology to an anthropology of citizenship
Eric Komlavi Hahonou
p. 156-178

Résumés

Dans le sillage des voyages en pirogue de Rouch sur le fleuve Niger et de ses premiers écrits ethnographiques sur les sorkawa du Kebbi, l’article expose la trajectoire incertaine d’un groupe de pêcheurs nomades engagés dans les campagnes saisonnières de pêche sur le bassin du fleuve Niger entre le Nigeria et le Mali. L’auteur retrace l’évolution de la mobilité des pêcheurs sur plus d’un demi-siècle et dévoile les raisons pour lesquelles celle-ci s’est trouvée de plus en plus compromise depuis les années 1980. Outre la diminution drastique des stocks de poisson liée tant aux sécheresses qu’à des facteurs humains, l’auteur souligne la responsabilité des institutions étatiques et le poids de la corruption dans le processus de sédentarisation des pêcheurs. Cette sédentarisation se traduit malheureusement par un appauvrissement de ces derniers. Cette évolution est documentée par un film, Les Nomades du fleuve (2016), point de départ d’une recherche à la croisée des études sur les migrations circulaires et d’une anthropologie de la citoyenneté. La présente recherche est à la fois un outil au service d’une recherche en anthropologie visuelle engagée et un médium qui met en œuvre l’esprit de « l’anthropologie partagée » proposée par Rouch.

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Texte intégral

  • 1 Rouch n’est ni cité par les chercheurs anglophones qui ont publié ultérieurement sur les sorkawa (J (...)
  • 2 La thématique des migrations internes en Afrique de l’Ouest a particulièrement marqué le travail de (...)
  • 3 Rouch parle de pêcheurs itinérants. Je lui préfère nomades, terme qui situe ces populations dans un (...)
  • 4 Des données de terrain récentes indiquent que des pêcheurs nomades kebbawa ont également migré vers (...)

1Le travail pionnier de Jean Rouch sur « Les sorkawa pêcheurs itinérants du moyen Niger » fait partie de ces écrits qui sont malheureusement passés relativement inaperçus (Piault 1997)1. Il constitue pourtant une contribution importante à la connaissance scientifique générale sur les pêcheurs et à une ethnographie du fleuve Niger, ainsi qu’au champ des migrations pendulaires si caractéristiques du Sahel2. Cet article, paru en 1950, résultait d’une série d’enquêtes menées entre 1946 et 1949, à l’occasion, d’une part, de la descente en pirogue du fleuve Niger de sa source à la mer que Rouch entreprit avec ses camarades de promotion de l’École nationale des ponts et chaussées, Jean Sauvy et Pierre Ponty (Sauvy 2001), et, d’autre part, de terrains successifs menés entre 1948 et 1949 parmi les pêcheurs sorkawa en campagne de pêche au Niger français. Il s’agit d’une étude ethnographique détaillée d’un groupe socioprofessionnel composé de pêcheurs hausaphones itinérants, originaires du Kebbi (nord-ouest du Nigeria), jusque-là très peu étudié3. À travers une description minutieuse de l’organisation sociale des pêcheurs itinérants, de leurs outils et techniques de pêche, de leurs relations historiques et contemporaines au peuple songhay, Rouch retrace la trajectoire singulière d’un groupe « très indépendant » (Rouch 1950a : 10) qui doit sa réussite sociale et économique à sa grande mobilité physique. Les campagnes de pêche permettaient aux sorkawa du Kebbi d’exploiter des niches écologiques et économiques situées dans une aire de 2 500 kilomètres sur le fleuve Niger entre Onitsha (sud-Nigeria) et Tombouctou (Mali)4. Leur base était située aux alentours de Yauri (État du Kebbi), une cité qui a donné son nom à ceux que les populations dendi, zarma et songhay du Niger appellent communément les Yaurance (gens de Yauri).

  • 5 Rouch parle des « sorko » qui, en langue zarma-songhay, est la forme au singulier du nom commun dés (...)
  • 6 Contrairement à ce qu’avance Rouch (1950a : 10), les sorkawa sont bel et bien mentionnés par les pr (...)

2Dans ses travaux sur les pêcheurs, Rouch met en lumière le rôle du fleuve dans les dynamiques de peuplement des Songhay, et notamment la migration historique depuis Gao en direction du Sud (où l’Askia Mohammed, commandant des Songhay, trouva refuge dans le Dendi après sa défaite contre les Marocains) à partir de la fin du xvie siècle. Les sorkawa du Kebbi sont présentés comme les descendants de sorkey (chasseurs-pêcheurs) originaires du Songhay5. L’établissement des sorkey au Kebbi n’est pas daté mais remonterait en tout état de cause à plusieurs siècles (Rouch 1950a : 7-10). Les migrations saisonnières des pêcheurs du Kebbi dateraient du début du xxe siècle, le climat de guerre et razzias qui prévalait avant la conquête européenne ayant contraint les pêcheurs dans leurs velléités d’explorer d’autres portions du fleuve Niger (op. cit. : 10-11). D’autres sources signalent néanmoins que la pratique de la pêche itinérante sur le fleuve Niger aux alentours de Yauri se pratiquait avant l’établissement de la paix coloniale (Lander 1830, cité par Hallet 1965 : 122-124 ; Barth 1854, cité par Kirk-Greene 1962 : 281)6.

  • 7 Voir cartes 1 et 2. Le lien suivant renvoie à une carte animée qui permet de visualiser l’étendue g (...)

3Rouch notait la progression extraordinaire des pêcheurs itinérants du Kebbi qui remontaient le fleuve à la force des bras (munis de perches et de rames) : certains s’étaient établis provisoirement à Niamey déjà vers 1921 et au-delà de Tombouctou en 1949, et même jusqu’à Mopti en 1950 (à 1 500 km de leur base). À ce moment, les migrations s’effectuaient également vers le sud en direction d’Onitsha (à 1 000 km du Kebbi)7. Ultérieurement, dans une courte note consacrée au « problème des migrations » et plus précisément à la mobilité des pêcheurs, Rouch concluait que les migrations saisonnières des sorkawa connaissaient un véritable essor (Rouch 1951a : 128-129). Les années 1950 à 1970 furent en effet des années fastes pour les campagnes de pêche saisonnières. Les récits actuels des pêcheurs nomades qui ont connu cette période évoquent plus de 350 pinasses nigérianes engagées dans la migration vers la boucle du Niger et le moyen Niger (voir carte 2).

Carte 1 : Carte de l’aire d’extension des sorkawa en 1950

Carte 1 : Carte de l’aire d’extension des sorkawa en 1950

(Rouch 1950a : 6).

Carte 2 : Carte de l’aire d’extension des sorkawa en 2016

Carte 2 : Carte de l’aire d’extension des sorkawa en 2016

Carte de Rouch 1950a, modifiée par l’auteur

4Pourtant, aujourd’hui, il ne resterait guère plus d’une trentaine de pinasses qui continuent ces campagnes de pêche jusqu’au Niger et au nord du Mali. Comment comprendre ce succès manifeste puis ce déclin drastique ?

  • 8 Pour l’emploi du terme citoyenneté dans ce texte, voir la clarification page 173.

5Dans cet article, je m’appuie tout d’abord sur ce travail initial de Rouch sur les sorkawa, pour décrire les changements que ces communautés professionnelles ont apportés à leur mode de vie tout en cultivant une mobilité qui marquait leur singularité. Je montre que les sorkawa du Kebbi font face, de nos jours, à de nombreuses contraintes et tendent à abandonner graduellement leur style de vie en se sédentarisant et en diversifiant leurs activités. Dans un deuxième temps, je rends compte de la façon dont ma recherche en cours fait écho à l’esprit de « l’anthropologie partagée » initiée par Rouch. Un site internet propose un libre accès à mes données de terrain filmées (interviews, sélection de scènes d’observation) ainsi qu’à d’autres données documentaires (archives, liens à des ressources en ligne, littérature scientifique) qui permettent au visiteur d’explorer une variété de thématiques et d’échanger avec l’auteur du site. Mon intérêt scientifique spécifique se situe à la croisée des études sur les migrations et d’une anthropologie de la citoyenneté centrée sur les représentations vernaculaires et les pratiques de la citoyenneté8.

L’essor de la pêche mobile

  • 9 Tous les sorkawa ne sont pas « exclusivement itinérants », contrairement à ce qu’avance Rouch (1951 (...)

6Les pêcheurs kebbawa tirent leur nom de la région dont ils sont originaires : le Kebbi, État fédéral situé au nord-ouest du Nigeria. Ils sont généralement issus de villages implantés sur les berges du fleuve Niger et de ses affluents. La recherche du poisson est la principale motivation des pêcheurs lorsqu’ils quittent leur zone d’origine. La migration saisonnière des pêcheurs est une stratégie d’adaptation à la variabilité des ressources disponibles dans l’espace et dans le temps, et aux fluctuations d’activité des marchés. La colonisation européenne (française et britannique) a certainement joué un rôle déterminant dans la mobilité de ces communautés de pêcheurs et dans l’extension géographique de leurs campagnes de pêche, en mettant fin au climat d’insécurité lié aux guerres et razzias et en établissant la paix coloniale (Rouch 1950a ; Roder 1994a). Autrefois, les sorkawa du Kebbi migraient vers l’aval du fleuve Niger jusqu’à Onitsha, au sud du Nigeria, et, vers l’amont, jusque vers Tombouctou, au Mali, où la pêche était libre ou peu réglementée9. Tandis que certains pêcheurs partent seuls ou en groupe réduit (2-3 pêcheurs) et se contentent de courts séjours (de quelques semaines à deux-trois mois) à bord de petites pirogues de pêche, d’autres entreprennent de véritables migrations en famille et s’établissent provisoirement sur des îles du fleuve Niger ou sur des berges libres à proximité de sites riches en poisson. Les deux modes d’exploration sont éventuellement complémentaires puisque des pêches itinérantes de courte durée permettent de repérer le potentiel de sites de pêche plus ou moins éloignés et d’évaluer l’opportunité d’un déplacement plus conséquent en famille. Les campagnes de pêche dans des contrées lointaines s’effectuent notamment sur de grandes pirogues de transport ou pinasses (environ 15 mètres) appelées habara. Ces pirogues originaires d’Onitsha sont faites de planches de bois dur assemblées entre elles. Elles ont été adoptées par les Kebbawa nomades aux dépens des embarcations monoxyles. Les habara sont devenues très populaires car elles possèdent une grande capacité de charge et sont rapides. Autrefois propulsées à la pagaie et à l’aide de longues perches, ces pinasses accueillent de nos jours deux puissants moteurs hors-bord.

7Comme par le passé, les déplacements saisonniers des pêcheurs s’effectuent le plus souvent en convois. Tandis que ces derniers étaient auparavant composés de 20 à 50 pinasses, ils atteignent aujourd’hui péniblement la demi-douzaine. Au marché de Yauri, après avoir vendu leurs cargaisons respectives de poisson fumé et avoir acheté du matériel (instruments de pêche, petites pirogues de pêche), du carburant en quantité suffisante pour le prochain aller-retour et diverses marchandises destinées à être revendues, les propriétaires de pinasses s’entendent sur le jour de départ vers leurs sites de pêche. Chacune des pinasses composant la caravane a sa propre destination : les unes s’arrêtent au Niger (notamment au nord de Tillabéri et dans les environs d’Ayorou) tandis que d’autres remontent jusqu’au Mali, entre Labbezanga (frontière Niger-Mali) et les environs de Tindirma (localité située au-delà de Tombouctou). Du fait des incertitudes liées à la navigation sur le fleuve, les convois sont généralement guidés par un pilote. Ce dernier est choisi au sein du groupe des pêcheurs pour sa grande connaissance du fleuve et de la navigation. Il connaît les passes dans les rapides, évite les rochers dangereux et bancs de sable et oriente le groupe vers les voies navigables du fleuve lorsque celui-ci se subdivise en de multiples bras. Le pilote a donc une grande responsabilité car, dans les passages délicats, c’est de lui que dépend la sécurité des biens et des personnes à bord. Contrairement aux voyages d’autrefois entrepris à la force des bras, actuellement, les traversées ne s’effectuent plus en période de basses eaux (avril à juin-juillet) mais en période de hautes eaux, entre novembre et février (avec des variations selon la pluviométrie de l’année). La période des hautes eaux correspond aussi à la période où les eaux sont froides, le poisson est dispersé et la pêche peu fructueuse. Les pêcheurs passent 9 à 10 mois sur leurs sites de pêche, au Mali et au Niger, où ils fument le poisson (ou le sèchent) pour le conserver (et occasionnellement vendent du poisson frais – ou fumé, cf. photo 1 – pour pouvoir parer à des petits besoins) avant de revenir autour de novembre vendre leurs produits fumés au marché de Yauri, l’un des plus importants centres commerciaux de poisson fumé au nord du Nigeria. La boucle est bouclée. Ainsi, les générations actuelles de pêcheurs nomades perpétuent le cycle des migrations pendulaires entre le nord du Nigeria et le Niger ou nord-Mali.

  • 10 Rouch signale que les sorkawa du Kebbi se rendaient à Onitsha pour écouler leur production et s’app (...)
  • 11 Selon les pêcheurs interviewés, ceux qui ne fument pas le poisson sont dans l’obligation de l’écoul (...)
  • 12 Notons au passage que ce « boom halieutique » fut aussi observé dans le delta intérieur du Niger, a (...)

8Au regard des revenus des cultivateurs soumis aux aléas des pluies et à la courte période d’activité culturale au Sahel, la pêche artisanale était une activité hautement rentable (Rouch 1950a : 21). Le marché de Yauri est très dynamique, et la forte demande en poisson fumé, au Nigeria, permet encore aux pêcheurs de réaliser des très bonnes ventes, en comparaison des prix qu’ils obtiendraient s’ils vendaient leur poisson frais sur les marchés locaux du Mali et du Niger10. En outre, le fait de fumer le poisson permet aux pêcheurs de constituer une épargne conséquente11. Au tout début des migrations saisonnières, les sorkawa exploitaient des niches écologiques qui étaient sous-exploitées par les populations du Dendi et du Songhay, notamment les sorkey. Le succès des premiers pêcheurs nomades revenus du Sahel ne passa pas inaperçu au Kebbi et, rapidement, de nouveaux pêcheurs adoptèrent le modèle des campagnes de pêche vers les eaux promises du Niger et du Mali12. Le nombre de grandes pinasses engagées dans cette migration circulaire augmenta considérablement, notamment dans les années 1970 et 1980. La recette du succès des sorkawa du Kebbi fut aussi copiée par des pêcheurs du sud du Nigeria (Rouch 1951a) et du Mali, qui ont commencé à fumer leur poisson comme les Kebbawa et ont acquis de grandes pinasses pour se rendre à Yauri afin d’y vendre leur production annuelle (source : entretiens d’enquête).

Photo 1 : En route pour Yauri, des pêcheurs nomades vendent quelques cartons de poisson fumé à Gamkalley (Niamey), novembre 2006

Photo 1 : En route pour Yauri, des pêcheurs nomades vendent quelques cartons de poisson fumé à Gamkalley (Niamey), novembre 2006

Photo : Pierre Ducret

  • 13 Les ressources halieutiques du fleuve Niger sont généralement très fortement exploitées au Mali, no (...)
  • 14 Parmi les tout premiers modèles de moteur, les pêcheurs citent Mai kujera (la pirogue où on est ass (...)

9Trois importants facteurs ont contribué à cet essor des migrations des Kebbawa vers l’amont du fleuve Niger : la capacité d’adaptation aux nouvelles technologies, en particulier pour le transport et la communication ; l’impact de la création du barrage de Kainji au nord du Nigeria ; et l’abondance du poisson au Niger et au Mali, tout au moins dans la boucle du Niger13. Le premier élément évoqué par les pêcheurs nomades est l’avènement des moteurs hors-bord, au début des indépendances14. Malgré un investissement de départ relativement important, les moteurs ont favorisé les migrations saisonnières, en diminuant considérablement la pénibilité et la durée du voyage. Jadis, il fallait mobiliser de nombreux jeunes hommes et femmes pour faire remonter aussi bien les grandes pinasses que les petites pirogues de pêche, conduites individuellement (Rouch, 1950a : 14). À cette époque, la remontée pouvait prendre plusieurs mois. Grâce aux moteurs, il est désormais possible d’embarquer une trentaine de petites pirogues à bord des pinasses, l’ensemble donnant aux convois des allures aussi étranges qu’élégantes (voir. Photo 2). À l’heure actuelle, la remontée dure tout au plus 3 à 4 semaines pour ceux qui se rendent de Yauri jusqu’aux environs de Tombouctou.

Photo 2 : Passage d’un convoi de Kebbawa pêcheurs en direction de leurs sites de pêche, environs de Niamey, 2010

Photo 2 : Passage d’un convoi de Kebbawa pêcheurs en direction de leurs sites de pêche, environs de Niamey, 2010

© Pierre Ducret

10C’est sans doute quelques années avant l’apparition des moteurs horsbord dans le nord-Nigeria que fut construit le barrage de Kainji (19641968). Celui-ci eut également un impact considérable sur les migrations. Malgré la présence d’une écluse, le barrage de Kainji a constitué un obstacle majeur à la migration vers le marché d’Onitsha, situé à l’aval de Yauri. D’autre part, immédiatement après la mise en eau du barrage, en 1968, les prises de poissons s’améliorèrent, malgré le nombre accru de pêcheurs venus également du sud du Nigeria, mais cette hausse fut très vite suivie d’un déclin de 1970 à 1978 (Ita 1982 cité par Umar et Illo 2014 : 18). La concurrence accrue entre pêcheurs autour du nouveau plan d’eau et les difficultés d’adaptation aux nouvelles conditions de pêche (pêche en eaux profondes nécessitant des techniques spécifiques et rendant quasi obsolètes des techniques maîtrisées par des générations de pêcheurs en rivière) furent certainement des éléments supplémentaires d’incitation à explorer les opportunités offertes par la partie amont du fleuve (vers le W, le moyen Niger et la boucle du Niger).

  • 15 En 1957, Leroy notait que la plus grande partie du poisson commercialisé à Mopti était pêchée en av (...)
  • 16 Rouch signale toutefois que les pêcheurs bozo et somono originaires du bassin occidental du fleuve (...)

11Enfin, il faut souligner la disponibilité de la ressource. Jusqu’aux grandes sécheresses, le poisson était particulièrement abondant dans la boucle du fleuve Niger, zone jusque-là relativement sous-exploitée par les populations locales. L’accès à de nouveaux sites de pêche et espaces de campement pour les nomades était aisé. La sous-exploitation de ces zones s’expliquait d’abord par la faible densité de pêcheurs, malgré la présence intermittente de pêcheurs du Mali central (pêcheurs Bozo du delta intérieur du fleuve, région de Mopti, par exemple) qui y menaient également des campagnes de pêche15. Comme Rouch l’explique, les sorkey présents dans cette zone étaient en fait surtout des chasseurs qui utilisaient des foënes, des lances et des harpons pour capturer des gros poissons, mais surtout les mammifères (hippopotames, lamantins) et grands reptiles (crocodiles, varans) du fleuve (Rouch 1948, 1951b). Dans ces zones relativement désertiques, la faible disponibilité en bois pour fabriquer des embarcations limitait aussi l’accès aux poissons. D’autre part, ces zones étaient relativement peu densément peuplées. Au final, les pressions humaines sur les ressources disponibles étaient plutôt faibles. Ce sont surtout les sorkawa qui ont permis l’exploitation des ressources halieutiques de cette partie du fleuve16.

De la mobilité transnationale à l’immobilité

12Alors que la pêche itinérante semblait promise à un avenir prometteur au début des années 1950, on constate que les migrations saisonnières ont connu une diminution importante qui s’est traduite par une sédentarisation des pêcheurs. Ces derniers évoquent deux principales raisons à cette tendance qui date des années 1980 : la diminution du poisson et le poids des prébendes exercées par les agents de contrôle.

  • 17 Source : débats lors de la restitution à Niamey, 17 décembre 2016.

13La diminution du poisson est liée à la fois à des facteurs naturels et humains (Welcomme 1986). La sécheresse continue qu’a connue le Sahel entre 1976 et 1993 a certainement constitué un tournant pour les stocks de poisson de la boucle du Niger. Des années successives de déficit pluviométrique ont entraîné une baisse considérable du niveau de l’eau qui a eu des conséquences très néfastes sur les possibilités de reproduction des poissons, sur la mortalité de ces derniers et, plus généralement, sur la biodiversité, affectant l’ensemble du système écologique du bassin du fleuve Niger (Laë 1995). C’est aussi au cours de ces années difficiles tant pour le milieu écologique que pour les sociétés humaines qui l’exploitaient que de nombreux aménagements hydroélectriques (barrage de Sélingué au Mali, 1981) et hydro-agricoles (riziculture irriguée) ont été mis en œuvre sur le fleuve, accentuant encore la pression sur la ressource en eau et dégradant les berges où les poissons s’abritent et effectuent leur reproduction. Par ailleurs, alors que le nombre de pêcheurs augmentait, l’affaiblissement de la gestion coutumière des pêches et l’inadéquation des mesures de contrôle administratif de la pêche artisanale (techniques employées, taille des poissons) ont contribué à la surpêche ainsi qu’à la diminution des stocks de poissons. Notons que les pêcheurs avancent aussi que l’abandon des cultes animistes et l’avancée de l’Islam ont contribué à cette situation. Ils expliquent par exemple que les génies du fleuve interdisaient périodiquement la pêche sur certaines portions du fleuve. L’abandon des sacrifices propitiatoires aux génies est également évoqué comme cause de la diminution des prises17.

  • 18 Il est fort probable que ces pratiques prédatrices aient été beaucoup plus discrètes sous le régime (...)
  • 19 S’appuyant sur un article de Rouch (1950c), une série de cartes des années 1960 à 1980 et leurs pro (...)

14Le deuxième facteur majeur ayant impacté les campagnes de pêche relève des relations entretenues par les pêcheurs migrants avec l’État. Depuis les années 1990, des pratiques prébendières croissantes de la part des autorités maliennes, béninoises et nigériennes ont découragé les pêcheurs nomades de continuer les traversées car les ponctions exercées par les porteurs d’uniformes (gendarmes, douaniers, agents des Eaux et Forêts) et autres autorités ont remis en cause la rentabilité de l’activité18. Déjà évoquées dans les travaux d’enquête de Hauzeur et Pellé sur le peuplement des rives du fleuve Niger aux alentours du parc du W (Hauzer, Pellé 1993 : 54)19, les « tracasseries administratives » sont aujourd’hui le leitmotiv des pêcheurs nomades qui poursuivent tant bien que mal l’activité, et celui de ceux qui, depuis quelques années, ont cessé les migrations saisonnières :

Ce sont les agents des Eaux et Forêts et la douane qui ont chassé les pêcheurs de ce pays [Niger]. [...] Même nous qui continuons encore à venir ici, nous allons cesser de venir si les rackets à l’endroit des pêcheurs ne prennent pas fin. Si ça ne change pas, il y aura un jour où aucune grande pirogue ne fera la traversée du fleuve entre le Nigeria et le Niger. (Données d’enquête de terrain : entretien avec Mahamadou Dan Ladi, 75 ans, juin 2015, île de Garidji aux environs d’Ayorou, frontière Niger-Mali.)

  • 20 Les yaran ou karen dwan, littéralement « les enfants ou chiens des douaniers », ne sont pas des per (...)

15Les Kebbawa nomades paient des montants considérables aux porteurs d’uniformes et à leurs assistants, postés en de multiples points de contrôle le long du fleuve. D’abord, il y a la douane de Dollé Kayna, située juste après le passage de la frontière Nigeria-Niger. À ce poste, chaque grande pinasse effectue le dédouanement des marchandises qui sont transportées. En sus de ce dédouanement formel (150 000 francs CFA en moyenne), pour lequel une quittance est délivrée, chaque propriétaire de pinasse paie des « frais de signature » (15 000 à 25 000 francs CFA, selon le résultat des négociations) exigés par le douanier. Par ailleurs, d’autres postes de douane sont implantés sur le trajet vers le Mali. À chaque poste, des montants variables sont négociés par les agents des douanes. En plus de ces sommes, les pêcheurs doivent « désintéresser » un certain nombre d’individus (yaran dwan, karen dwan) qui renseignent les douaniers et exigent « leur part20 ». En outre, les pêcheurs sont soumis au même type de racket de la part des gendarmes et des agents des Eaux et Forêts qui ont, eux aussi, des postes implantés sur les berges du fleuve. Tandis que certains postes sont des créations décidées par l’État du Niger pour opérer des contrôles, d’autres sont des unités informelles implantées à quelques kilomètres des postes officiels qui permettent aux agents en poste de multiplier les opportunités de prébende à l’encontre des pêcheurs nomades et autres usagers du fleuve. Au total, en 2015, les montants par pinasse déboursés par les sorkawa nomades qui s’établissent aux alentours d’Ayorou (nord-ouest du Niger, proche de la frontière avec le Mali) dépassaient les 350 000 francs CFA, dont plus de 200 000 francs CFA relevaient de pratiques illégales. Pour ceux qui continuent au Mali, les frais sont bien sûr plus élevés puisqu’il leur faut encore débourser des sommes au niveau de tous les postes de contrôle de ce territoire.

16Pour tous ces agents postés sur le parcours, ces pots-de-vin et petits cadeaux sont devenus un dû. Les pêcheurs nomades reconnaissent leur part de responsabilité dans cette situation puisque toutes leurs marchandises ne sont pas déclarées, ce qui donne aux agents de contrôle l’opportunité d’exercer des pressions sur eux et de les racketter.

  • 21 Plusieurs récits relatent les saisies opérées sur l’ensemble de la pinasse et sa cargaison au Bénin (...)

17Par conséquent, les pêcheurs nomades ont commencé à se sédentariser. Certains sont retournés au Nigeria. D’autres se sont fixés sur les îles du fleuve au Niger et au Mali, au hasard d’une migration interrompue par les aléas de la pêche et les ponctions excessives des agents de contrôle21. Immobilisés sur leurs lieux de migration, ces pêcheurs migrants se retrouvent alors en situation de grande vulnérabilité tant du point de vue de la difficulté d’accès aux services publics (en particulier l’éducation) que de l’exposition aux prébendes administratives, puisqu’ils se retrouvent sur ces lieux en situation de non-nationaux. Leur vulnérabilité est encore accrue par leur statut d’« étrangers locaux », dans la mesure où les populations sédentarisées de longue date considèrent les pêcheurs migrants comme des personnes dépourvues du droit à la propriété foncière. Aussi, leur accès au foncier est-il toujours incertain et précaire, limitant par là même leurs possibilités de reconversion économique.

18Les sorkawa nomades se définissent souvent comme les descendants de Faran Maka Boté, l’ancêtre mythique des pêcheurs songhay, dont le premier fils Tyarakoy était autrefois descendu du pays songhay pour s’installer dans le Kebbi aux environs de Sabi, sur les rives d’un affluent du Niger dénommé le Gulbi-n-Kebbi (Rouch 1950a : 7-10). De nos jours, ils s’établissent sur les terres de leur ancêtre Faran Maka Boté, essaimant entre Tombouctou et Boumba, ici et là, en de petits hameaux de pêche qui, avec le temps, deviennent éventuellement des villages hausaphones. Cette colonisation à rebours se manifeste dans la toponymie des villages riverains du Niger où figurent aujourd’hui une multitude de villages de nom hausa, dans une zone largement songhayphone. Pour la majorité, ces pêcheurs aujourd’hui sédentarisés ont renoncé à la pratique du fumage du poisson et vendent le poisson frais dans les marchés fluviaux environnants. Néanmoins, certains d’entre eux confient le poisson qu’ils ont fumé à des pêcheurs nomades qui continuent les traversées et acceptent de vendre le poisson de leurs amis au marché de Yauri où les prix sont plus avantageux.

19Deux modes d’implantation se mettent en place. Le premier consiste à se greffer à un village de cultivateurs en demandant aux autorités coutumières locales l’autorisation de s’installer provisoirement (amiru : chef de canton, kwarakoy : chef de village) et de pêcher (sarkin ruwa : chef des eaux). Éventuellement, le provisoire se pérennise. Le second type d’implantation procède d’une création nouvelle. Par exemple, en route pour un site de pêche situé au nord-Niger ou au Mali, le patriarche laisse quelques-uns de ses fils aînés sur un site dans les méandres du parc W. Ils y installent un tunga, c’est-à-dire un campement provisoire. Au moment de la descente vers le Nigeria, le patriarche fait escale chez ses enfants dans le tunga, pour y récupérer le poisson fumé qu’il vendra à Yauri. Si la pêche y était fructueuse, les enfants continueront d’y pêcher au lieu d’embarquer sur la pinasse de leur père. Au fil des années, le confort et la taille du tunga s’accroissent. Les hommes se marient, soit localement avec une femme d’un village voisin, soit avec une femme d’une famille de pêcheurs du Kebbi. Parfois, d’autres pêcheurs de la même famille les rejoignent, tandis que le « vieux » continue ses traversées. Le tunga s’étoffe et devient un village.

20Dans les deux cas, la fixation des pêcheurs nomades sur des sites de pêche s’accompagne, le plus souvent, d’une diversification des activités visant à réduire leur vulnérabilité aux aléas de la production. Ces anciens pêcheurs professionnels se mettent à la récolte du bourgou (herbe fluviale valorisée dans l’élevage), au petit commerce, au petit élevage, à la culture des céréales et à la riziculture. Toutefois, l’accès à la terre peut s’avérer difficile ou précaire pour d’anciens « nomades » généralement considérés comme « sans terres » par les populations sédentaires. Cette dénomination n’est pas seulement un constat. Elle renvoie à un statut social particulier, une situation de citoyenneté locale à laquelle est associé un déni du droit de propriété foncière. À défaut de posséder la terre, les pêcheurs ont recours au système de tenure, en empruntant des parcelles sur des aménagements rizicoles ou en négociant auprès des propriétaires fonciers des champs en bordure du fleuve.

21La trajectoire des sorkawa nomades du Kebbi échoués sur les berges septentrionales du fleuve Niger n’est pas sans rappeler le sort des « nomades interrompus » de l’Imanan (Guillaume 1974) dont la culture, l’identité et les activités économiques ont été affectées par la sédentarisation. Malheureusement, ce processus de sédentarisation se traduit par une paupérisation des familles de pêcheurs. En effet, les pêcheurs ayant moins de rentrées financières tentent de diminuer les dépenses de consommation en diversifiant leurs activités, de manière à produire autant que possible ce que la famille consommera au cours de l’année. Tandis que les pêcheurs se mettent à l’agriculture et au petit élevage, les agriculteurs et les éleveurs, quant à eux, pratiquent aussi la pêche. Tout un chacun recherche une autosuffisance familiale qui tend à réduire les échanges économiques le long du fleuve Niger. La diversification des activités et la déspécialisation « ethnico-professionnelle » observée par Fay dans le delta intérieur du Mali (1994 : 193) est aussi une tendance observable au niveau des populations du moyen Niger et de la boucle du Niger.

22Par ailleurs, l’immobilisation des nomades pose une autre série de problèmes. Elle entraîne une compétition accrue, voire des conflits autour des ressources disponibles, par exemple les terres irrigables pour la riziculture ou le maraîchage, les fosses à poissons, les bourgoutières. On peut s’attendre à ce que cette compétition soit exacerbée par le projet de construction du barrage de Kandadji qui prévoit des déplacements forcés et des compensations, une réallocation des terres qui borderont le réservoir et des parcelles dans les aménagements rizicoles qui seront construits. C’est cette dernière dimension de l’accès aux ressources qui est au cœur de ma recherche sur la citoyenneté, et notamment l’exploration des relations entre accès aux ressources et citoyenneté. Quels acteurs réclament des droits sur ces ressources ? Quelles institutions en réglementent l’accès ? Comment les anciens pêcheurs nomades négocient-ils leur inclusion sociale ? Quelles identités et appartenances sont déployées dans la compétition pour les ressources ? Quelles sont les représentations vernaculaires de la citoyenneté ? Quelles sont les pratiques citoyennes ? Comment comprendre les relations complexes entre la formulation de demandes de droits et la formation de l’autorité publique ? C’est à cet ensemble d’interrogations que cette recherche entend répondre.

De l’ethnographie du fleuve Niger à l’anthropologie engagée et partagée

23In fine, les écrits de Rouch sur les sorkawa du Kebbi sont ici une porte d’entrée sur une série de thèmes à la croisée des recherches sur les migrations et de l’anthropologie de la citoyenneté. Les pêcheurs nomades en constituent le point d’intersection. Leur statut d’« étrangers » en fait une étude de cas particulièrement intéressante, dans la mesure où elle permet d’explorer les conceptions vernaculaires et les pratiques locales de la citoyenneté. Mon propos est de produire une anthropologie de la citoyenneté qui permette de sortir d’une conception ethnocentrique et étriquée de la citoyenneté comme un assortiment de droits accordés à l’ensemble des individus appartenant à une nation et sanctionnés par l’autorité de l’État (citoyenneté nationale). Sans écarter la citoyenneté nationale de mon analyse, j’envisage d’en élargir la compréhension pour tenter d’appréhender des relations de citoyenneté dans des contextes où l’appartenance à l’État-nation peut éventuellement être relayée au second plan (Lund 2013). Par exemple, on s’intéressera à la citoyenneté religieuse ou ethnique des pêcheurs, à la façon dont ils négocient leurs droits et obligations vis-à-vis des autres groupes et vis-à-vis des différentes autorités publiques (chefs coutumiers, chef des eaux, chefs religieux, représentants d’institutions étatiques). Sur les berges du fleuve Niger, dès lors que de nouveaux groupes s’installent, les autorités locales et les primo-occupants sont confrontés à la question des droits et obligations qui seront alloués aux nouveaux venus. Si les nomades du fleuve apparaissent comme un groupe bien singulier, les dynamiques de citoyenneté qui prennent place sur les rives du Niger ne sont pas aussi exotiques qu’il y paraît. Le phénomène renvoie à des processus également identifiés ailleurs dans le monde. Et c’est sans doute en cela que l’anthropologie visuelle, aux côtés des écrits ethnographiques, s’avère particulièrement utile à la production et à la diffusion du savoir produit par la recherche.

24Dans ce sens, ce projet sur « les nomades du fleuve » s’articule à la démarche rouchienne de « l’anthropologie partagée », qui a par ailleurs inspiré – a priori ou a posteriori – des générations de réalisateurs de films documentaires en France et au-delà (Pink 2007). Je fais partie de ces chercheurs qui, au départ, se sont engagés dans une « anthropologie partagée » sans le savoir, et qui, par la suite, ont assumé cet héritage. Une telle approche comporte deux facettes. La première consiste à considérer les « sujets » de la recherche comme participants. La seconde vise à établir des ponts entre la connaissance produite par la recherche de terrain et le grand public, au Nord comme au Sud.

  • 22 Les données d’enquête de terrain ont été produites à l’occasion de plusieurs séjours au Niger de du (...)

25Au départ, il s’agit de se pencher sur un problème défini par les pêcheurs migrants en vue de le documenter et de contribuer à le résoudre à travers une méthodologie visuelle. Cette recherche adopte donc une perspective à la fois émique, participative et engagée. En 2011, à l’occasion d’une visite rendue à un groupe de pêcheurs nomades à Garidji (près d’Ayorou, au Niger), le principe de la réalisation d’un film documentaire fut arrêté avec les pêcheurs auprès desquels j’avais été introduit par mon ami Sani Boureima, guide fluvial à Niamey. De leur point de vue, le fait d’être accompagnés d’amis blancs pouvait peut-être freiner les velléités des agents de contrôle situés sur leur trajet et diminuer les tracasseries administratives. La caméra s’avérait donc un excellent médium pour produire des données empiriques au sein d’un groupe longtemps marginalisé et en quête de visibilité. Grâce à un financement participatif, ma compagne (Lotte Pelckmans), mon ami caméraman (Frédéric Châles) et moi-même embarquions en décembre 2014 dans une pirogue de Sani Boureima afin de réaliser ce projet de tournage. Nous accompagnâmes un convoi de 6 pinasses transportant environ 250 personnes au total entre la frontière Nigeria-Niger et Niamey22.

26Dans un tel dispositif d’enquête où les interactions avec les participants à la recherche sont courtes et espacées dans le temps, la restitution est un moment phare. D’une part, elle permet d’approfondir la prise de conscience des participants à la recherche relative aux phénomènes qui les affectent, de croiser les analyses du chercheur aux leurs et d’utiliser des supports visuels (film, rushes et photographies) pour produire des réflexions critiques et des connaissances nouvelles. D’autre part, la restitution est une opportunité pour préparer une suite : un second film. La méthodologie prévoit en effet que ce processus soit répété pour échanger nos vues autour du deuxième film et préparer le troisième film. Outre les restitutions dédiées aux pêcheurs, il est prévu d’organiser des ateliers réunissant diverses parties prenantes, notamment des représentants des autorités publiques au Niger, des chercheurs, des organisations de développement et des pêcheurs. Cette approche multivocale est essentielle au processus d’élaboration commune de solutions aux problèmes vécus par les pêcheurs (par exemple, dans leurs rapports aux agents de contrôle). Dans ce sens, on peut parler d’une forme d’anthropologie non seulement partagée mais engagée, et susceptible d’apporter des solutions dans un contexte global de plus en plus marqué par des tensions sociales et politiques autour de la question des migrations.

  • 23 [En ligne] https://vimeo.com/151588013. Pour visionner le film, appliquer le mot de passe : ddc
  • 24 Dziga Vertov, cité par Rouch (1995).
  • 25 Au sein de cette trilogie, on suivra les mêmes protagonistes dans leurs voyages, dans leurs activit (...)

27Le film River Nomads (2016) est la première partie d’un projet de trilogie consacrée aux relations de citoyenneté des pêcheurs nomades et aux interactions que ceux-ci ont avec les populations riveraines sédentaires, les autorités coutumières locales et les institutions étatiques23. La « réalité thématique » proposée par Vertov (1940) prend forme à travers le thème central propre à chaque film et à des sous-thèmes24. River Nomads se focalise sur la question de la mobilité de plus en plus menacée des nomades. Le film est divisé en chapitres : le pilote (qui sert de fil conducteur), l’histoire (qui nous rappelle que ces migrations sont un phénomène ancien), la magie (une croyance et une pratique constante malgré la rivalité de l’islam), les colons (la sédentarisation), l’État (les prébendes), le futur (incertain). Il est prévu de réaliser deux autres films en lien avec ce premier25. Le second film (Once Upon a Time) tentera d’approfondir l’histoire des campagnes de pêche, l’origine des pêcheurs kebbawa et les liens sociaux et commerciaux qu’ils maintiennent au Kebbi (Nigeria). Le troisième film (The Niger River) portera sur la création du barrage de Kandadji, dont les travaux sont en cours depuis 2008. La construction du barrage impliquera la submersion définitive des îles et des berges du fleuve où vivent les pêcheurs migrants et 38 000 personnes sédentaires. S’ensuivra une redistribution des terres qui posera avec acuité les questions de savoir qui sont les ayants droit aux ressources et qui a l’autorité pour définir des droits et allouer des ressources – autrement dit, des questions de citoyenneté au sens large.

28Par citoyenneté, je n’entends donc pas seulement les relations établies entre l’État et les citoyens (membres de l’État-nation) mais les relations qu’entretiennent l’ensemble des acteurs qui concourent à l’exercice de l’autorité publique (diverses institutions étatiques, chefs traditionnels, chefs religieux) et les acteurs rivaux prétendant à la propriété ou à l’accès à des droits et des ressources au nom d’une certaine identité sociale. Il s’agit autant d’explorer les pratiques locales de ces groupes que les représentations émiques de la citoyenneté, et ainsi, d’en renouveler les théories.

29La seconde facette de l’anthropologie partagée vise à atteindre un autre public que les participants. L’anthropologie visuelle a communément pour but de témoigner, de documenter et d’offrir à un public de non-spécialistes un regard sur l’altérité. Il s’agit de mettre l’anthropologie à contribution d’une meilleure compréhension du monde qui nous entoure et que nous participons à façonner. Dans cette perspective, ce premier film sur les nomades du fleuve offre au spectateur l’opportunité de découvrir, avec un minimum de contextualisation (un texte défilant en guise d’introduction), la façon dont ces gens d’ailleurs se définissent eux-mêmes, envisagent leurs relations au monde, parlent des défis auxquels ils sont confrontés. Les dialogues sont sous-titrés, au choix, en français ou en anglais. Aucune voix off de l’anthropologue ne vient se surimposer aux voix des autres participants. Ainsi, le film dépouillé de tout jargon anthropologique et de toute analyse savante est livré au public auquel il est donné l’occasion d’exercer son propre jugement sur ce qui lui est donné à voir, à entendre et à ressentir. Et c’est sans doute cette combinaison singulière entre la communication visuelle et auditive, d’une part, et la « communication empathique » (nos émotions), d’autre part, qui constitue un apport spécifique de l’anthropologie visuelle vis-àvis de l’écrit (Friedmann 2006 ; Hahonou 2016). Pour atteindre ce public élargi, plusieurs médias sont mis à contribution. Le film est accessible en ligne sur Vimeo, un site qui permet de poster, partager et visionner des films en haute qualité de définition. Par ailleurs, la bibliothèque de l’université de Roskilde (Danemark) accueille une exposition photographique itinérante sur les migrations circulaires, proposant une interface participative avec le public qui peut poster des commentaires26. En outre, le film est inscrit dans une série de festivals de films documentaires en Afrique, en Europe et en Amérique, ainsi que de festivals du film ethnographique, plutôt orientés vers un public de spécialistes, qui autorisent des échanges scientifiques autour de nos objets, de nos méthodes et de nos résultats de recherche. Enfin, un site Web dédié au projet, www.rivernomads.dk, a été créé. Le site met à disposition du public mes données filmées (rushes et films montés). En plus des données audiovisuelles, sont proposés des éléments d’analyse et de contextualisation ainsi qu’une bibliographie ciblée27. Le site se veut interactif et autorise les usagers à poster des commentaires, poser des questions et, par là même, à participer à la production d’une connaissance scientifique. La page facebook du projet (https://www.facebook.com/​rivernomads/​) permet d’en faire une diffusion élargie. Plutôt que le résultat d’un travail anthropologique, ce site ouvre une fenêtre sur a research in the making, permettant au public d’appréhender les coulisses d’une discipline encore largement réservée à des spécialistes. Dans ce sens, l’anthropologie partagée participe à un devoir citoyen.

30Le fleuve Niger a été de longue date une voie de communication privilégiée, notamment dans l’histoire de l’empire songhay et la colonisation du Dendi (Rouch 1953). C’est sans doute beaucoup moins le cas aujourd’hui, avec l’avènement des voies bitumées qui longent la rive gauche du fleuve de Tombouctou à Niamey et des latérites qui permettent de rallier Gaya à Yauri en quelques heures. Cela reste encore la voie de prédilection de quelques familles de pêcheurs nomades qui calquent leurs activités sur le cycle des saisons du fleuve. Pour les autres pêcheurs kebbawa dont la trajectoire nomade a été interrompue, le fleuve est la voie qui a permis de retourner dans le sillage de Faran Maka Boté, l’ancêtre mythique des pêcheurs.

  • 28 Voir Morand et al. (2005).

31Quoi qu’il en soit, installés sur des berges et des îles septentrionales ou derniers résistants à la sédentarisation, les pêcheurs nomades sont perçus comme des étrangers. Et c’est cette qualité d’étrangers qui fait des pêcheurs nomades et des autres groupes d’étrangers (Berland et Rao 2004) une catégorie d’acteurs particulièrement intéressante pour ma recherche sur la citoyenneté. De nombreux pêcheurs kebbawa ont aujourd’hui une double nationalité. Mais un morceau de papier ne garantit en rien les droits qui en principe lui sont associés. Les citoyennetés nationale, locale, ethnique ou religieuse sont l’objet de constantes négociations. C’est précisément ce qui est au cœur des « droits de passage » lors de la traversée des nomades sur le territoire gouverné par les agents de contrôle. C’est également ce qui se joue lorsque ces étrangers s’installent et réclament un accès aux ressources locales. Au niveau des communautés locales avec lesquelles les nomades interagissent, la sédentarisation de ces derniers est souvent perçue comme une menace, et il est courant que ces nouveaux arrivants soient particulièrement discriminés dans le domaine de l’accès à la propriété foncière. Autrement dit, alors que tout semble pousser à leur sédentarisation, les conditions locales de leur installation ne leur permettent pas de maintenir le niveau de vie que les migrations saisonnières offraient28.

32Aussi exotiques que puissent paraître les migrations saisonnières des pêcheurs kebbawa, celles-ci ne constituent pas un phénomène isolé. Au Sahel, un grand nombre de groupes professionnels (agriculteurs, commerçants, petits artisans, éleveurs, mendiants) sont engagés dans de telles formes de migration. Pour faire face aux contraintes climatiques, humaines et environnementales (voire politiques et sécuritaires), les populations du Sahel migrent aussi bien vers la capitale ou les grandes villes nationales que vers les pays voisins où les opportunités de revenus sont plus nombreuses (Rouch 1955, Walther et Retaillé 2008, Mounkaila 2010). Ces dynamiques migratoires jouent un rôle économique, social et culturel important dans l’ensemble de la région sahélienne et au-delà. Cela nous rappelle que la mobilité spatiale est une stratégie rationnelle et un élément central des stratégies d’adaptation des populations du Sahel. La contribution des populations mobiles à la croissance économique, à la dynamique des échanges techniques et technologiques et au changement social n’est pas suffisamment reconnue. Ce point met en perspective aussi bien les politiques publiques actuelles qui promeuvent un retour des frontières et des barrières à la migration que la gouvernance quotidienne de ces frontières et de ces migrants.

  • 29 Par exemple, il me semble important de procéder à des restitutions qui impliquent les acteurs publi (...)

33Finalement, il m’importe de souligner que réaliser des recherches sur ces sujets ne fait sens que si l’on est à même d’en partager les résultats et de contribuer à changer des situations préjudiciables à l’ensemble des populations concernées29. Depuis quelques années, des efforts ont été entrepris pour favoriser la dissémination de la recherche en sciences sociales. De nouveaux médias sont également disponibles pour faciliter cette tâche et donner corps au projet d’anthropologie partagée lancé par Rouch. Ce projet est envisagé ici à la fois comme une mode de production de savoir scientifique, comme une exigence scientifique et comme un devoir citoyen.

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Bibliographie

Références Bibliographiques

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Références Filmographiques

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Den Otter Elisabeth, 2007, « Kurundilana » (constructeurs de pirogues), Samaké Records 04, 35 min.

Ponty Pierre, Rouch Jean, Sauvy Jean, 1947, Au pays des mages noirs, Les Actualités françaises, 13 min.

Rouch Jean, 1951b, Bataille sur le grand fleuve, CNRS audiovisuel, 35 min.

Rouch Jean, 1955, Les Maîtres fous, Les Films de la Pléiade, 29 min.

Rouch Jean, 1958, Moi, un noir, Les Films de la Pléiade, 73 min.

Rouch Jean, 1967, Jaguar, Pierre Braunberger, 1 h 50 min.

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Notes

1 Rouch n’est ni cité par les chercheurs anglophones qui ont publié ultérieurement sur les sorkawa (Jeness 1970 ; Salamone 1975) ni référé par les auteurs francophones s’intéressant à la pêche ou à la migration en Afrique de l’Ouest. Sorkawa est un terme vernaculaire hausa qui signifie « pêcheurs ».

2 La thématique des migrations internes en Afrique de l’Ouest a particulièrement marqué le travail de Rouch tant au travers d’articles (entre 1951 et 1961) que de films (1955a, 1955b, 1958).

3 Rouch parle de pêcheurs itinérants. Je lui préfère nomades, terme qui situe ces populations dans un champ de recherche plus large.

4 Des données de terrain récentes indiquent que des pêcheurs nomades kebbawa ont également migré vers le lac Tchad et vers d’autres lacs, mares ou cours d’eau situés au Nigeria (source : entretiens de l’auteur avec des sorkawa du Kebbi, décembre 2014).

5 Rouch parle des « sorko » qui, en langue zarma-songhay, est la forme au singulier du nom commun désignant un pêcheur. Au pluriel, la forme correcte est « sorkey ». Bien que les termes sorkey (en langue songhay) et sorkawa (en hausa) signifient tous deux « pêcheurs », ils désignent des groupes sociaux distincts qui ne doivent pas être confondus. Au départ, les sorkey étaient essentiellement des chasseurs spécialisés dans la capture des grands animaux aquatiques (Rouch 1951b). Au fil du temps, notamment au contact des pêcheurs sorkawa du Nigeria et des Bozo du Mali, les sorkey se sont mis à pratiquer la pêche.

6 Contrairement à ce qu’avance Rouch (1950a : 10), les sorkawa sont bel et bien mentionnés par les premiers explorateurs européens, notamment les britanniques.

7 Voir cartes 1 et 2. Le lien suivant renvoie à une carte animée qui permet de visualiser l’étendue géographique des campagnes de pêche des sorkawa entre la période coloniale et la fin des années 1950 : http://www.rivernomads.dk/maps/geographic-repartition-of-the-journey/

8 Pour l’emploi du terme citoyenneté dans ce texte, voir la clarification page 173.

9 Tous les sorkawa ne sont pas « exclusivement itinérants », contrairement à ce qu’avance Rouch (1951a : 128). En général, ils sont issus de groupes sédentaires installés le long des berges du fleuve Niger et de ses affluents dans le Kebbi. Aujourd’hui, nombre d’entre eux sont basés autour du lac Kainji (lac de barrage construit en 1968 sur les rapides de Bussa où mourut l’explorateur Mungo Park, en 1806) ainsi que d’autres communautés de pêcheurs issus du Nigeria.

10 Rouch signale que les sorkawa du Kebbi se rendaient à Onitsha pour écouler leur production et s’approvisionner (1951a : 128). Il semblerait que le marché de Yauri se soit surtout développé après la création du barrage de Kainji (1968) et de Jebba (1984), qui constituent des obstacles à la navigation car les écluses existantes ne sont pas utilisées (Roder 1994b : 9).

11 Selon les pêcheurs interviewés, ceux qui ne fument pas le poisson sont dans l’obligation de l’écouler rapidement sur les marchés locaux ou auprès de revendeurs. Mais l’argent liquide ne reste pas dans les mains. Il est souvent dépensé très peu de temps après avoir été obtenu. Par conséquent, il devient difficile pour ces pêcheurs d’acquérir des matériels et des équipements coûteux. Selon la taille, les prix d’une grande pinasse neuve varient de 2 à 3 millions de francs CFA. Il est pratiquement impossible à un pêcheur qui vend son poisson frais de mettre de côté une telle somme. Par contre, ceux qui fument leur poisson pour le vendre une fois arrivé au Nigeria peuvent accumuler des petites fortunes et sont ainsi en mesure d’investir dans des engins de transport (petites pirogues et grandes pinasses, moteurs hors-bord, filets et autres engins de pêche), d’acheter le carburant nécessaire pour faire la route et des marchandises qu’ils pourront revendre une fois de retour dans leur site de pêche.

12 Notons au passage que ce « boom halieutique » fut aussi observé dans le delta intérieur du Niger, au Mali, où les pêcheurs bozo et somono dotés de matériel de pêche moderne ont intensifié les pêches fluviales pour répondre à la demande du marché et aux pressions fiscales de l’administration coloniale (Kassibo 1988).

13 Les ressources halieutiques du fleuve Niger sont généralement très fortement exploitées au Mali, notamment, dans le delta intérieur du fleuve, par les Bozo et Somono mais aussi par les cultivateurs qui diversifient leurs activités pour faire face aux crises climatiques et économiques (Morand et al. 2005 ; Den Otter 2013). C’est seulement dans la boucle du Niger (régions de Tombouctou et Gao), zone moins densément peuplée que celle du delta, que l’on pouvait autrefois parler d’une certaine disponibilité du poisson liée à une moindre intensité d’exploitation. Toutefois, tel est de moins en moins le cas. Les pêcheurs de cette zone témoignent unanimement de la raréfaction du poisson et de la compétition croissante autour de la pêche, du bourgou et des terres.

14 Parmi les tout premiers modèles de moteur, les pêcheurs citent Mai kujera (la pirogue où on est assis i.e. où l’on se repose), qui correspond à un moteur hors-bord de British Seagull (produit à partir des années 1930 et qui a sans doute déjà été acquis par les pêcheurs du nord du Nigeria dans les années 1960-1970, sous le régime de Diori Hamani, au Niger. Plus récemment, à partir des années 1990, les moteurs Suzuki ont été largement adoptés, notamment le DT 40 Super surnommé Dan gehe (« celui dont le starter est situé latéralement »).

15 En 1957, Leroy notait que la plus grande partie du poisson commercialisé à Mopti était pêchée en aval par des pêcheurs d’amont.

16 Rouch signale toutefois que les pêcheurs bozo et somono originaires du bassin occidental du fleuve et de la région de Ségou-Mopti concurrençaient quelque peu les sorkawa en effectuant leurs campagnes de pêche jusqu’à la frontière Mali-Niger (1951a : 127). Les contacts entre ces différents groupes de pêcheurs ont par ailleurs permis à ceux qui exploitent le delta intérieur du Niger, au Mali, d’adopter les techniques de fumage du poisson des sorkawa (Fay 1994 : 191).

17 Source : débats lors de la restitution à Niamey, 17 décembre 2016.

18 Il est fort probable que ces pratiques prédatrices aient été beaucoup plus discrètes sous le régime militaire de Seyni Kountché (1974-1987), celui-ci étant réputé pour sa rigueur dans la répression des actes répréhensibles commis par les agents de l’État. Pour mémoire, le chef de l’État du Niger fit emprisonner son frère aîné pour fait de corruption donnant un message fort aux fonctionnaires et à l’ensemble des populations du Niger.

19 S’appuyant sur un article de Rouch (1950c), une série de cartes des années 1960 à 1980 et leurs propres données d’enquêtes de terrain menées en 1992, les deux auteurs attribuent la poussée migratoire vers le W à l’éradication de la mouche tsé-tsé et aux migrations des éleveurs et agriculteurs liées aux sécheresses des années 1970. Leur inventaire des villages des alentours du W met bien en lumière l’importance du peuplement provenant de populations de pêcheurs originaires du Nigeria. Selon ces auteurs (1993 : 56), le premier village de pêcheurs implanté dans l’aire du W date du début des années 1950, il s’agit de Korogoungou qui aujourd’hui abrite un poste forestier, tristement célèbre parmi les pêcheurs nomades qui y sont rackettés systématiquement.

20 Les yaran ou karen dwan, littéralement « les enfants ou chiens des douaniers », ne sont pas des personnes formellement recrutées par l’administration, mais font partie intégrante du fonctionnement quotidien des services de douane au Niger. Ils informent les douaniers quant à la circulation des marchandises sur le fleuve et reçoivent en retour des montants variables négociés auprès des usagers et/ou des douaniers. Sur certains postes de contrôle, d’autres acteurs informels tels que le chef des pirogues (sarkin jirgi) ou le chef des eaux (sarkin ruwa) réclament eux aussi « leur part ».

21 Plusieurs récits relatent les saisies opérées sur l’ensemble de la pinasse et sa cargaison au Bénin, au Niger et au Mali.

22 Les données d’enquête de terrain ont été produites à l’occasion de plusieurs séjours au Niger de durée variable. J’ai résidé à Niamey de 1999 à 2003 et mené une série de voyages sur le fleuve entre Niamey et Gaya dans cette période, ainsi qu’entre 2007 et 2015. En 2014 et 2015, des nouvelles données sur les sorkawa nomades ont été produites dans le cadre d’une recherche filmée. Les enquêtes ont été menées par l’auteur (locuteur du zarma, langue dominante dans cette partie du Niger), souvent assisté de Sani Boureima et de Mohamed Moussa, assistant de recherche au LASDEL, qui a mené deux séries d’enquêtes complémentaires dans des villages situés entre Tillabéri et Ayorou (Garidji, Dessa-Famalé) où plusieurs familles de sorkawa nomades se sont établies depuis trente à quarante ans.

23 [En ligne] https://vimeo.com/151588013. Pour visionner le film, appliquer le mot de passe : ddc

24 Dziga Vertov, cité par Rouch (1995).

25 Au sein de cette trilogie, on suivra les mêmes protagonistes dans leurs voyages, dans leurs activités commerciales et de pêche, dans la négociation de leurs droits au contact des autorités. Le projet s’étalera sur cinq à six ans, suivant l’évolution des conditions de sécurité dans cette zone.

26 Voir : https://www.facebook.com/roskildeuniversitetsbibliotek

27 En même temps que ces matériaux sont mis à disposition des usagers du site, leur mise en forme et leur organisation permettent au chercheur de se replonger dans son matériau empirique, de réécouter des entretiens filmés et de revisionner des séquences d’observation (la vie des pêcheurs et des passagers à bord des pinasses, l’organisation des bivouacs, la répartition des tâches, la vie sociale au cours du voyage).

28 Voir Morand et al. (2005).

29 Par exemple, il me semble important de procéder à des restitutions qui impliquent les acteurs publics et les populations, ou de collaborer avec des agences de coopération dont la vocation est d’intervenir.

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Table des illustrations

Titre Carte 1 : Carte de l’aire d’extension des sorkawa en 1950
Crédits (Rouch 1950a : 6).
URL http://journals.openedition.org/africanistes/docannexe/image/5449/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 676k
Titre Carte 2 : Carte de l’aire d’extension des sorkawa en 2016
Crédits Carte de Rouch 1950a, modifiée par l’auteur
URL http://journals.openedition.org/africanistes/docannexe/image/5449/img-2.jpg
Fichier image/jpeg, 772k
Titre Photo 1 : En route pour Yauri, des pêcheurs nomades vendent quelques cartons de poisson fumé à Gamkalley (Niamey), novembre 2006
Crédits Photo : Pierre Ducret
URL http://journals.openedition.org/africanistes/docannexe/image/5449/img-3.jpg
Fichier image/jpeg, 928k
Titre Photo 2 : Passage d’un convoi de Kebbawa pêcheurs en direction de leurs sites de pêche, environs de Niamey, 2010
Crédits © Pierre Ducret
URL http://journals.openedition.org/africanistes/docannexe/image/5449/img-4.jpg
Fichier image/jpeg, 760k
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Pour citer cet article

Référence papier

Eric Komlavi Hahonou, « Pêcheurs nomades du fleuve Niger. D’une anthropologie partagée à une anthropologie de la citoyenneté », Journal des africanistes, 87-1/2 | 2017, 156-178.

Référence électronique

Eric Komlavi Hahonou, « Pêcheurs nomades du fleuve Niger. D’une anthropologie partagée à une anthropologie de la citoyenneté », Journal des africanistes [En ligne], 87-1/2 | 2017, mis en ligne le 01 mars 2019, consulté le 22 août 2019. URL : http://journals.openedition.org/africanistes/5449

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Auteur

Eric Komlavi Hahonou

Anthropologue, Université de Roskilde

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Droits d’auteur

Société des africanistes

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