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Enseignements EHESS
Philosophie et épistémologie

Philosophie des techniques

Michel Tibon-Cornillot
p. 505-506

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Philosophie et épistémologie
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Texte intégral

Michel Tibon-Cornillot, maître de conférences

La radicalisation du fétichisme : l’animation autonome des machines, des cyborgs et des chimères

1Nous avons trouvé dans l’œuvre de E.T.A. Hoffmann les premières approches permettant de saisir l’étrangeté de « l’animation autonome des machines, des cyborgs et des chimères ». C’est autour d’un commentaire détaillé du conte intitulé Der Sandmann (l’homme au sable), qu’a commencé ce travail. L’une des intuitions centrales du conte (écrit en 1814) réside dans la présentation d’une des orientations prise par les performances scientifiques et techniques de son temps : Hoffmann a entrevu la formation d’un nouveau monde, le nôtre, dans lequel se rejoignent des entités vivantes mécanisées et des machines vitalisées. Selon lui, la réalisation de ce projet allait produire dans le champ social l’apparition d’une nouvelle angoisse « das unheimliche », l’inquiétante étrangeté.

2Les sociétés industrielles sont en effet marquées par une sorte de clivage entre, d’une part, la valorisation de leurs performances scientifiques et techniques fondées sur des principes rationnels et les applications techniques qui en découlent, et, d’autre part, la crainte puis l’effroi provoqués par les perturbations liées à leur puissance. La présence insistante de ces ombres menaçantes qui accompagnent la croissance de ces performances, nous l’avons désignée depuis quelques années par le concept de « déferlement des systèmes techniques contemporains ». La présentation de cette notion était donc au cœur des séances suivantes au cours desquelles nous avons montré que la puissance de ces systèmes ne permet plus de les aborder en termes de régulation-dérégulation-réparation. Le concept de déferlement permet de repérer l’impact destructeur de systèmes techniques à croissance indéfinie sur des systèmes finis, repérage dont on a présenté quelques résultats observés au cours des années précédentes à propos des écosystèmes, des bouleversements socioéconomiques et des massacres accompagnant l’expansion coloniale et postcoloniale. Il faut ajouter que le déferlement peut contribuer à la mise en place de situations incontrôlables, de proliférations menaçantes, à la manière de ces déversements démesurés d’antibiotiques qui ont entraîné en quelques décennies l’apparition de bactéries multi-résistantes.

3Reconnaissant, dans le déferlement, la présence de symptômes perturbant les rouages apparemment rationnels des sociétés industrielles, scientifiques et techniques, nous avons localisé dans l’animation autonome de structures inanimées observables dans les automates et les machines l’une des dynamiques responsables de ces déformations. Dans ce contexte, nous avons approfondi l’hypothèse de l’autonomisation des artefacts contemporains conçus comme des objets réels-imaginaires capables d’une existence autonome. S’agissait-il de simulacres ou de créations culturelles modernes par lesquelles viendraient à l’existence des sortes d’hypostases matérielles de productions imaginaires ? Comment fallait-il développer cette curieuse orientation épistémologique et analyser la magie de façon non magique tout en lui reconnaissant son efficacité ?

4Le concept de « radicalisation du fétichisme » élaboré à partir de l’approfondissement du concept de fétichisme a permis de rendre compte de la présence envahissante des lignées d’objets réels-imaginaires contemporains et de révéler au cœur de la création des systèmes scientifiques et techniques la présence de procédures complexes et obscures. Nous avons alors suivi avec les étudiants quelques développements du philosophe Hegel, à propos des machines et des flux financiers. Pour Hegel, les productions sorties de la main des hommes prennent dans les sociétés industrielles une existence autonome : selon lui, c’est cette existence qui mérite d’être étudiée pour elle-même.

5Nous avons donc montré aux étudiants dans quelle mesure il était possible de reprendre, en tant qu’hypothèse de travail, l’affirmation hégélienne selon laquelle il existe des hypostases matérielles de ce qu’il appelle le concept, des sortes de concrétions animées d’une existence objective et porteuse de traces imaginaires.

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Pour citer cet article

Référence papier

Michel Tibon-Cornillot, « Philosophie des techniques », Annuaire de l’EHESS,  | 2008, 505-506.

Référence électronique

Michel Tibon-Cornillot, « Philosophie des techniques », Annuaire de l’EHESS [En ligne],  | 2008, mis en ligne le 02 mai 2015, consulté le 27 mai 2018. URL : http://journals.openedition.org/annuaire-ehess/18852

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Auteur

Michel Tibon-Cornillot

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