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Traditions du patrimoine antique
Dossier Sénèque coordonné par Sylvie Humbert-Mougin

En haine de Sénèque le tragique : formes, enjeux et limites d’un discrédit, de la fin de l’âge classique au romantisme

Sylvie Humbert-Mougin
p. 27-40

Abstracts

This introduction offers an overview of the European reception of Seneca tragicus, from the last quarter of the seventeenth century to the first half of the nineteenth century. Whereas the Latin Tragedy had represented a privileged model for theorists as well as for the tragic poets of the first modernity, this two centuries mark a spectacular erasure of Seneca the tragic, as show the decline in the number of translations and the severity of the critical discourse. Father Brumoy’s Théâtre des Grecs (1730), A.-W. Schlegel’s Cours de littérature dramatique (1811), and Désiré Nisard’s Études sur les poètes latins de la Décadence (1834) played a decisive role in this discredit. The virulence of these three critical texts reveals how Seneca’s appreciation becomes a sensitive issue, which mobilizes the passionate question of the “roots” of European culture. This discredit does not however prevent a more or less underground resistance of the tragic Latin during these two centuries of crossing the desert, or a persistent fascination that continues to be exercised even on the most relentless detractors. This mixture of attraction and repulsion forms the object of the contributions here gathered, which illuminates a little-known phase of the long and complex history of the fortune of the tragic Latin.

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Excerpt

Full text document will be published online on April 2023.

First lines

Peu d’œuvres de l’Antiquité classique auront connu une courbe de fortune aussi contrastée que le corpus des tragédies de Sénèque. Cet ensemble de huit tragédies romaines à sujet grec – ou neuf, selon que l’on considère ou non comme authentique Hercule sur l’Œta, le débat divisa longtemps les spécialistes – fut un exemplum majeur dans l’Europe de la Renaissance et encore pendant une bonne partie du xviie siècle. Sénèque incarne alors une autorité aussi prestigieuse que son compatriote Ovide et assure, comme lui, une sorte de trait d’union entre antiquité et modernité. À la suite du jugement enthousiaste de Scaliger qui n’hésite pas dans sa Poétique (1561) à placer les pièces de Sénèque au-dessus de leurs modèles grecs, on voit se multiplier partout en Europe éditions, traductions et adaptations des tragédies de Sénèque : la Troade de Robert Garnier (1579), le recueil des Tenne Tragedies de Thomas Newton (1581), Die Troerinnen de Martin Opitz (1625) sont les plus fameuses de ces manif...

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References

Bibliographical reference

Sylvie Humbert-Mougin, “En haine de Sénèque le tragique : formes, enjeux et limites d’un discrédit, de la fin de l’âge classique au romantisme”Anabases, 33 | 2021, 27-40.

Electronic reference

Sylvie Humbert-Mougin, “En haine de Sénèque le tragique : formes, enjeux et limites d’un discrédit, de la fin de l’âge classique au romantisme”Anabases [Online], 33 | 2021, Online since 10 April 2023, connection on 03 December 2021. URL: http://journals.openedition.org/anabases/11674; DOI: https://doi.org/10.4000/anabases.11674

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About the author

Sylvie Humbert-Mougin

Université de Tours
EA 6297 Interactions culturelles et discursives
UFR lettres et langues
3, rue des Tanneurs
37000 TOURS
sylvie.mougin@univ-tours.fr

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