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Les expériences coloniales allemandes : échanges, transferts, circulations

La Palestine des sionistes allemands à l’époque wilhelmienne est-elle l’espace d’une expérience coloniale allemande ?

Olivier Baisez
p. 11-24

Résumés

Cet article est consacré aux modèles historiques de colonisation mobilisés à l’époque wilhelmienne par les sionistes allemands pour soutenir leur projet de peuplement juif au Levant. S’ils prennent en considération les expériences de colonisation en général, il apparaît toutefois qu’ils recherchent de préférence la convergence entre les objectifs de l’Organisation sioniste mondiale et les intérêts de l’Empire allemand en Orient (Bagdadbahn). Ils mettent eux-mêmes en perspective la « judaïsation » de la Palestine et la « germanisation » des provinces orientales de la Prusse. Les colons allemands en Palestine (« Templiers ») mais aussi certaines parties plus lointaines de l’Empire allemand (Kiautschou) sont observés avec attention. Pour la production et la diffusion de connaissances sur la Palestine, ils prennent exemple sur les méthodes allemandes et s’adjoignent ponctuellement des savants allemands extérieurs au sionisme.

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Texte intégral

Introduction : sionisme et colonisation (allemande), une relation singulière

  • 1  Outre les divers projets, plus ou moins fantaisistes, d’État des Juifs qui existent dès le xviie s (...)
  • 2  Cf. Jürgen Osterhammel, Die Verwandlung der Welt. Eine Geschichte des 19. Jahrhunderts, Munich, Be (...)
  • 3  Sur les rapports entre sionisme et colonialisme, cf. Henry Laurens, La question de Palestine, t. 1 (...)

1Le sionisme en tant qu’idéologie et programme politique s’est institutionnalisé dans la dernière décennie du xixe siècle : on retient généralement la tenue du Ier congrès sioniste, à Bâle, dans les derniers jours du mois d’août 1897, comme sa date de naissance officielle1. Il est contemporain du zénith de l’expansion et de la domination européennes, et les représentations des leaders sionistes de cette époque en sont profondément marquées : ils se voient eux-mêmes comme des colonisateurs participant à la « soumission de l’espace » (Unterwerfung des Raumes)2 et croient en leur « mission civilisatrice » en Orient. Malgré tout, le sionisme se distingue des entreprises coloniales de l’époque au moins en ceci que ses partisans ont été les seuls à concevoir le territoire à coloniser comme leur patrie ancestrale et leur pays d’origine. Si l’on peut affirmer que la colonisation est en général un mouvement centrifuge de dissémination ou d’expansion à partir d’une métropole, le cas particulier du sionisme va à l’encontre de cette règle. En l’absence de métropole, la colonisation juive telle que la conçoivent les sionistes est clairement centripète, jusque dans les détails du discours sur l’impératif de rassemblement et de concentration des migrants juifs dans un « foyer national » en Palestine3.

  • 4  L’expression est empruntée à Eric J. Hobsbawm, L’ère des empires, 1875-1914, Paris, Fayard, 1989.

2En dépit de cette différence majeure et du rapport singulier qu’entretient le sionisme avec l’impérialisme contemporain, il existe des similitudes méthodologiques frappantes entre les projets de colonisation des sionistes allemands et ceux élaborés par les autres colonisateurs de l’« ère des empires »4. Qu’il s’agisse de statistique, de démographie, d’agronomie, de géographie commerciale, de réflexion sur l’habitat ou encore des infrastructures de transport et de leur rôle dans la mise en valeur économique du pays, les points de contact sont nombreux. Au tournant du xxe siècle, les sionistes allemands se mouvaient au sein d’un réseau intellectuel transnational dépassant largement le cadre de l’Organisation sioniste mondiale fondée lors du congrès de 1897, et entendaient tirer les enseignements des expériences de colonisation faites dans le monde entier, conçu comme interconnecté, grâce à une minutieuse activité de « veille méthodologique » :

  • 5  « Es wird aber gut sein, nochmals an dieser Stelle darauf hinzuweisen, daß wir uns darauf nicht be (...)

« Il serait bon de souligner une nouvelle fois ici que nous ne devons pas limiter notre attention aux pays représentant pour nous d’éventuels territoires de colonisation, mais accorder un intérêt tout aussi grand à des pays fort lointains ; ces pays ne nous concernent pas en soi, mais les expériences réalisées là-bas en ce qui concerne l’industrie et l’agriculture pourraient s’appliquer à la Palestine et à ses pays limitrophes. C’est ni plus ni moins que le monde entier qui nous intéresse de ce point de vue. Il est aujourd’hui devenu impossible d’examiner un pays en l’isolant et en le coupant de son contexte régional »5.

  • 6  Cf. Jehuda Reinharz, Dokumente zur Geschichte des deutschen Zionismus, 1882-1933, Tübingen, Mohr, (...)

3Cependant, c’est le modèle du colonialisme allemand qui exerce la plus forte influence sur leur manière de concevoir la colonisation juive en Palestine. Outre des raisons patriotiques assez évidentes et bien documentées6, cet état de fait s’explique aussi par le changement de paradigme qu’a subi le monde universitaire allemand. La montée en puissance et la valorisation des écoles polytechniques (Technische Hochschulen) en sont la manifestation la plus éloquente. Autour de 1900, l’Allemagne est globalement regardée et enviée comme un exemple à suivre en matière de formation et de recherche appliquée. Pour un certain nombre de sionistes ayant reçu leur formation dans les établissements d’enseignement supérieur de l’Empire allemand, la Palestine est devenue la surface de projection d’un discours extrêmement optimiste du point de vue économique et social, fortement marqué par l’expérience de l’ascension rapide de l’Allemagne au rang de grande puissance industrielle au cours des dernières décennies du xixe siècle. En témoigne l’allusion ponctuelle à la volonté de créer dans le cadre de la colonisation juive un label industriel « Made in Palestine » sur le modèle du « Made in Germany » :

  • 7  « Durch die unserem Stamme angeborenen ökonomischen Fähigkeiten werden wir für das “Made in Palest (...)

« Les capacités économiques innées de notre peuple nous permettront d’ouvrir un marché mondial au “Made in Palestine” et de lui créer une renommée mondiale, de conquérir l’Orient mahométan pour en faire notre domaine économique et culturel exclusif, d’utiliser la nouvelle prospérité pour développer les arts et les sciences, la technique et la vie économique jusqu’au niveau le plus élevé et de devenir ainsi un modèle pour d’autres peuples »7.

Les expériences coloniales des autres puissances tiennent une place importante dans leur vision des choses, mais elles restent cependant moins déterminantes, nous allons le voir, que les entreprises allemandes outre-mer ou la « colonisation intérieure » en Prusse.

1. Colonisation intérieure : la Prusse comme modèle

  • 8  Cf. Max Weber, « Entwickelungstendenzen in der Lage der ostelbischen Landarbeiter » (1894), in : M (...)

4Dans les années 1890, la « colonisation intérieure » dans les provinces prussiennes à l’est de l’Elbe est un sujet de débat public en Allemagne. Scientifiques, essayistes et experts en politique sociale – le plus célèbre d’entre eux étant Max Weber (1864-1920)8 – se sont intéressés à l’évolution de la situation dans ces régions. Parmi les sionistes allemands, Arthur Ruppin (1876-1943), Felix Theilhaber (1884-1956) et Otto Warburg (1859-1938) ont explicitement formulé l’opinion que la colonisation juive en Palestine devrait s’inspirer des méthodes mises en œuvre depuis 1886 par la Commission royale prussienne de colonisation (Königlich-Preußische Ansiedlungskommission). En effet, il s’agissait dans les deux cas d’organiser la colonisation, et plus spécifiquement le peuplement, de territoires où la situation démographique était très défavorable aux colonisateurs. Dans la langue de l’époque, l’enjeu était pour eux, dans un cas comme dans l’autre, de « renforcer l’élément » allemand ou juif par rapport, respectivement, à la population polonaise ou arabe.

  • 9  Cf. Palästina, 1 (1911), p. 272. L’ouvrage en question est : Max Sering, Die Verteilung des Grundb (...)
  • 10  Sur les rapports intellectuels et personnels entre Oppenheimer et Sering, voir l’introduction de J (...)

5Les sionistes aussi s’intéressent de près à la question. En 1911, la revue sioniste Palästina publie un compte rendu du travail de l’économiste Max Sering (1857-1939) sur la « colonisation intérieure » dans l’est de l’Allemagne, la répartition de la grande propriété foncière et l’exode rural9. Sering fait d’ailleurs partie un an plus tard, en 1912, des fondateurs de la Société pour la promotion de la colonisation intérieure (Gesellschaft zur Förderung der inneren Kolonisation). La convergence entre les opinions de Sering, un économiste réputé au service du gouvernement prussien, et les thèses de Franz Oppenheimer (1864-1943), reconnu comme expert en réforme sociale au sein du mouvement sioniste, y est mise en avant10.

  • 11  Shalom Reichman et Shlomo Hasson, « A cross-cultural diffusion of colonization. From Posen to Pale (...)
  • 12  Arthur Ruppin, Dreißig Jahre Aufbau in Palästina. Reden und Schriften, Berlin, Schocken, 1937.

6L’historiographie qui s’est penchée, à partir des années 1980, sur les rapports entre « colonisation intérieure » en Prusse et colonisation juive en Palestine en est cependant restée à une approche largement biographique, se focalisant sur la vie et l’œuvre de certaines personnalités sionistes, notamment Arthur Ruppin, qui dirigea à partir de 1908 le Bureau palestinien (Palästina-Amt) de l’Organisation sioniste à Jaffa et supervisa sur place les acquisitions foncières11. Ruppin lui-même a composé rétrospectivement un recueil de ses textes sur la « construction » (Aufbau) du peuplement juif en Palestine, qui a contribué à forger son image d’homme de terrain et de maître d’œuvre coordonnant sur place la colonisation juive12.

  • 13  Cf. Markus Kirchhoff, Text zu Land. Palästina im wissenschaftlichen Diskurs 1865-1920, Göttingen, (...)
  • 14  L’édition de 1911 de l’encyclopédie Brockhaus indique 104,2 hab/km2. L’encyclopédie Meyer de 1905 (...)
  • 15  Franz Oppenheimer, « Die Ansiedlung eines Volkes », Die Welt, 52 (1903), p. 5-10.
  • 16  Otto Warburg, « Palästina als Kolonisationsgebiet », Altneuland, 1 (1904), p. 3-13.

7Par-delà le cas particulier de la « colonisation intérieure », la Prusse et la province de Posnanie servent régulièrement de points de repère méthodologiques dans le discours sioniste sur la Palestine. Par exemple, la carte murale en langue hébraïque de la Palestine, sur laquelle a travaillé la Commission pour l’exploration de la Palestine dirigée par Otto Warburg, a pris pour modèle une carte de la région réalisée par le célèbre géographe berlinois Heinrich Kiepert (1818-1899)13. Cet argument peut paraître anecdotique, mais l’importance de la géographie prussienne pour les concepteurs de la colonisation juive en Palestine ne s’arrête pas là. Véritablement obnubilés par l’objectif d’accroissement de la densité de population (juive) en Palestine, les sionistes allemands posent une sorte d’équation dans laquelle le développement d’un pays et son degré de « civilisation » sont fonction de sa proximité, de son analogie avec le modèle allemand ou prussien. Par exemple, la densité de population moyenne dans l’Empire allemand au tournant du xxe siècle est légèrement supérieure à 100 habitants par kilomètre carré14, et cette donnée statistique sert à la fois d’étalon et d’horizon pour évaluer la capacité d’absorption démographique de la Palestine15. Plus spécifiquement, la Palestine est parfois comparée à la province prussienne de Posnanie en raison d’une superficie presque identique : 29 000 km2 environ. Atteindre les 69 hab / km2 de la Posnanie (1 986 329 habitants sur 28 970 km2 en 1900), province rurale et relativement peu développée de l’Empire allemand, est ainsi envisagé comme objectif intermédiaire par Otto Warburg16.

8On voit bien ici que, dans le discours des sionistes allemands, la comparaison entre expérience allemande (ou prussienne) et expérience palestinienne se fonde à la fois sur la similitude des situations en termes de colonisation, mais aussi, de manière plus surprenante, sur la simple analogie des ordres de grandeur. Les données objectives, chiffrées, sont alors investies d’une signification qui justifie l’entreprise de colonisation, ses méthodes et sa finalité.

2. Des Allemands en Palestine : « Templiers » et explorateurs

  • 17  Cf. Alex Carmel, Die Siedlungen der württembergischen Templer in Palästina 1868-1918, ihre lokalpo (...)

9Les activités des « Templiers » ont été une autre source allemande d’inspiration pour la conception des projets de colonisation juive en Palestine. Les « Templiers » en question ne sont pas les fameux chevaliers du Temple, mais les membres d’une secte piétiste et millénariste fondée dans le Wurtemberg au milieu du xixe siècle pour ensuite établir, à partir de 1868, des colonies « au pays du Christ »17. Ces colons étaient perçus par les contemporains comme des acteurs non négligeables dans le jeu des intérêts allemands au Levant. Placés sous juridiction consulaire comme tous les ressortissants des puissances européennes, ils recevaient des subsides d’Allemagne et, de façon emblématique, l’une de leurs colonies fut baptisée Wilhelma. Quant aux sionistes allemands, ils observaient attentivement à la fois les rapports des « Templiers » aux autorités consulaires allemandes, mais aussi et surtout le bilan économique de leurs colonies. Les performances de celles-ci pouvaient certes servir d’exemple, de façon ponctuelle, mais l’objectif sioniste d’une Palestine peuplée et « civilisée » par les Juifs restait sans commune mesure avec les succès d’une poignée de colons convaincus de préparer la parousie.

  • 18  Cf. Otto Warburg, Selig Eugen Soskin, « Bericht der Palästina-Kommission », Jüdische Rundschau, 32 (...)
  • 19  Cf. M. Kirchhoff, Text zu Land (note 13), p. 339, p. 343 ; voir aussi dans Altneuland, 5 (1905), p (...)
  • 20  Cf. Otto Warburg, « Bericht der Palästinakommission, erstattet bei der Zionistischen Jahreskonfere (...)
  • 21  Voir dans Altneuland, 2 (1905), p. 57-58 le compte rendu par Selig Eugen Soskin de Otto Kersten, W (...)
  • 22  Au sujet de l’engouement pour la « connaissance de la Palestine », au-delà des seuls cercles sioni (...)
  • 23  « Der Inhalt der Vorlesungen sollte die vielfachen, besonders die technischen Fragen kolonisatoris (...)

10Une autre présence allemande au Levant, plus épisodique que l’implantation des « Templiers », mais au moins aussi importante pour les sionistes allemands, est liée aux voyages d’étude : l’exploration de la Palestine et la préparation de la colonisation juive ont vu la participation de savants et d’experts allemands non-sionistes, voire non-juifs. Je me contenterai ici de citer le cas du géologue Max Blanckenhorn (1861-1947) qui, accompagné de l’agronome sioniste d’origine roumaine Aaron Aaronsohn (1876-1919), conduisit de janvier à avril 1904 une expédition de recherche dans la région levantine18. Les rapports en ont été à la fois publiés dans la Zeitschrift des Deutschen Palästina-Vereins et remis à la banque sioniste Jewish Colonial Trust, organisme financeur de la mission19, Blanckenhorn étant parallèlement stipendié par l’Académie royale prussienne des sciences20. Il supervisa également l’exploitation des relevés effectués en Palestine dans les stations météorologiques installées vers 1880 par le géographe et explorateur Otto Kersten (1839-1900)21. L’année suivante, en 1905, il fit aussi partie des spécialistes invités à donner une conférence dans le cadre du cycle Köthener Kurse für koloniale Technik, organisé entre les semestres d’hiver et d’été à l’école polytechnique de Köthen, près de Halle, à l’initiative de la Commission pour l’exploration de la Palestine, organe de l’Organisation sioniste mondiale, dans le but de diffuser auprès des étudiants intéressés la « connaissance de la Palestine » (Palästinakenntnisse)22, mais aussi la « science de la colonisation » (Kolonisationswissenschaften) en général, l’accent étant mis sur les expériences coloniales allemandes : « Les conférences devraient inclure les nombreuses questions ayant trait à la technique et au travail de colonisation en général, tout en prenant en considération les particularités des possessions allemandes outre-mer et des colonies palestiniennes »23. De fait, la série de conférences, suivie par 200 inscrits, comprend à la fois des sujets coloniaux généraux abordés dans une perspective allemande (« Geschichte der deutschen Seemachts- und Kolonialbestrebungen seit dem 16. Jahrhundert », par exemple) et aussi des questions beaucoup plus techniques (« Ausnützung der Wasserkraft für maschinelle Betriebe ») ou spécifiquement liées à la Palestine (« Krankheiten des Vorderen Orients, besonders Palästinas »).

  • 24  La première édition paraît chez Lamm à Berlin en 1907, la deuxième chez Orient-Verlag à Berlin en (...)

11La vulgarisation et la diffusion de connaissances scientifiques sur la Palestine faisaient partie des objectifs officiels de l’Organisation sioniste. Cette tâche était prise en charge par des publications rédigées en allemand et distribuées prioritairement en Allemagne : les revues Palästina (1902-1903, 1907-1912 puis 1928-1938) et Altneuland (1904-1906), par exemple, mais aussi le Palästina-Handbuch composé par Davis Trietsch (1870-1935) sur le modèle des célèbres guides allemands Baedeker, dont cinq éditions paraissent entre 1907 et 192224. Cette forme de propagande pour les activités sionistes en Palestine était prioritairement destinée à un public allemand ou du moins germanophone.

3. Un transfert possible de Kiautschou à la Palestine ?

  • 25  Cf. Adolf Böhm, « Ruppins Aufbauplan », Der Jude, 9 (1919), p. 385-394 ; Selig Eugen Soskin, « Die (...)
  • 26  Sur Kiautschou, on pourra consulter Clémence Andreys, Qingdao dans l’imaginaire colonial allemand (...)

12Même si les sionistes allemands ont surtout étudié les colonies dites « de peuplement », car c’était une entreprise de ce type qu’ils entendaient mener à bien, l’exploitation économique n’en est pas moins une préoccupation majeure pour eux, justement parce qu’ils la considèrent comme la condition nécessaire d’un peuplement juif pérenne en Palestine. C’est dans ce cadre qu’ils s’intéressent aux colonies et protectorats de l’Empire allemand. Le règlement foncier et fiscal (Land- und Steuerordnung) rédigé par le commissaire Wilhelm Schrameier (1859-1926), instauré en 1898 dans le protectorat de Kiautschou sous l’autorité de la Marine impériale allemande, est ainsi analysé et présenté explicitement comme un exemple à suivre par les sionistes pour la colonisation en Palestine25. Dans le cadre des débats allemands contemporains sur le colonialisme, le protectorat allemand en Chine a été opposé de façon polémique à la colonie du Cameroun où, depuis 1884, les autorités avaient encouragé la privatisation de la propriété foncière, entraînant une intense activité de spéculation. Kiautschou incarne l’option contraire et fait figure aux yeux de certains réformateurs sociaux de « colonie modèle » (Musterkolonie)26 : les autorités y ont un droit de préemption sur l’ensemble des biens fonciers et prélèvent une taxe sur la plus-value lors des transactions entre particuliers, afin que les profits générés grâce à l’action colonisatrice de l’État allemand ne soient pas accaparés par des spéculateurs. Ce modèle est évoqué dans le cadre des Köthener Kurse für koloniale Technik au printemps 1905 :

  • 27  « Der bekannte Bodenreformer Damaschke-Berlin sprach in dreistündiger Vorlesung über “Bodenreform (...)

« Le célèbre réformateur Damaschke, de Berlin, a fait une conférence de trois heures sur “la Bodenreform et la politique coloniale”. Il a développé les grandes théories de la Bodenreform en citant avec astuce quelques affaires instructives, causées par la spéculation foncière et par l’escroquerie des imposteurs au cours de ces dernières années. Le conférencier a montré les succès des aspirations réformistes sur le continent ; de nombreuses communes essaient de mettre un terme à la spéculation foncière par des achats à grande échelle et par l’introduction d’un impôt basé sur la valeur vénale ainsi que par un impôt sur la plus-value. La poursuite de tels objectifs est selon lui particulièrement gratifiante dans les nouvelles colonies, où la terre ne coûte rien ou peu à l’État ; cet aspect a depuis longtemps été pris en considération dans nos achats fonciers en Palestine. L’orateur a fait l’éloge de la politique de réforme foncière du Reich à Kiaoutschou ; à l’inverse, il a condamné les ventes massives de terrains aux grandes sociétés foncières, menées au détriment d’un développement sain des colonies ; cette politique, qui jouit d’une grande popularité dans les colonies allemandes en Afrique, s’apparente selon lui à une mise à profit de l’augmentation de la valeur foncière au service du grand capital »27.

Une quinzaine d’années plus tard, en 1919, Selig Eugen Soskin (1873-1959) formule le vœu que les Britanniques, nouveaux maîtres de la Palestine en tant que vainqueurs et occupants, soient assez sages pour y suivre, avec la coopération des sionistes, la voie tracée en Chine par les Allemands. Ses espoirs se fondent alors sur les sympathies réformatrices présumées du Premier ministre David Lloyd George (1863-1945) :

  • 28  « Was aber die alten Kulturvölker mit tief eingewurzelten Eigentumsbegriffen nicht bei sich zu Hau (...)

« En raison de l’ancrage profond de la notion de propriété, les peuples cultivés de longue date ne peuvent pas toujours, comme le souhaitent les grands esprits clairvoyants, mettre les idées visionnaires en application chez eux ; ils essaient en revanche de les appliquer à des contextes nouveaux, quand l’occasion de mettre en valeur des terres vierges se présente à eux. Pourquoi l’Angleterre ne tenterait-elle pas en Palestine, au nom de la Société des Nations, ce que l’Allemagne a réalisé avec succès à Kiautschou ? »28

  • 29  Ils ne sont d’ailleurs pas seuls à prendre en exemple le règlement fiscal et foncier imposé par la (...)

13Outre des cas particuliers de réussite ou de « bonnes pratiques » dont les sionistes allemands entendent s’inspirer29, c’est aussi au niveau institutionnel que la colonisation allemande fait office de modèle. De la même manière que la Société coloniale allemande (Deutsche Kolonialgesellschaft) fait du lobbying auprès des décideurs et du public allemands, la Commission pour l’exploration de la Palestine est censée fournir à l’Organisation sioniste des documents et des arguments pour l’aider dans son programme de « conquête des communautés » juives (Eroberung der Gemeinden). Ce ne sont alors pas tant les colonies allemandes elles-mêmes – excepté Kiautschou – que les méthodes et l’organisation de la colonisation allemande qui sont prises en exemple.

14Non seulement les sionistes ont cherché à s’appuyer sur des expériences coloniales, mais ils se sont également efforcés de souligner les points de convergence entre les buts poursuivis par l’Organisation sioniste et les intérêts allemands dans l’Empire ottoman. On en observe les manifestations non seulement dans un certain mimétisme institutionnel et méthodologique, mais aussi dans la trajectoire personnelle d’un dirigeant sioniste tel qu’Otto Warburg.

4. Otto Warburg et le Bagdadbahn, un cas exemplaire de convergence

  • 30  Cf. David Ciarlo, Advertising empire. Race and visual culture in Imperial Germany, Cambridge (Mass (...)
  • 31  Cf. O. Warburg, « Palästina als Kolonisationsgebiet » (note 16).

15Bien conscients qu’ils ne disposaient que de moyens limités, les sionistes allemands ont constamment essayé de placer leurs propres projets dans le contexte d’autres entreprises de plus grande ampleur. Ce sont alors de préférence les expériences allemandes qui sont choisies. Quand il s’agit de faire voir au public le bien-fondé des ambitions sionistes, elles sont présentées comme conformes aux intérêts allemands ou comparées aux performances des colonies allemandes, probablement les plus familières au public germanophone visé, dont l’imaginaire et la « culture visuelle » sont alors nourris de références allemandes30. Ainsi Otto Warburg, qui incarne plus que tout autre cette convergence, indique-t-il en 1904 que le volume des exportations de la Palestine est, dès avant le début d’une colonisation juive d’envergure, plus important que celui des deux colonies allemandes les plus riches, à savoir l’Afrique orientale allemande et le Cameroun31. La richesse de la Palestine est donc exprimée relativement à celle des colonies de l’Empire allemand.

  • 32  Cf. Lothar Gall (dir.), Die Deutsche Bank, 1870-1995, Munich, Beck, 1995, p. 71-82. Voir aussi Dir (...)

16Dans ce contexte, le chemin de fer de Constantinople à Bagdad, le célèbre Bagdadbahn, incarne la tentative allemande de se tailler une sphère d’influence en Orient en reliant son hinterland en Europe orientale au golfe Persique. L’empereur Guillaume II (1859-1941), qui entreprend en 1898 un voyage en Palestine, et l’ambassadeur allemand à Constantinople Adolf Marschall von Bieberstein (1842-1912) soutiennent pleinement l’implication des intérêts économiques allemands dans ce projet. Le financement en est assuré principalement par la Deutsche Bank au sein d’un consortium international, par l’intermédiaire de la Bagdadbahn-Gesellschaft fondée en 190332. Les sionistes allemands, et pas seulement Warburg, observent attentivement l’évolution de cette entreprise. En effet, provoquer l’essor économique de la Palestine, censé la rendre capable d’accueillir et de nourrir une population juive toujours plus nombreuse, passe pour eux par le développement, la mise en valeur de la région, et son ouverture maximale au commerce mondial. Encore faut-il toutefois, pour y parvenir, que la Palestine soit connectée aux grandes voies de transport. La question des transports et communications est ici étroitement liée à la problématique économique et démographique.

  • 33  Cf. Selig Eugen Soskin, Aaron Aaronsohn, « Die Verkehrswege Palästinas », Palästina, 1 (1903), p.  (...)
  • 34  Le chemin de fer du Hedjaz (Damas-La Mecque), notamment, entre en service en 1908. Le chantier en (...)
  • 35  « Alles in allem bietet das Verkehrswesen Palästinas jüdischer Betätigung ein außerordentlich groß (...)

17D’une manière générale, le chemin de fer est conçu vers 1900 comme l’outil par excellence de la « civilisation » en tant que processus d’ouverture aux échanges et de modernisation. Il est l’emblème de l’enthousiasme positiviste et de la confiance dans l’avenir des colonisateurs. En Palestine, l’état des lieux en matière de transports est d’abord de nature à refroidir cet enthousiasme33. Bien que la mise en service de la première liaison ferroviaire entre Jaffa et Jérusalem en 1892 ait été rapidement suivie d’autres projets et d’ouvertures de lignes34, l’enjeu avant la Première Guerre mondiale restait le plus souvent de rivaliser avec la concurrence des caravanes et des rouliers, moyens de locomotion jugés archaïques. Cela n’empêche pas cependant les sionistes allemands de nourrir les plus grands espoirs ni de raisonner en éventuels futurs concessionnaires, au même titre que les Allemands participant au projet du Bagdadbahn : « D’une manière générale, le réseau de transport ouvert aux Juifs en Palestine se présente comme un champ très vaste et profitable aux activités juives ; les débuts les plus anodins peuvent offrir des passages vers des concessions grandes et très importantes »35.

  • 36  Cf. Adolf Friedemann, « Die Bahn nach Bagdad », Die Welt, 21 (1899), p. 3-4 ; G[?] Marcus, « Die J (...)

18Les dirigeants sionistes les plus proches des intérêts géopolitiques de l’Empire allemand, notamment Warburg, ont tenté de jeter des ponts entre, d’un côté, les grandes entreprises au service de la politique de puissance allemande, et de l’autre, les objectifs du programme sioniste. Portés à la fois par leurs idées sionistes et leur patriotisme allemand, ils ont misé sur les ambitions allemandes en Orient et les ont défendues fermement contre les intérêts britanniques et français, l’argument d’une affinité « naturelle » ou « historique » entre Juifs et Allemands étant parfois avancé pour appuyer la thèse de leur communauté d’intérêts en Palestine36.

  • 37  À partir de 1897, Warburg coédite avec Ferdinand Wohltmann (1857-1919) la revue spécialisée Der Tr (...)
  • 38  On peut même parler de simultanéité, puisque pendant les années 1903 à 1907, correspondant à la pé (...)
  • 39  Cf. Heinrich Schnee (dir.), Deutsches Kolonial-Lexikon, vol. III, Leipzig, Quelle & Meyer, 1920, p (...)

19C’est incontestablement Warburg qui représente le mieux la continuité entre colonisation allemande et colonisation juive. Biologiste et botaniste de formation, il entreprend dans les années 1880 des voyages d’étude en Asie méridionale et dans l’archipel malais, puis enseigne à partir de 1891 la botanique tropicale au sein de l’Orientalisches Seminar de l’université de Berlin. En 1896, il fonde avec Karl Supf (1855-1915) le Kolonial-wirtschaftliches Komitee, sorte de commission économique de la Société coloniale allemande. Il a d’abord propagé ses idées en faveur de la culture à grande échelle de « plantes utiles », comme le cotonnier, l’hévéa ou la canne à sucre37, dans les cercles coloniaux berlinois, avant de les mettre en pratique en Afrique et de les apporter avec lui lors de son adhésion au sionisme38. De toutes les personnalités sionistes, Warburg est la seule à qui un article soit consacré dans le Deutsches Kolonial-Lexikon édité en 1920 par Heinrich Schnee (1871-1949), ancien gouverneur de la colonie d’Afrique orientale allemande39.

  • 40  Sioniste avant la lettre, Cohen avait publié dès 1891 un texte dont il avait commencé la rédaction (...)
  • 41  Otto Warburg est un cousin éloigné du célèbre historien de l’art Aby Warburg (1866-1929).
  • 42  Cf. Derek J. Penslar, « Zionism, colonialism and technocracy. Otto Warburg and the Commission for (...)

20Warburg avait rejoint le sionisme sous la pression amicale de son beau-père Gustav Gabriel Cohen (1830-1906)40, qui l’avait présenté personnellement à Theodor Herzl (1860-1904) dès 1898. Cohen, hommes d’affaires à Hambourg, avait alors vu en son gendre, qui était issu d’une famille aisée41 et disposait de bonnes relations dans les milieux coloniaux allemands, un enrichissement certain pour le projet sioniste. À partir de 1903, Warburg a dirigé la Commission pour l’exploration de la Palestine instaurée la même année par le VIe Congrès sioniste42. Après avoir exercé diverses fonctions de direction dans les institutions sionistes, il accède en 1911 à la présidence de l’Organisation sioniste, succédant ainsi à David Wolffsohn (1856-1914).

  • 43  Cf. Otto Warburg, « Die jüdische Kolonisation in Nord-Syrien auf Grundlage der Baumwollkultur im G (...)
  • 44   Cf. « Baumwollkultur in Mesopotamien », Altneuland, 9 (1905), p. 285-286 ; « Projektierte Unterne (...)

21En matière de convergence d’intérêts, Warburg est allé jusqu’à proposer un projet de colonisation juive fondé sur la culture du coton dans les territoires traversés par le Bagdadbahn, dans lequel devaient se rejoindre les intérêts de la haute finance allemande, de l’industrie du coton (la Deutsch-Levantinische Baumwoll-Gesellschaft, fondée en 1904 à Dresde comme une émanation de la Bagdadbahn-Gesellschaft), de l’Empire ottoman lourdement endetté, et enfin des sionistes, auxquels il présentait là une opportunité d’établir des colons juifs dans une activité agricole conforme à l’idéal de « productivisation » des Juifs43. Pour défendre ce plan non consensuel au sein du sionisme, car il s’agissait du nord de la Syrie et de la Mésopotamie, et non de la Palestine, Warburg insistait sur le fait que la colonisation de ces territoires relativement déserts servirait les intérêts allemands : le peuplement juif de ces régions transformerait les investissements dans l’infrastructure de transport en une meilleure affaire du point de vue financier. Les autorités seraient en conséquence plus enclines à protéger, voire à favoriser cette colonisation juive. La revue sioniste Altneuland, éditée notamment par Warburg, publie aussi des extraits de rapports du consul allemand à Bagdad, abondant dans le même sens44.

  • 45  Notamment le général prussien Helmuth von Moltke (1800-1891), qui avait servi en qualité de consei (...)
  • 46  C’est notamment le cas au sein de la Société germano-asiatique (Deutsch-asiatische Gesellschaft) f (...)
  • 47  Cf. Otto Warburg, « Deutsche Kolonisations-, Wirtschafts- und Kulturbestrebungen im türkischen Ori (...)

22Depuis le milieu du xixe siècle, des voix isolées s’étaient élevées au sein du mouvement colonial allemand pour réclamer une politique coloniale « continentale », dirigée vers le sud-est européen et les territoires ottomans45. Or, une telle orientation serait allée à l’encontre d’un principe majeur de la politique étrangère allemande : le caractère intangible des frontières de l’Empire ottoman, partenaire stratégique privilégié de l’Empire allemand. Le sultan Abdülhamid II (1842-1918), qui avait déjà perdu le contrôle de Chypre (1878) et de l’Égypte (1882) au profit des Britanniques, était hostile à l’idée de toute colonisation européenne en Anatolie ou en Syrie. Aussi, quand Warburg reprend l’idée de la colonisation le long du Bagdadbahn, déjà proposée auparavant dans les cercles coloniaux allemands46, il argumente en termes de « pénétration pacifique », d’impérialisme masqué, indirect, et présente les éventuels colons juifs comme les instruments des intérêts allemands. D’une part, en tant que population germanophone – ou au moins yiddishophone –, ils seraient en mesure de contribuer à renforcer la « germanité » (Deutschtum) et à consolider l’influence allemande en Orient ; d’autre part, en raison de leur origine « orientale », ils seraient plus aptes à l’installation et au travail sous les climats chauds. Warburg combine ici des arguments culturels et ethniques afin de présenter les Juifs comme de possibles agents auxiliaires de la géopolitique allemande47.

  • 48  Hugo Grothe, Die Bagdadbahn und das schwäbische Bauernelement in Transkaukasien und Palästina. Ged (...)
  • 49  Paul Rohrbach, Die Bagdadbahn, Berlin, Wiegandt & Grieben, 1902.

23Pour convaincre les sceptiques, comme Ernst von Düring (1858-1944), ancien professeur de médecine à Constantinople chargé de la réorganisation du service de santé des armées ottomanes, que son projet est réaliste, Warburg demande au Kolonial-wirtschaftliches Komitee d’envoyer un expert en Orient afin qu’il en évalue sur place la faisabilité. Warburg se sert aussi de la bibliographie allemande sur le Bagdadbahn et son rôle dans le développement de l’Orient. Le géographe et orientaliste Hugo Grothe (1869-1954)48, qui dirige en 1905 une expédition allemande en Mésopotamie, ainsi que l’essayiste Paul Rohrbach (1869-1956)49, qui est à cette époque fonctionnaire colonial en Afrique allemande du Sud-Ouest (1903-1906) après avoir beaucoup voyagé en Orient, sont, entre autres, invoqués à l’appui de son projet. Pour défendre son plan de colonisation juive le long du tracé du Bagdadbahn, le sioniste Warburg le met au service de l’expansion coloniale allemande.

Conclusion

24La Palestine des sionistes allemands ne peut être considérée comme l’espace d’une expérience coloniale allemande qu’à certaines conditions. Il faut bien rappeler que, malgré ses ambitions économiques et stratégiques en Orient, l’Empire allemand n’y a jamais tenté la moindre colonisation, ni au sens d’une occupation en vue de l’exploitation, ni au sens du peuplement massif. Cependant, les sionistes qui conçoivent la colonisation juive sont aussi des patriotes allemands. Au-delà de cette loyauté, leur formation et leur carrière professionnelle les poussent, en matière de colonisation, à regarder la façon de faire des Allemands comme la plus apte à être transposée dans le travail des colons juifs. Nous avons pu voir que cette conduite se reflète tant au niveau de l’organisation institutionnelle, de certains parcours individuels, que plus généralement dans des prises de position sur les méthodes de colonisation. En somme, on peut affirmer que la Palestine des sionistes allemands a été l’espace d’une expérience coloniale dans laquelle la référence allemande a tenu une place cruciale.

25Cette référence allemande se manifeste dans le discours des sionistes allemands sous différentes formes. Quand ils établissent un parallèle entre leur propre entreprise et la « colonisation intérieure » à l’est de la Prusse, ils mettent en relation non seulement les buts visés (la « germanisation » ou la « judaïsation » du territoire), mais aussi les méthodes appliquées et, de façon plus inattendue, les territoires eux-mêmes, envisagés sous l’aspect de leurs caractéristiques objectives, telles que la superficie ou la densité de population. Une autre forme de référence allemande est le suivi attentif de l’évolution des quelques colonies de « Templiers » allemands en Palestine. Elle est sans doute moins importante cependant que le recours à la science allemande et à ses experts pour améliorer la connaissance du pays à coloniser. Certains sionistes allemands ont aussi considéré la pertinence d’un transfert en Palestine de certaines pratiques réglementaires éprouvées dans le protectorat de Kiautschou, qui s’accordaient bien avec les idées de refondation sociale associées au projet sioniste.

26L’exemple de Warburg, enfin, a illustré qu’il était possible d’envisager une connexion entre colonisation juive et grands projets allemands de type impérialiste, dans le but d’amplifier, de potentialiser les activités sionistes. Il n’a pu persuader ni les responsables allemands ni le congrès sioniste de mettre en pratique son plan de colonisation associée au Bagdadbahn, tôt remis en question par la révolution jeune-turque de 1908 puis balayé par la Première Guerre mondiale. Mais malgré cet échec, il est tout de même remarquable qu’un dirigeant sioniste de premier plan ait pu concevoir l’instrumentalisation réciproque des intérêts allemands et du projet sioniste.

  • 50  L’ouvrage fondateur en la matière a été Bernard S. Cohn, Colonialism and its form of knowledge. Th (...)

27Les sionistes allemands s’appliquent à rendre utile la connaissance de la Palestine et mettent à profit les recherches de savants allemands. Les savoirs qu’ils considèrent comme indispensables à la bonne marche des opérations de colonisation s’apparentent aux « savoirs coloniaux » auxquels s’intéresse l’historiographie de l’impérialisme et du colonialisme50. En plus de cela, les rapports des diplomates allemands postés dans les consulats d’Orient, aisément accessibles dans les publications officielles de l’Auswärtiges Amt, sont une source importante pour eux qui entendent transmettre des renseignements aussi exacts que possibles sur le territoire à coloniser. Certains de ces rapports sont publiés tels quels, sans le moindre commentaire, dans la presse sioniste, comme s’il s’agissait de la contribution d’un adhérent au mouvement. Il est possible d’interpréter ce point comme le signe d’un désir d’objectivation : l’enjeu aurait alors été de montrer que le projet de colonisation sioniste était en quelque sorte logiquement déductible de conditions positives, objectives, et qu’il avait en outre la bénédiction des autorités allemandes.

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Notes

1  Outre les divers projets, plus ou moins fantaisistes, d’État des Juifs qui existent dès le xviie siècle, il est souvent question dans l’historiographie, elle-même souvent sioniste, de « proto-sionisme », de « présionisme », de « précurseurs » ou de « préhistoire » du sionisme. Cf. Nahum Sokolov, History of Zionism (1600-1918), 2 vol., Londres, Longmans Green & Co., 1919 ; Nathan M. Gelber, Zur Vorgeschichte des Zionismus. Judenstaatsprojekte in den Jahren 1695-1845, Vienne, Phaidon, 1927. Pour un panorama plus récent mais moins large, voir Georges Bensoussan, Une histoire intellectuelle et politique du sionisme, 1860-1940, Paris, Fayard, 2002, p. 41 sq. et Michael Brenner, Geschichte des Zionismus, Munich, Beck, 2002, p. 7-21. Voir aussi Olivier Baisez, Architectes de Sion. La conception par les sionistes allemands de la colonisation juive en Palestine (1896-1919), Paris, Hermann, 2015.

2  Cf. Jürgen Osterhammel, Die Verwandlung der Welt. Eine Geschichte des 19. Jahrhunderts, Munich, Beck, 2009, p. 465 sq.

3  Sur les rapports entre sionisme et colonialisme, cf. Henry Laurens, La question de Palestine, t. 1 : L’invention de la Terre sainte, Paris, Fayard, 1999, p. 139 sq. ; Gershon Shafir, Land, labor, and the origins of the Israeli-Palestinian conflict, 1882-1914, Cambridge, Cambridge University Press, 1989 ; Anita Shapira, Land and power. The Zionist resort to force, 1881-1948, New York, Oxford University Press, 1992. Voir aussi Ran Aaronsohn, « Settlement in Eretz Israel – A colonialist enterprise. Critical scholarship and historical geography », Israel Studies, 2 (1996), p. 214-229.

4  L’expression est empruntée à Eric J. Hobsbawm, L’ère des empires, 1875-1914, Paris, Fayard, 1989.

5  « Es wird aber gut sein, nochmals an dieser Stelle darauf hinzuweisen, daß wir uns darauf nicht beschränken dürfen, die Länder, die als Kolonisationsgebiet für uns direkt in Betracht kommen, im Auge zu behalten, sondern daß es ebenso notwendig ist, die Erfahrungen aufmerksam zu verfolgen, welche man in den entlegensten Ländern, welche an sich uns gar nichts angehen, mit Industrie und Kulturen gemacht hat, die sich auch für Palästina und seine Nachbarländer eignen. Nicht weniger als der ganze Erdkreis interessiert uns von diesem Gesichtspunkte aus. Es ist unmöglich, heutzutage ein Land aus seiner Umgebung herauszuschneiden und allein zu betrachten. » Davis Trietsch, « Die Bibliographie des Komitees zur wirtschaftlichen Erforschung Palästinas (KWEP) », Palästina, 3/4 (1902), p. 119-120.

6  Cf. Jehuda Reinharz, Dokumente zur Geschichte des deutschen Zionismus, 1882-1933, Tübingen, Mohr, 1981, p. 45-47, p. 146 sq. ; voir aussi Yehuda Eloni, Zionismus in Deutschland. Von den Anfängen bis 1914, Gerlingen, Bleicher, 1987, p. 376 sq. et Hagit Lavsky, Before catastrophe : the distinctive path of German Zionism, Detroit, Wayne State University Press, 1996, p. 35-39.

7  « Durch die unserem Stamme angeborenen ökonomischen Fähigkeiten werden wir für das “Made in Palestine” einen Weltmarkt gewinnen und einen Weltruf schaffen, den mohammedanischen Orient als unsere ausschließliche Domäne in wirtschaftlicher und cultureller Hinsicht erobern, durch den entstandenen Wohlstand die Künste und Wissenschaften, die Technik und das Wirtschaftsleben auf die höchste Stufe der Entwicklung bringen und so zum Vorbilde für andere Völker werden. » Abraham Neufeld, « Zur wirtschaftlichen Erschließung Palästinas », Die Welt, 17 (1901), p. 8. L’intention initiale du législateur (Merchandise Marks Act, 1887) avait été de mettre en garde le consommateur contre la moindre qualité supposée des produits importés d’Allemagne, mais la signification de ce label s’est en l’espace de quelques années retournée pour désigner le « travail de qualité allemand » (deutsche Qualitätsarbeit). Cf. Maiken Umbach, « Made in Germany », in : Étienne François, Hagen Schulze (dir.), Deutsche Erinnerungsorte, vol. II, Munich, Beck, 2001, p. 405-418.

8  Cf. Max Weber, « Entwickelungstendenzen in der Lage der ostelbischen Landarbeiter » (1894), in : Max Weber, Marianne Weber (éd.), Gesammelte Aufsätze zur Sozial- und Wirtschaftsgeschichte, Tübingen, Mohr, 1988 (2e éd.), p. 469-507.

9  Cf. Palästina, 1 (1911), p. 272. L’ouvrage en question est : Max Sering, Die Verteilung des Grundbesitzes und die Abwanderung vom Lande, Berlin, Parey, 1910. Il s’agit du texte d’une conférence donnée le 11 février 1910 à l’occasion d’une réunion du Landes-Ökonomie-Kollegium de Prusse.

10  Sur les rapports intellectuels et personnels entre Oppenheimer et Sering, voir l’introduction de Joachim Tiburtius aux mémoires de Franz Oppenheimer, Erlebtes, Erstrebtes, Erreichtes. Lebenserinnerungen (1931), Düsseldorf, Melzer, 1964, p. 10-11. Voir aussi ibid., p. 202-203, p. 241-243.

11  Shalom Reichman et Shlomo Hasson, « A cross-cultural diffusion of colonization. From Posen to Palestine », Annals of the Association of American geographers, 74 (1984), p. 57-70 ; Yfaat Weiss, « Central European ethnonationalism and Zionist binationalism », Jewish Social Studies, 11 (2004), p. 93-117. Voir aussi Derek J. Penslar, Zionism and technocracy. The engineering of Jewish settlement in Palestine, 1870-1918, Bloomington, Indiana University Press, 1991. Sur Arthur Ruppin, voir Etan Bloom, Arthur Ruppin and the Production of Pre-Israeli Culture, Leyde/Boston, Brill, 2011.

12  Arthur Ruppin, Dreißig Jahre Aufbau in Palästina. Reden und Schriften, Berlin, Schocken, 1937.

13  Cf. Markus Kirchhoff, Text zu Land. Palästina im wissenschaftlichen Diskurs 1865-1920, Göttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 2005, p. 333-336.

14  L’édition de 1911 de l’encyclopédie Brockhaus indique 104,2 hab/km2. L’encyclopédie Meyer de 1905 donnait déjà le chiffre de 104 hab/km2 pour l’année 1900.

15  Franz Oppenheimer, « Die Ansiedlung eines Volkes », Die Welt, 52 (1903), p. 5-10.

16  Otto Warburg, « Palästina als Kolonisationsgebiet », Altneuland, 1 (1904), p. 3-13.

17  Cf. Alex Carmel, Die Siedlungen der württembergischen Templer in Palästina 1868-1918, ihre lokalpolitischen und internationalen Probleme, Stuttgart, Kohlhammer, 1973.

18  Cf. Otto Warburg, Selig Eugen Soskin, « Bericht der Palästina-Kommission », Jüdische Rundschau, 32 (1905), p. 393-398.

19  Cf. M. Kirchhoff, Text zu Land (note 13), p. 339, p. 343 ; voir aussi dans Altneuland, 5 (1905), p. 154, le compte rendu par Selig Eugen Soskin de l’étude réalisée par Blanckenhorn sur la géologie des environs de Jérusalem.

20  Cf. Otto Warburg, « Bericht der Palästinakommission, erstattet bei der Zionistischen Jahreskonferenz », Altneuland, 7 (1906), p. 220-235.

21  Voir dans Altneuland, 2 (1905), p. 57-58 le compte rendu par Selig Eugen Soskin de Otto Kersten, Witterungskunde. Kurze Unterweisung für die Beobachter der meteorologischen Stationen in Palästina, s. l., Deutscher Verein zur Erforschung Palästinas, 1895.

22  Au sujet de l’engouement pour la « connaissance de la Palestine », au-delà des seuls cercles sionistes, voir Haim Goren, «Zieht hin und erforscht das Land». Die deutsche Palästinaforschung im 19. Jahrhundert, Göttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 2003.

23  « Der Inhalt der Vorlesungen sollte die vielfachen, besonders die technischen Fragen kolonisatorischer Arbeit umfassen, im speziellen aber die in den deutsch-überseeischen sowie in den palästinensischen Kolonien vorliegenden Verhältnisse berücksichtigen. » Cf. Aron Sandler, « Die Coethener Kurse für koloniale Technik », Altneuland, 4 (1905), p. 97-107, ici p. 97.

24  La première édition paraît chez Lamm à Berlin en 1907, la deuxième chez Orient-Verlag à Berlin en 1910, la troisième chez Jüdischer Verlag à Berlin en 1912, la quatrième chez Welt-Verlag à Berlin en 1919 et la cinquième chez Harz à Berlin en 1922. Une traduction en hébreu a été imprimée à Jérusalem dès avant l’édition allemande, en 1906. Il existe aussi des traductions en anglais (1907), en russe (1911) et en yiddish (1921).

25  Cf. Adolf Böhm, « Ruppins Aufbauplan », Der Jude, 9 (1919), p. 385-394 ; Selig Eugen Soskin, « Die Nationalisierung des Bodens und die Araberfrage », Volk und Land, 31 (1919), p. 977-984.

26  Sur Kiautschou, on pourra consulter Clémence Andreys, Qingdao dans l’imaginaire colonial allemand du premier vingtième siècle, thèse de doctorat sous la direction de Christian Henriot et Jacques Poumet, soutenue à l’Université Lumière (Lyon II) en 2011. Voir aussi, pour un aperçu des débats de l’époque, Adolf Damaschke, Was ist National-Sozial ?, Berlin, Kundt, 1898.

27  « Der bekannte Bodenreformer Damaschke-Berlin sprach in dreistündiger Vorlesung über “Bodenreform und Kolonialpolitik”. Er entwickelte die bekannten Lehren der Bodenreform unter geschickter Benutzung einiger instruktiver Fälle, die die Bodenspekulation und der Bauschwindel in den letzten Jahren gezeitigt hat [sic]. Er zeigte auch die bisherigen Erfolge der bodenreformerischen Bestrebungen auf dem Kontinent, wo zahlreiche Kommunen durch umfangreiche Bodenankäufe, durch die Einführung der Steuer nach dem gemeinen Wert und der Zuwachssteuer der Bodenspekulation ein Ziel zu setzen suchen. Besonders dankenswert sei die Verfolgung derartiger Bestrebungen dort, wo der Boden dem Staate nichts oder wenig koste, also in neugegründeten Kolonien, ein Gesichtspunkt, der ja für unsere palästinensischen Landankäufe längst in Betracht gezogen ist. Der Redner geißelte die in den deutsch-afrikanischen Kolonien beliebte Politik, die Steigerung des Bodenwerts zum Schaden einer gedeihlichen Entwicklung der Kolonien durch Landverkauf an die großen Terraingesellschaften dem Großkapital zu Nutze zu machen, und rühmte die bodenreformerische Politik des Deutschen Reiches in Kiautschou. » A. Sandler, « Die Coethener Kurse fuer koloniale Technik » (note 23), p. 103.

28  « Was aber die alten Kulturvölker mit tief eingewurzelten Eigentumsbegriffen nicht bei sich zu Hause so durchführen können, wie es die weitsichtigen führenden Geister wünschen, das versuchen sie immerhin in neuen Verhältnissen, wenn sich ihnen Gelegenheit bietet, Neuland zu erschließen. Warum sollte England im Auftrage des Völkerbundes nicht das in Palästina versuchen, was Deutschland mit Erfolg in Kiautschou durchgeführt hat ? » S. E. Soskin, « Die Nationalisierung des Bodens und die Araberfrage » (note 25), p. 980.

29  Ils ne sont d’ailleurs pas seuls à prendre en exemple le règlement fiscal et foncier imposé par la Marine impériale à Kiautschou, puisqu’Erich Ludendorff (1865-1937), dans ses souvenirs de guerre (Meine Kriegserinnerungen, Berlin, Mittler, 1919), écrit à propos de la période où il dirigeait l’administration militaire des territoires orientaux occupés appelés Ober Ost : « Ich verbot den Verkauf von Grund und Boden, um hiermit die Grundlage für eine gesunde Boden- und Siedlungspolitik zu erhalten und dem Landwucher vorzubeugen. Ich dachte damals an ähnliche Bestimmungen, wie sie die Marine in Kiautschou mit großem Erfolg durchgeführt hatte », cité dans : Ulrike Jureit, Das Ordnen von Räumen. Lebensraum und Territorium im 19. und 20. Jahrhundert, Hambourg, Hamburger Edition, 2012, p. 174.

30  Cf. David Ciarlo, Advertising empire. Race and visual culture in Imperial Germany, Cambridge (Mass.), Harvard University Press, 2011.

31  Cf. O. Warburg, « Palästina als Kolonisationsgebiet » (note 16).

32  Cf. Lothar Gall (dir.), Die Deutsche Bank, 1870-1995, Munich, Beck, 1995, p. 71-82. Voir aussi Dirk van Laak, Über alles in der Welt. Deutscher Imperialismus im 19. und 20. Jahrhundert, Munich, Beck, 2005, p. 92-95.

33  Cf. Selig Eugen Soskin, Aaron Aaronsohn, « Die Verkehrswege Palästinas », Palästina, 1 (1903), p. 7-13.

34  Le chemin de fer du Hedjaz (Damas-La Mecque), notamment, entre en service en 1908. Le chantier en était conduit par l’ingénieur allemand Heinrich August Meißner (1862-1940).

35  « Alles in allem bietet das Verkehrswesen Palästinas jüdischer Betätigung ein außerordentlich großes und lohnendes Feld, und auch in kleinsten Anfängen gute Übergangs-Chancen zu großen und auch sehr wichtigen Konzessionen. » Davis Trietsch, « Über die Verkehrsverhältnisse Palästinas », Die Welt, 35 (1907), p. 11.

36  Cf. Adolf Friedemann, « Die Bahn nach Bagdad », Die Welt, 21 (1899), p. 3-4 ; G[?] Marcus, « Die Judenfrage und die Bagdadbahn », Die Welt, 50 (1899), p. 1-2.

37  À partir de 1897, Warburg coédite avec Ferdinand Wohltmann (1857-1919) la revue spécialisée Der Tropenpflanzer. Zeitschrift für tropische Landwirtschaft, qui est un organe du Kolonial-wirtschaftliches Komitee. Elle paraît selon une périodicité mensuelle jusqu’en 1944. Parmi ses nombreuses publications, on peut citer également la synthèse collective Kulturpflanzen der Weltwirtschaft, unter Mitwirkung erster Fachleute, Leipzig, Voigtländer, 1908.

38  On peut même parler de simultanéité, puisque pendant les années 1903 à 1907, correspondant à la période où Warburg dirige la Commission pour l’exploration de la Palestine au sein de l’Organisation sioniste et milite pour la culture du coton dans le cadre de la colonisation juive au Levant, le Kolonial-wirtschaftliches Komitee dont il est un membre fondateur exploite une Baumwollschule für Eingeborene au Togo allemand. Cf. Heinrich Schnee (dir.), Deutsches Kolonial-Lexikon, vol. II, Leipzig, Quelle & Meyer, 1920, p. 662.

39  Cf. Heinrich Schnee (dir.), Deutsches Kolonial-Lexikon, vol. III, Leipzig, Quelle & Meyer, 1920, p. 645.

40  Sioniste avant la lettre, Cohen avait publié dès 1891 un texte dont il avait commencé la rédaction dix ans plus tôt, intitulé Die Judenfrage und die Zukunft (Hambourg, à compte d’auteur).

41  Otto Warburg est un cousin éloigné du célèbre historien de l’art Aby Warburg (1866-1929).

42  Cf. Derek J. Penslar, « Zionism, colonialism and technocracy. Otto Warburg and the Commission for the exploration of Palestine, 1903-7 », Journal of Contemporary History, 25 (1990), p. 143-160.

43  Cf. Otto Warburg, « Die jüdische Kolonisation in Nord-Syrien auf Grundlage der Baumwollkultur im Gebiete der Bagdad-Bahn », Altneuland, 7 (1904), p. 193-199 (1), 8 (1904), p. 232-240 (2), 9 (1904), p. 268-278 (3). L’idée de « productiviser » les Juifs a connu un grand succès durant tout le xixe siècle : il s’agissait de diversifier et de « normaliser » leur situation socioprofessionnelle, afin de contrecarrer leur surreprésentation dans les professions commerciales, jugées non productives en comparaison de l’agriculture, de l’artisanat ou de l’industrie.

44   Cf. « Baumwollkultur in Mesopotamien », Altneuland, 9 (1905), p. 285-286 ; « Projektierte Unternehmungen in Mesopotamien », Altneuland, 11-12 (1905), p. 368-370 ; « Die Industrien Mesopotamiens im Jahre 1905 », Altneuland, 9 (1906), p. 283.

45  Notamment le général prussien Helmuth von Moltke (1800-1891), qui avait servi en qualité de conseiller dans l’armée ottomane de 1836 à 1839.

46  C’est notamment le cas au sein de la Société germano-asiatique (Deutsch-asiatische Gesellschaft) fondée en 1901 et présidée par le général Colmar von der Goltz (1843-1916), chargé entre 1883 et 1896 de superviser la modernisation de l’armée du sultan dans le cadre du partenariat entre les empires allemand et ottoman. La société a publié de 1902 à 1919 une revue mensuelle appelée Asien et comptait environ 600 membres en 1903. L’une de ses premières réunions, le 17 décembre 1901, est consacrée à la question du coton.

47  Cf. Otto Warburg, « Deutsche Kolonisations-, Wirtschafts- und Kulturbestrebungen im türkischen Orient », Altneuland, 6 (1905), p. 161-177 (1), 8 (1905), p. 225-238 (2), 9 (1905), p. 268-277 (3).

48  Hugo Grothe, Die Bagdadbahn und das schwäbische Bauernelement in Transkaukasien und Palästina. Gedanken zur Kolonisation Mesopotamiens, Munich, Lehmann, 1902, thèse de doctorat soumise à l’université de Wurtzbourg.

49  Paul Rohrbach, Die Bagdadbahn, Berlin, Wiegandt & Grieben, 1902.

50  L’ouvrage fondateur en la matière a été Bernard S. Cohn, Colonialism and its form of knowledge. The British in India, Princeton, Princeton University Press, 1996.

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Pour citer cet article

Référence papier

Olivier Baisez, « La Palestine des sionistes allemands à l’époque wilhelmienne est-elle l’espace d’une expérience coloniale allemande ? », Revue d’Allemagne et des pays de langue allemande, 48-1 | 2016, 11-24.

Référence électronique

Olivier Baisez, « La Palestine des sionistes allemands à l’époque wilhelmienne est-elle l’espace d’une expérience coloniale allemande ? », Revue d’Allemagne et des pays de langue allemande [En ligne], 48-1 | 2016, mis en ligne le 13 décembre 2017, consulté le 15 septembre 2019. URL : http://journals.openedition.org/allemagne/367 ; DOI : 10.4000/allemagne.367

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Auteur

Olivier Baisez

Maître de conférences à l’Université Paris 8 (EA 1577, « Les mondes allemands »)

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Droits d’auteur

Revue d’Allemagne et des pays de langue allemande

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