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Le Nouveau dictionnaire de biographie alsacienne

Le Nouveau dictionnaire de biographie alsacienne

Jean-Pierre Kintz
p. 523-528

Texte intégral

1L’achèvement du Nouveau dictionnaire de biographie alsacienne (NDBA) mérite d’être amplement souligné. Les derniers fascicules de la collection ont été imprimés au mois de juin 2007. Le n° 48 contient des notices ; le n° 49 forme un numéro spécial. Il a pour titre : « index général ».

2Ces fascicules sont diffusés au même prix que les dix derniers (20 euros). Ils peuvent être livrés avec le dixième écrin de la collection (12 euros). Le comité fédéral a décidé de soutenir une campagne de promotion. L’ensemble d’une collection (fascicules 1 à 49 et dix écrins) est proposé pour un prix exceptionnel de 700 euros.

3Dès la restauration de la Fédération des Sociétés d’histoire et d’archéologie d’Alsace le 10 mai 1952 à Colmar, plusieurs groupes de travail avaient été constitués. Pierre Schmitt accepta de diriger la commission chargée d’une réédition du Dictionnaire de biographie des hommes célèbres d’Alsace d’Edouard Sitzmann. Cette fonction revint à Christian Wolff, à partir de 1959. Au cours des années qui suivirent de nombreux problèmes apparurent de plus en plus : simple réédition ou édition, collectes des renseignements d’un nouveau dictionnaire, financement du projet, structures des notices à rédiger. Des historiens amateurs se mirent à dresser des listes de personnalités à retenir selon un classement par ordre alphabétique jusqu’à la lettre Z.

4Un nouvel élan fut donné à partir de 1978 lorsque le professeur Marcel Thomann devint président de la Fédération. Les structures de rédaction et d’édition du Nouveau dictionnaire de biographie alsacienne furent alors mises en place et les divers groupes commencèrent activement leur travail. La doctrine de la publication et les diverses étapes de l’édition purent être rappelées dans le n° 112 de la Revue d’Alsace parue en 1986 (p. 337-348). Après la publication d’un premier fascicule de travail (n° 0) préparé par B. Vogler, nous fûmes nommé rédacteur en chef en 1982. Dès lors parurent régulièrement tous les semestres un numéro du Nouveau dictionnaire de biographie alsacienne, communément appelé NDBA. Il fallut beaucoup de « temps et d’opiniâtreté », pour reprendre l’expression de Jean-Paul Bailliard (préface du n° 34), avant de pouvoir présenter les fascicules avec les patronymes de l’initiale Z en 2003 (n° 41 et 42).

Une réunion du comité de lecture

Une réunion du comité de lecture

De gauche à droite : MM. Uberfill, Hahn, Fuchs, Irjud, Strauss, Wolff, Kintz

5L’ardeur entretenue jusqu’alors a permis d’ajouter à la collection six fascicules supplémentaires. Le n° 48 comporte des aspects spécifiques. Il est formé en réalité, de deux parties : la première est constituée par les notices supplémentaires de la série U-Z (pages 4981-5047) ; la deuxième par des additifs portant sur les lettres A-T (pages 5051-5148). Le n° 49 présente toutes les personnes qui figurent dans l’ensemble des fascicules du NDBA (n° 1 à 48). Claude Betzinger a eu le courage et la patience de dresser l’énorme index général (168 pages). Pour chaque personnalité nous trouvons dans l’ordre alphabétique : le nom et les prénoms, la période de vie, l’auteur de la notice, la référence du fascicule et l’indication de la page de la notice.

6La consultation du NDBA en sera d’autant plus facilitée. Soulignons que la Fédération a eu le courage de s’ouvrir aux contemporains contrairement aux nombreux dictionnaires historiques. On ne peut que se féliciter de cette décision. Il n’a cependant pas été matériellement possible de composer des mises à jour de centaines de personnalités en vie lors de la rédaction de leur notice. Ce sera l’œuvre de la prochaine génération d’historiens.

7Qu’il nous soit permis aujourd’hui d’exprimer la plus vive gratitude à tous les collaborateurs bénévoles, les régisseurs de lettres pour leur méticuleux travail, les auteurs qui ont sacrifié de nombreuses heures à la composition des notices, les membres du comité de rédaction et ceux du comité de lecture se réunissant pratiquement tous les mois, l’équipe de rédaction technique chargée des aspects matériels et animée par Madame Georgette Krieg jusqu’à son décès en 2001, sans oublier les nombreux correspondants pour leur aide souvent bien utile : bibliothécaires, archivistes, généalogistes et le Centre départemental d’histoire des familles de Guebwiller. Notre reconnaissance à tous ceux-là est marquée par une certaine tristesse : nombreux sont les ouvriers de la première heure qui n’ont pas vu l’œuvre achevée.

8La doctrine de l’édition de l’ouvrage aura été scrupuleusement respectée, même si l’on perçoit quelques traits de modernité, surtout dans les fascicules supplémentaires. Si certaines notices ont pu être illustrées par un portrait dès le deuxième fascicule, ce n’est qu’à partir du vingt-troisième, paru en 1994, que des reproductions en couleur ont été introduites dans les publications. Cela s’explique par certaines circonstances. Jean-Claude Hahn, élu président de la Fédération, a encouragé cet enrichissement du NDBA et le nouvel imprimeur du NDBA a pu aisément satisfaire la demande de la rédaction. On a pu observer une plus grande ouverture vers la société civile toute entière, en particulier des responsables des mouvements associatifs. Le NDBA reflète quelque peu les objectifs de l’historiographie universitaire. Des lecteurs regretteront certainement la faible place laissée aux milieux sportifs. Il n’a pas été possible, faute de documents, de les mettre en valeur. L’évolution de la vie politique explique, en revanche, l’importance des notices consacrées aux femmes, surtout dans les derniers fascicules du NDBA.

Jean-Pierre Kintz, rédacteur en chef

Jean-Pierre Kintz, rédacteur en chef

9Le NDBA contribue assurément à écrire l’histoire de l’Alsace, certes à sa façon. Les rédacteurs ont tous été convaincus de faire œuvre de mémoire. L’écriture de l’histoire ne saurait se contenter d’une approche inspirée de structuralisme. En disciples de Marc Bloch, c’est l’homme que les auteurs ont placé dans son environnement familial, économique, associatif et culturel, sans pour autant négliger de souligner l’importance des événements qui le dépassent souvent.

10Cette riche collection de 49 fascicules est le fruit de centaines d’amateurs d’histoire et de spécialistes. Le NDBA présente près de 13000 notices. Cette œuvre est exemplaire. Rappelons ce que nous avons déjà écrit : dans aucune autre région du monde on peut présenter une telle somme de connaissances fondée sur le seul bénévolat. On comprendra d’autant mieux que l’ensemble des auteurs et surtout la Fédération restent déterminés à faire respecter les règles du droit de reproduction, le copyright.

11Le NDBA a bénéficié d’encouragements dès ses premières parutions. Les responsables du dictionnaire éprouvent une énorme dette de reconnaissance aux collectivités territoriales. Sans le soutien de la Région Alsace, du Conseil Général du Bas-Rhin et du Conseil Général du Haut-Rhin, le dictionnaire n’aurait jamais paru. L’Alsace peut se flatter de l’intérêt des élus pour la culture dans toute sa diversité. Le NDBA a également bénéficié très longtemps de l’aide des Caisses d’Epargne d’Alsace. On ne peut que regretter que les restructurations bancaires de notre époque aient abouti, en France et à l’étranger, à l’abandon d’une stratégie humaniste.

12Après vingt-cinq ans de notre investissement personnel, nous nous souvenons encore de cet universitaire qui nous confiait en 1996 (cf. le n° 27) qu’il éprouvait « beaucoup de respect pour ce travail de longue entreprise qui exige persévérance, précision et un grand effort de coordination ».

Les derniers fascicules du NDBA

Les derniers fascicules du NDBA
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Annexe

Nos fascicules

Les fascicules du NDBA

fascicule n°

lettre

lignes totales

nombre de notices

année

prix

1

Aa-Az

328

312

1982

16,76 euros

2

Baa-Bec

296

291

1983

16,76 euros

3

Bec-Bix

357

351

1983

16,76 euros

4

Bl-Bo

323

322

1984

16,76 euros

5

Br-Bz

361

345

1984

16,76 euros

6

Ca-Cz

434

409

1985

16,76 euros

7

Dab-Die

290

268

1986

16,76 euros

8

Die-Dyr

221

209

1986

16,76 euros

9

Eb-Er

345

313

1986

16,76 euros

10

Er-Fa

177

165

1987

16,76 euros

11

Fe-Fr

348

318

1988

16,76 euros

12

Fr-Ge

407

372

1988

16,76 euros

13

Ger-Gre

359

331

1988

16,76 euros

14

Gre-Hal

312

287

1989

16,76 euros

15

Hal-Haz

216

201

1989

16,76 euros

16

He-Hi

426

381

1990

16,76 euros

17

Hoc-Hug

211

194

1991

16,76 euros

18

Hug-Jaeg

258

226

1991

16,76 euros

19

Jaeg-Kal

213

199

1992

16,76 euros

20

Kam-Kie

207

199

1993

16,76 euros

21

Kie-Koe

255

248

1993

16,76 euros

22

Koe-Lag

294

273

1994

18,28 euros

23

Lah-Leo

329

291

1994

18,28 euros

24

Leo-Lon

286

263

1995

18,28 euros

25

Lon-Mar

347

304

1995

18,28 euros

26

Mar-Mie

303

287

1995

18,28 euros

27

Mig-Myl

319

299

1996

18,28 euros

28

Na-Or

275

260

1996

18,28 euros

29

Or-Ph

254

232

1997

18,28 euros

30

Pi-Reic

293

273

1997

18,28 euros

31

Reif-Rix

307

292

1998

19,81 euros

32

Rob-Sa

363

333

1998

19,81 euros

33

Scha-Schm

284

268

1999

19,81 euros

34

Schn-Scu

252

236

1999

19,81 euros

35

Se-Sta

297

279

2000

19,81 euros

36

Ste-Ta

251

229

2000

19,81 euros

37

Te-U

336

298

2001

19,81 euros

38

V

196

162

2002

20 euros

39

Wa-Wei

280

263

2002

20 euros

40

Wel-Y

411

377

2002

20 euros

41

Za-Zi

138

128

2003

20 euros

42

Zo-Zy

118

115

2003

20 euros

43

A-B suppl.

268

257

2004

20 euros

44

C-F suppl.

199

185

2004

20 euros

45

G-J suppl.

280

257

2006

20 euros

46

K-M suppl.

311

291

2006

20 euros

47

Na-T suppl.

322

307

2007

20 euros

48

U-Z et A-T suppl.

343

326

2007

20 euros

49

index général

2007

10 euros

Vente promotionnelle : collection complète 700 euros.

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Table des illustrations

Titre Une réunion du comité de lecture
Légende De gauche à droite : MM. Uberfill, Hahn, Fuchs, Irjud, Strauss, Wolff, Kintz
URL http://journals.openedition.org/alsace/docannexe/image/1512/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 1,5M
Titre Jean-Pierre Kintz, rédacteur en chef
URL http://journals.openedition.org/alsace/docannexe/image/1512/img-2.jpg
Fichier image/jpeg, 460k
Titre Les derniers fascicules du NDBA
URL http://journals.openedition.org/alsace/docannexe/image/1512/img-3.jpg
Fichier image/jpeg, 1,8M
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Pour citer cet article

Référence papier

Jean-Pierre Kintz, « Le Nouveau dictionnaire de biographie alsacienne », Revue d’Alsace, 133 | 2007, 523-528.

Référence électronique

Jean-Pierre Kintz, « Le Nouveau dictionnaire de biographie alsacienne », Revue d’Alsace [En ligne], 133 | 2007, mis en ligne le 10 novembre 2011, consulté le 17 novembre 2018. URL : http://journals.openedition.org/alsace/1512 ; DOI : 10.4000/alsace.1512

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Auteur

Jean-Pierre Kintz

Président de la Fédération des sociétés d’histoire et d’archéologie d’Alsace

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