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Linguistique, sémantique

Histoire de l’homme et de ses langues

Jean-Marie Hombert
p. 635-636

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Linguistique‚ sémantique
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Texte intégral

Jean-Marie Hombert, directeur de recherche au CNRS

1L’objectif de ce séminaire était de souligner le renouvellement des approches concernant les questions liées à l’émergence du langage et à la distribution des langues actuelles.

2Depuis une vingtaine d’années, plusieurs disciplines – en particulier la génétique des populations et la paléoanthropologie – ont proposé de nouveaux scénarii pour expliquer les grandes migrations humaines au cours des cent mille dernières années. La méthode comparative utilisée par les linguistes pour reconstruire des états anciens des langues actuelles (les proto langues) n’est plus opérante au-delà de huit à dix mille ans. Des propositions plus audacieuses ont été faites (en particulier par M. Ruhlen) pour franchir cette barrière et proposer des reconstructions qui correspondraient à la langue mère (Proto-World) de toutes les langues parlées aujourd’hui. Ces propositions ont été vivement critiquées par la quasi-totalité des chercheurs en linguistique historique.

3Il s’agissait dans ce séminaire d’une part de faire la synthèse des nombreux travaux récents en paléoanthropologie et en génétique des populations et, d’autre part, d’esquisser des pistes de recherche pour que les linguistes puissent utilement contribuer à une meilleure compréhension de l’évolution de notre système de communication au cours de ces cent mille dernières années.

4Parallèlement aux propositions récentes concernant l’évolution anatomique (Homme anatomiquement moderne) et l’évolution culturelle (Homme culturellement moderne), l’hypothèse d’une l’évolution progressive de notre système de communication, dite en « mosaïque », nous semble la plus prometteuse (Homme lin-guistiquement moderne). Il s’agit donc, pour les linguistes, de proposer les évolutions du système linguistique capable de coder les informations nécessaires à la réalisation, par exemple, de parures en coquillages (100 000 BP), de traversées maritimes de plus de cent kilomètres (60 000 BP) ou de peintures rupestres (30 000 BP).

5Une intégration des données provenant de la génétique, de l’archéologie et de la linguistique a ensuite été proposée pour expliquer la répartition des langues actuelles

6Ce séminaire a été divisé en neuf séances : Émergence du langage et dispersion des langues : approches pluridisciplinaires ; Gestualité et langage : continuité vs discontinuité ; Langues et gènes ; L’Homme anatomiquement Moderne ; L’Homme culturellement Moderne ; L’Homme linguistiquement Moderne ; Les familles linguistiques : « lumpers vs splitters » ; Étude de cas : Les langues d’Afrique et du Sud-Est Asiatique ; Les langues du futur.

7Un support « PowerPoint » a été présenté à chaque séance, accompagné d’un tirage papier de l’ensemble des diapositives pour chaque étudiant.

8Les discussions qui ont suivi ces présentations ont bénéficié des remarques et commentaires de G. Lenclud.

9Nous avons présenté ensemble deux communications directement liées à ce séminaire (« What is a linguistically Modem Man ? ») dans des conférences internationales à Barcelone (Evolang) et à Bordeaux (« Us and Them »). Un ouvrage intitulé Histoire du Langage, Histoire de l’Homme est en préparation.

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Pour citer cet article

Référence papier

Jean-Marie Hombert, « Histoire de l’homme et de ses langues », Annuaire de l’EHESS,  | 2009, 635-636.

Référence électronique

Jean-Marie Hombert, « Histoire de l’homme et de ses langues », Annuaire de l’EHESS [En ligne],  | 2009, mis en ligne le 15 mai 2015, consulté le 22 avril 2018. URL : http://journals.openedition.org/annuaire-ehess/19609

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Auteur

Jean-Marie Hombert

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Droits d’auteur

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