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Fabrice Melka et Annick Richard

Afriterra. The Cartographic Free Library

Notice créée le 17/05/2011, Notice révisée le 12/04/2021
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La fondation Afriterra, à but non lucratif, est une bibliothèque située à Boston (Massachusetts) et dédiée à la collecte et à la préservation de cartes anciennes de l’Afrique.

Depuis 2005, en partenariat avec la Suffolk University, elle a lancé un projet de numérisation d’une partie de sa collection. Son site internet propose le libre accès, au travers d’un catalogue, à près de 5000 images de cartes rares disponibles en haute résolution à ce jour en avril 2021 (2000 en 2011 lors de la première rédaction de la notice).

Cet ensemble couvre une période allant du 15e (1478) au 20e siècle, la plus grande partie datant des 16e, 17e et 18e siècles.

On retrouve bon nombre des cartes réalisées par les cartographes européens les plus renommés (Sylvanus, Munster, Gastaldi, Coronelli…) et, à des échelles variées, toutes les régions d’Afrique sont représentées. Montagnes, déserts, cours d’eau, localisation de royaumes ou de sites liés à la traite négrière, trajets d’explorateurs autant de détails qui figurent sur ces magnifiques objets graphiques.

La navigation dans le site lui-même n’est pas des plus aisées. Le plus simple est donc d’aller directement au catalogue (http://catalog.afriterra.org/home.cmd), rubrique Search (Search Maps).

Là, un moteur de recherche avancée permet de faire des requêtes par cartographe/éditeur, date, titre, région, latitude et longitude et mots-clés. Les résultats apparaissent sous forme de liste que l’on peut trier en cliquant sur l’en-tête des colonnes. Une recherche par le mot-clé Sahara permet d'afficher 49 cartes dont la plus ancienne a été établie par un cartographe hollandais en 1680 et la plus récente édité à Paris en 1930.

En sélectionnant l'une des notices, s’affichent alors l’ensemble des métadonnées associées et une vignette de l’image. Un clic sur cette dernière donne accès à la version scannée en haute résolution dans une fenêtre indépendante. Une visionneuse permet alors de zoomer profondément et de se déplacer dans la carte en ayant toujours un œil sur sa position.

En 2015, un blog a été ouvert pour promouvoir les activités de la bibliothèque mais il n'est plus alimenté depuis janvier 2018 de même que le site.

Le site est en langue anglaise.

Pour citer cet article

Référence électronique

Fabrice Melka et Annick Richard, « Afriterra. The Cartographic Free Library », Aldébaran, Collections numériques, [En ligne], mis en ligne le 17 mai 2011 11h32. URL : http://journals.openedition.org/aldebaran/6775. consulté le 17 octobre 2021.

Droits d’auteur

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