Navigation – Plan du site

AccueilVolumes117Autres enseignements et recherchesIV. Conférenciers invitésUne relation littéraire peu discu...

117 | 2019
Annuaire du Collège de France 2016-2017
Résumé des cours et travaux 117e année
Autres enseignements et recherches
IV. Conférenciers invités

Une relation littéraire peu discutée, révélée par la tradition chinoise : le « parrainage » dans la traduction

Haun Saussy
p. 683

Notes de la rédaction

Conférence prononcée le 20 janvier 2017 (invitation sur proposition du Pr Anne Cheng), disponible en audio et vidéo sur le site internet du Collège de France : https://www.college-de-france.fr/site/anne-cheng/guestlecturer-2016-2017.htm.

Texte intégral

1À l’instar des sciences naturelles, les sciences humaines et littéraires font appel à un vocabulaire spécialisé. Les termes et les concepts qui constituent ce lexique ont chacun une origine déterminée : on attribuera sans peine la mimésis à Platon et à Aristote, la sublimité à Longin, et ainsi de suite. Le vocabulaire des études littéraires est donc le résultat d’une longue suite d’expériences, autrement dit, d’exemples. Quand nos lectures nous éloignent des langues et civilisations familières, nous devrions nous attendre à ce que nos expériences antérieures ne cadrent pas avec le paysage et que de nouveaux termes surgissent de nouvelles rencontres.

2Comment un texte traduit réussit-il à s’imposer dans l’histoire littéraire d’un pays ? Répond-il à un besoin ressenti dans le pays de destination ? Une part non négligeable de l’art du traducteur consiste à créer un contexte de réception pour l’œuvre venue d’ailleurs ; ou bien à trouver le désir préexistant que comblera l’œuvre traduite (que l’on songe aux carrières françaises de Poe ou de Whitman).

3C’est en essayant de décrire les stratégies employées par les traducteurs chinois, depuis l’introduction du bouddhisme jusqu’à celle de Baudelaire, ou globalement de 150 à 1924 de notre ère, que j’ai été amené à proposer le terme de « texte parrain » (sponsor text) pour le modèle qui naturalise le texte à traduire, qui lui confère droit de cité en suggérant la forme que prendra ce texte dans sa nouvelle langue et même en rassemblant son public potentiel. Pour l’histoire littéraire chinoise, c’est souvent le même texte qui remplit ces fonctions : l’anthologie de philosophèmes taoïstes Zhuangzi (initialement composée vers 300 de notre ère). Pourquoi cet ouvrage a-t-il si souvent servi d’intermédiaire ? La circonstance nous apprend-elle quelque chose sur l’activité traduisante, tout au long de l’histoire de la Chine dynastique ?

4La traduction chinoise a son originalité. Elle répond à des conditions étrangères à la carrière de la traduction au Moyen-Orient ou en Europe. Les thèses d’un Antoine Berman sur l’éthique de la traduction, par exemple, devraient s’en trouver modifiées.

Haut de page

Pour citer cet article

Référence papier

Annuaire du Collège de France 2016-2017. Résumé des cours et travaux 117e année, Paris, Collège de France, septembre 2019, p. 683. ISBN 978-2-7226-0489-6

Référence électronique

Haun Saussy, « Une relation littéraire peu discutée, révélée par la tradition chinoise : le « parrainage » dans la traduction », L’annuaire du Collège de France [En ligne], 117 | 2019, mis en ligne le 04 juin 2020, consulté le 02 août 2021. URL : http://journals.openedition.org/annuaire-cdf/15077 ; DOI : https://doi.org/10.4000/annuaire-cdf.15077

Haut de page

Auteur

Haun Saussy

Professeur à l’université de Chicago (États-Unis)

Haut de page

Droits d’auteur

Collège de France

Haut de page
Rechercher dans OpenEdition Search

Vous allez être redirigé vers OpenEdition Search