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AccueilNuméros147In memoriamBernard Vogler (1935-2020)

In memoriam

Bernard Vogler (1935-2020)

François Igersheim
p. 399-402

Texte intégral

1Fils d’un menuisier d’Obermodern, né en 1935, Bernard Vogler s’était fixé à Schillersdorf, foyer de ses ancêtres. Il était issu de cette population protestante du Hanau-Lichtenberg et il y tenait de tout son être.

2Après ses études secondaires au Lycée de Bouxwiller, c’est à Lyon qu’il choisit de faire des études d’élève maître instituteur (1953‑1956), et où il exercera trois ans (1957-1960). Il s’y marie avec une fille d’universitaires, Chantal, plus tard maîtresse de conférences à Lyon, dont le décès peu de temps avant le sien, l’avait lourdement frappé. L’instituteur lyonnais, entreprend ses études d’histoire à l’Université de Lyon qu’il conclut par l’agrégation d’histoire en 1960.

3Il choisit alors de revenir enseigner en Alsace, au Lycée Bartholdi de Colmar puis au Lycée Kléber de Strasbourg (1960-1965), enfin chargé de recherches au CNRS. Il choisit un sujet de thèse d’histoire régionale et religieuse, à partir de sources en allemand, sur la Vie religieuse dans les pays rhénans protestants de 1555 à 1619. Il la décline en une thèse de 3e cycle (1969) et une thèse d’État (1972). À partir de 1969, il est recruté, comme assistant puis maître assistant, auprès de Georges Livet à l’Institut d’histoire moderne. Et en 1976, il succède à Philippe Dollinger comme professeur d’histoire de l’Alsace, directeur de l’Institut d’histoire d’Alsace et d’un Centre de recherches régionales et rhénanes qui disparaîtra quelques années plus tard : un moderniste succède au médiéviste.

4Avec une capacité de travail peu commune, une mémoire exceptionnelle, une étonnante facilité d’écriture – écriture simple, claire, lisse mais reposant sur une recherche approfondie, une érudition prodigieuse, jamais prise en défaut, Bernard Vogler développera une œuvre abondante de centaines de contributions et d’articles, dans des ouvrages collectifs et des dizaines de revues françaises et allemandes.

5Ses ouvrages portent sur l’Allemagne, comme ses synthèses sur Le Monde germanique et helvétique à l’époque des réformes (1517-1618) (1982) ou ses contributions aux grandes histoires religieuses – Histoire du protestantisme – Philippe Wolff (1977 ; 2001) ou Histoire du christianisme  J.‑M. Mayeur (1992).

6Ayant été à deux reprises professeur invité, dont une année entière à Stuttgart, il est très attaché aux relations avec l’Allemagne voisine et ses universitaires, en particulier aux relations avec la commission d’histoire régionale du Bade-Wurtemberg. Contestant le modèle des relations intellectuelles franco-allemandes qui partent de Paris et reviennent à Paris, il lui paraissait primordial d’assurer dans les Universités régionales voisines la place de Strasbourg et de l’Alsace et de l’histoire de l’Alsace.

7Est-il paradoxal que Bernard Vogler ait rédigé 5 histoires des caisses d’épargne d’Alsace de 1985 à 1990 et un ouvrage sur « le Crédit agricole en Alsace » et soit devenu un spécialiste reconnu de l’histoire bancaire et financière ? Cet homme de réseaux connaissait les ressources du mécénat et la faiblesse des financements universitaires et nombre de projets scientifiques qu’il a lancé en ont bénéficié.

8Mais sa grande cause c’était l’Alsace. Jamais on n’a mieux assuré la mission fixée par les historiens 1920 de l’Université de Strasbourg, du « service en ville ». Il était partout : aux DNA, à FR3, à l’Université populaire, dans d’innombrables conférences où son style oratoire, simple et direct, celui de la causerie, lui assurait l’attachement d’un vaste public populaire.

9Dans cette période du réveil régionaliste où Paris admet brièvement l’existence d’une région Alsace, avec son identité propre, la grande cause de Bernard Vogler sera de populariser la langue et la culture régionales et l’histoire de l’Alsace. C’est le cas avec ses célèbres « poche » de la Nuée bleue : Histoire culturelle de l’Alsace (1993), son Histoire politique de l’Alsace (1995) et avec Michel Hau son Histoire économique de l’Alsace (1997). En 1988, à la demande du recteur Deyon, dans le cadre de la politique académique de la promotion de la langue et de la culture régionales, il anime une équipe qui réalise un manuel « L’Alsace, une histoire » et met à la disposition des élèves et des enseignants un exposé clair et succinct de l’histoire de l’Alsace. Pendant son éméritat, il participe activement aux travaux du groupe de recherche du Dictionnaire historique des Institutions de l’Alsace et est l’auteur d’une soixantaine de notices, érudites et savantes, claires et précises.

10Homme de réseaux, homme d’influence, Bernard Vogler était trop intelligent pour ne pas connaître l’importance des réseaux nationaux. Dès 1982, il est membre du Conseil national des Universités, au prix de quelques concessions, s’étonnant qu’on ne les comprenne pas : il menait sérieusement une carrière sérieuse, et défendait des causes importantes à ses yeux. Il occupera d’autres fonctions nationales universitaires et scientifiques, membre du Comité des travaux historiques et scientifiques depuis 1989. Vice-président de la section d’histoire moderne et de la Révolution depuis 2000. Son modèle assumé, Schoepflin, n’était-il pas membre de l’Académie des Inscriptions et belles-lettres (et de nombre d’autres Académies) ?

11Alsacien et protestant ! Bernard Vogler a été protestant engagé dans la vie de son Église : consistoire du Temple-Neuf ; chanoine de Saint-Thomas, membre du Consistoire supérieur de l’Église de la Confession d’Augsbourg d’Alsace et de Lorraine, mais aussi membre titulaire du Comité de la Société de l’histoire du protestantisme français. Secrétaire (1975-1985), puis vice-président de la Commission internationale d’histoire ecclésiastique comparée (CIHEC).

12Enfin, cet universitaire couvert d’honneurs, n’était pas un mandarin : antiautoritaire sans théorie, il était ouvert aux étudiantes et aux étudiants, qui se pressaient à ses cours et séminaires. Il les recevait volontiers, les écoutait et les soutenait. Il a dirigé la recherche d’un nombre étonnant de jeunes chercheurs en histoire de l’Alsace. Il a lancé un grand nombre d’enquêtes collectives, dans le cadre de programmes collectifs nationaux, sur les Testaments, les maires, les notables, les prénoms, qui ont fait avancer la connaissance de l’histoire de l’Alsace. Il s’est efforcé d’assurer la visibilité de cette recherche, dans des articles de revue ou dans un Annuaire, les Chantiers Historiques en Alsace, organe junior de la Revue d’Alsace.

13Cette popularité n’est pas le moindre des titres de l’enseignant qu’il n’avait jamais cessé d’être. Nul doute que ces étudiant.e.s se joindront à tous ceux qu’attriste la disparition de Bernard Vogler.

14Les Mélanges Vogler, Terres d’Alsace, Chemins de l’Europe, avec sa bibliographie, réunis par Dominique Dinet et François Igersheim ainsi que la notice « Bernard Vogler » NDBA (p. 4023-4024), rédigée par Marc Lienhard, ont établi un état des lieux de la recherche de l’historien.

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Table des illustrations

Titre Bernard Vogler
URL http://journals.openedition.org/alsace/docannexe/image/4997/img-1.jpg
Fichier image/jpeg, 332k
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Pour citer cet article

Référence papier

François Igersheim, « Bernard Vogler (1935-2020) »Revue d’Alsace, 147 | 2021, 399-402.

Référence électronique

François Igersheim, « Bernard Vogler (1935-2020) »Revue d’Alsace [En ligne], 147 | 2021, mis en ligne le 01 janvier 2022, consulté le 20 avril 2024. URL : http://journals.openedition.org/alsace/4997 ; DOI : https://doi.org/10.4000/alsace.4997

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Auteur

François Igersheim

Professeur émérite d’histoire de l’Alsace UR 3400 ARCHE, Université de Strasbourg

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CC-BY-SA-4.0

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