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Enseignements principaux
Histoire
Histoire et civilisations de l’Asie

Histoire de l’Insulinde

Claude Guillot
p. 244-245

Texte intégral

Claude Guillot, directeur d’études

Transmission des savoirs et « génie local »

1Lorsque l’archéologue hollandais, F. D. K. Bosch, utilisa l’expression de « génie local » pour insister sur l’originalité des arts javanais de la période « hindouisée » par rapport à leurs modèles indiens, il ne se doutait pas de l’extraordinaire succès que connaîtrait, à la fin du XXe siècle dans les milieux cultivés indonésiens, sa formule dans laquelle le mot « génie » se voit tiré vers son acception la plus valorisante. Le manque de confiance en soi – pour ne pas dire les doutes – que révèle ce phénomène ne reflète sans doute pas seulement une inquiétude passagère face à la situation actuelle, mais dévoile peut-être un sentiment plus profond, né de la difficulté de cette société à affirmer son identité et l’originalité de sa culture, face à des ensembles idéologiquement, techniquement ou socialement plus inventifs. C’est donc à un examen, tout à la fois, de la nature des transferts culturels et de leurs adaptations que nous avons choisi de nous livrer dans le séminaire de cette année.

2Pour être constructive, cette démarche ne pouvait s’envisager qu’en élargissant au maximum le champ de réflexion et donc en abolissant toute limitation des périodes ou des activités. Ont ainsi été abordés cette année des sujets aussi divers que la littérature malaise, la traduction/adaptation d’œuvres étrangères, les emprunts linguistiques, la diffusion du christianisme, l’implantation de l’islam, la peinture sur toile ou sous verre ou encore l’émaillage des céramiques.

3En vue d’affiner notre évaluation du pouvoir créatif insulindien et de ses capacités à l’adaptation culturelle, on s’est efforcé de faire entrer dans notre champ d’études les grandes aires culturelles avec lesquelles l’Insulinde a été en contact au cours de son histoire : Chine, Inde, Occident musulman et Occident chrétien, qui ont constitué et constituent encore les grandes sources d’inspiration du monde malais. Plusieurs séances ont été consacrées à ces ensembles.

4On a voulu aussi apporter des éléments nécessaires à la comparaison en présentant, vues sous la même problématique, des régions qui partagent avec l’Insulinde la même situation maritime, périphérique par rapport au bloc eurasien. Cette année, ont ainsi été examinés, sous des aspects bien sûr limités, les îles du sud de l’Inde : Ceylan d’une part et l’archipel des Maldives d’autre part ; ainsi que la bordure la plus occidentale de l’océan Indien : la côte swahilie, les Comores et Madagascar, toutes régions, il faut le rappeler, avec lesquelles l’Insulinde a entretenu des relations, à un moment ou à un autre de son histoire.

5Le séminaire se poursuivra sur ce même thème l’an prochain et il est donc trop tôt pour en venir aux conclusions ; on notera pourtant quelques points qui apparaissent comme importants et qui demanderont à être abordés plus en profondeur dans le futur : l’écologie de cet ensemble archipélagique équatorial et volcanique, très fragmenté et très (trop) riche naturellement, les flux migratoires orientés très majoritairement en direction de l’Insulinde, les diasporas et leur « masse critique » dans leur rôle d’entraînement, la qualité des passeurs d’idéologies, de sciences et de techniques, ainsi que les rôles respectifs de l’oral et de l’écrit dans la transmission.

Publications

  • Histoire de Barus. Le site de Lobu Tua, Cahiers d’Archipel, II, Paris, 2003, 340 p.
  • Avec J. Alves & R. Ptak, Asia Maritima. Trade in rare commodities, II, Wiesbaden, Harrassowitz, 2004, 326 p.
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Pour citer cet article

Référence papier

Claude Guillot, « Histoire de l’Insulinde », Annuaire de l’EHESS,  | 2005, 244-245.

Référence électronique

Claude Guillot, « Histoire de l’Insulinde », Annuaire de l’EHESS [En ligne],  | 2005, mis en ligne le 15 mars 2015, consulté le 20 mai 2018. URL : http://journals.openedition.org/annuaire-ehess/16848

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Auteur

Claude Guillot

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