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Comptes rendus

Schmauch Joseph, Germanisation, partition ou autonomie ? Les projets de l’Allemagne impériale pour l’Alsace-Lorraine (1914-1918)

Metz, Paraiges Terre d’entre-deux, 2021, 267 p.
Claude Muller
p. 438-439
Référence(s) :

Schmauch Joseph, Germanisation, partition ou autonomie ? Les projets de l’Allemagne impériale pour l’Alsace-Lorraine (1914-1918), Metz, Paraiges Terre d’entre-deux, 2021, 267 p.

Texte intégral

1Il suffit d’ouvrir ce livre aux p. 233 à 241 indiquant les sources (nouvelles ou rarement parcourues de Berlin, Munich, Stuttgart, Karlsruhe, Dresde, à Pierrefite-sur-Seine et La Courneuve) et d’oser s’aventurer dans la bibliographie aux p. 243 à 254 pour comprendre, d’un simple coup d’œil, l’ampleur et l’importance de cet ouvrage, qui fait suite ou pendant à Réintégrer les départements annexés : le gouvernement et services d’Alsace-Lorraine (1914-1919), paru aux mêmes éditions en 2019. Ces deux ouvrages constituent certainement l’un des apports les plus substantiels dans la riche liste de travaux générés par le centenaire de la Grande Guerre, commémorée de 2014 à 2018.

2Le préfacier, J.-N. Grandhomme, professeur d’histoire contemporaine à Nancy, donne, dès ses premiers mots, le ton en qualifiant Joseph Schmauch, actuel conservateur en chef du patrimoine et directeur des Archives départementales de Seine-et-Marne, d’« auteur d’une thèse remarquée ». Il se met aussi au diapason de l’impétrant en délivrant un bijou d’accroche d’histoire comparative, où il insère judicieusement l’Alsace et la Lorraine dans un ensemble plus vaste qu’il laboure depuis plus d’une quinzaine d’années, celui de la Transylvanie, de la Roumanie, de l’Autriche, de la Bulgarie.

3L’ouvrage développe une idée-force, fil conducteur sourdant d’un bout à l’autre d’un récit sobre et nuancé : l’Alsace-Lorraine de 1870 à 1918, « vis qui tient l’Empire » selon la Freie Presse de 1913, n’est autre qu’un caillou incommode dans la chaussure du IIe Reich. Joseph Schmauch n’en finit pas d’énumérer plans multiples, censés ou fumeux, opinions diverses et contradictoires, tentatives et contre tentatives, désaccords profonds ou de surface, atermoiements, reculées ou avancées sur un sujet au mieux embarrassant, au pire paralysant. Parmi les points évoqués, citons les divergences entre les États fédérés, wurtembergeois, badois, saxons, hessois, le débat exacerbé sur l’autonomie du Reichsland en 1917 (p. 151-166), la solution prussienne qui n’engendre pas l’unanimité. On ne trouvera pas de comparaison dans ce livre avec la brutalité ou les incohérences de l’État français, il faut se reporter au premier volume paru en 2019.

4L’ouvrage, qui s’ajoute à celui de R. Georges et d’autres actes de colloque, est appelé à devenir incontournable lorsqu’il s’agit d’évoquer cette période palpitante, sujette à de multiples interprétations simplistes. Fort de cet apport, Joseph Schmauch propose une ouverture audacieuse en conclusion : les multiples rebondissements politiques en Alsace de nos jours, avec ses découpages successifs et changeants, s’inscrivent apparemment dans une tradition bien régionale.

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Pour citer cet article

Référence papier

Claude Muller, « Schmauch Joseph, Germanisation, partition ou autonomie ? Les projets de l’Allemagne impériale pour l’Alsace-Lorraine (1914-1918) »Revue d’Alsace, 148 | 2022, 438-439.

Référence électronique

Claude Muller, « Schmauch Joseph, Germanisation, partition ou autonomie ? Les projets de l’Allemagne impériale pour l’Alsace-Lorraine (1914-1918) »Revue d’Alsace [En ligne], 148 | 2022, mis en ligne le 01 décembre 2022, consulté le 16 avril 2024. URL : http://journals.openedition.org/alsace/5268 ; DOI : https://doi.org/10.4000/alsace.5268

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Auteur

Claude Muller

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