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Le catastrophisme environnemental
1. Enjeux philosophiques et politiques

La peur comme moteur de l’action politique

Discours et contre-discours sur le DDT aux États-Unis et en République fédérale d’Allemagne dans l’après-guerre
Annette Lensing
p. 81-97

Résumés

Publié en 1962, Printemps silencieux est considéré comme l’un des déclencheurs de la révolution verte aux États-Unis. Dans cet ouvrage, la biologiste américaine Rachel Carson met en garde ses contemporain.e.s contre l’empoisonnement de la nature et des êtres vivants en raison de l’utilisation massive de pesticides, parmi lesquels le DDT. Prenant la forme d’une fable scientifique, son plaidoyer en faveur d’un changement nécessaire des modes de pensée et d’action a suscité de vives réactions de la part d’hommes politiques conservateurs, de scientifiques et d’industriels, qui l’ont accusée d’hystérie catastrophiste et d’ignorance (féminine), y opposant les promesses du progrès scientifique et technique. Cet article s’intéresse aux discours et contre-discours sur le DDT dans l’après-guerre et questionne leur radicalité à l’aune du concept de catastrophisme. L’étude d’une série d’articles publiés dans l’hebdomadaire ouest-allemand Der Spiegel dans les années 1960 montre l’émotionalisation du débat sur les questions environnementales et sanitaires tout en révélant les stratifications multiples et la transnationalité de la peur pendant la Guerre froide.

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Extrait du texte

Ce document sera publié en ligne en texte intégral en juillet 2021.

Plan

Contexte et enjeux de Printemps silencieux
« Du poison au supermarché ». Les promesses de l’industrie chimique dans l’après-guerre
Printemps silencieux, une fable scientifique
Possibilités et limites du catastrophisme comme mode d’action et de mobilisation
Printemps silencieux, plaidoyer pour un catastrophisme éclairé
L’invasion des « femelles »
Le DDT dans l’espace médiatique ouest-allemand des années 1960
Le DDT, une menace d’abord lointaine
Un scandale peut en cacher un autre – parallèles entre le Contergan et le DDT
De la menace latente au risque réel – la « catastrophisation » du discours
Conclusion

Aperçu du texte

« Je veux que vous paniquiez. Je veux que vous sentiez la peur que je ressens tous les jours. Je veux que vous agissiez. Je veux que vous agissiez comme vous le feriez en cas de crise. Je veux que vous agissiez comme si la maison était en feu, car elle l’est ».

C’est en ces termes que la jeune activiste du climat Greta Thunberg s’est adressée aux leaders économiques et politiques réunis à Davos début 2019 : par opposition radicale à l’impavidité des décideurs mondiaux, la peur serait l’unique arme permettant d’affronter la catastrophe climatique. Porté par la jeune génération et dirigé contre l’attentisme des aînés auxquels il renvoie un miroir culpabilisateur, cet appel retentit avec force, à un moment où l’humanité, en prise avec des problèmes environnementaux intenses et récurrents, semble particulièrement vulnérable. À une époque où la désinformation prospère à mesure que l’influence des médias établis diminue, les activistes climatiques font l’objet d’attaques répétées, portées ...

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Pour citer cet article

Référence papier

Annette Lensing, « La peur comme moteur de l’action politique »Revue d’Allemagne et des pays de langue allemande, 52-1 | 2020, 81-97.

Référence électronique

Annette Lensing, « La peur comme moteur de l’action politique »Revue d’Allemagne et des pays de langue allemande [En ligne], 52-1 | 2020, mis en ligne le 06 juillet 2021, consulté le 27 septembre 2020. URL : http://journals.openedition.org/allemagne/2238 ; DOI : https://doi.org/10.4000/allemagne.2238

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Auteur

Annette Lensing

Maîtresse de conférences en civilisation allemande, Université de Caen Normandie, membre de l’ERLIS

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Droits d’auteur

Revue d’Allemagne et des pays de langue allemande

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