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Chronique des fouilles médiévales en France en 2011
III. - Constructions et habitat fortifiés
III 3. — Projets collectifs de recherche

Lorraine. « La pierre aux périodes historiques en Lorraine, de l’extraction à la mise en œuvre ».

Responsable d’opération : Karine Boulanger, Cédric Moulis, David Gucker, Dominique Heckenbenner, Vianney Muller et Jean-Denis Laffite
p. 326-329

Entrées d’index

Année de l'opération :

2011
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Texte intégral

1Ce PCR, entrepris en 2008, a pour but de synthétiser des données visant à la compréhension de l’économie de la pierre. Il fédère des chercheurs de l’université de Lorraine, de l’Inrap et du musée de Sarrebourg autour de différents sites de l’archéologie préventive ou programmée. Le projet couvre une période qui va de l’époque gallo-romaine au début de l’époque moderne ; son thème s’articule principalement autour de la pierre des édifices seigneuriaux du Moyen Âge (xe-xve s.).

2Quatorze sites ont été abordés, en privilégiant la diversité géographique et la répartition chronologique. Seul le bâtiment de prestige de ces sites est généralement pris en compte. Ils sont préférentiellement établis sur des gisements de calcaire ou des bancs de grès. La construction de ces édifices utilise soit du grand appareil soit des moellons, en calcaire ou en grès. En 2011, cinq nouveaux sites ont fait l’objet d’une étude (voir ci-dessous). (Responsables du PCR : Karine Boulanger et Cédric Moulis.)

Dieulouard (Meurthe-et-Moselle). Le pont de Dieulouard

3En 2005, 850 blocs de pierre taillée ont été fortuitement trouvés par une pelle de dragage à la sortie NE de l’agglomération gallo-romaine de Scarpone, qui devient au haut Moyen Âge le chef-lieu du pagus Scarponensis. La ville antique, traversée par la grande voie impériale Langres-Trèves, est installée sur le lieu stratégique d’un franchissement de la Moselle.

4Les blocs ont été découverts à 6 m de profondeur, en deux points distincts, séparés d’une dizaine de mètres. Ils appartiennent à deux piles d’un pont en grand appareil enjambant un ancien chenal de la Moselle inconnu à ce jour. La première pile était encore partiellement en place. Elle a livré 330 blocs reposant sur des poutres en chêne, complètes ou fragmentaires. La suite de l’extraction a livré 520 blocs dispersés sur plusieurs mètres de longueur. Ils appartiennent à une seconde pile démantelée correspondant vraisemblablement à la culée NE du pont. Les blocs, taillés dans un calcaire blanc, constituent le parement des deux piles. Ils sont solidarisés entre eux par des crampons en fer scellés au plomb. De grosses queues d’aronde en bois assurent le réglage temporaire, nécessaire à la mise en place des différentes assises. L’étude dendrochronologique des poutres ainsi que les analyses 14C de deux queues d’aronde tendent à prouver que les piles ont été élaborées dans la seconde moitié du ixe s. Deux datations effectuées sur deux autres queues d’aronde de la pile n° 2 indiquent que cette dernière et donc, par extension, l’ensemble de l’ouvrage, connaissent un entretien et des réfections jusqu’au milieu, voire à la fin du xiiie s.

5Les blocs correspondent pour partie à des réemplois d’époque gallo-romaine, notamment des stèles funéraires en forme de maison, des caissons funéraires, des éléments de mausolées, des blocs architecturaux monumentaux et des éléments de sculpture religieuse. La plupart d’entre eux proviennent vraisemblablement de la nécropole antique du « Vieux Pâquis » située à 750 m au SO de la découverte. Les stèles-maisons, redébitées ou non, sont le plus souvent réemployées dans le blocage de la pile. Leurs cavités funéraires sont presque systématiquement comblées par du mortier; il semble que leur forme, inappropriée à un positionnement dans le parement, a prévalu à cette utilisation de second ordre. Quelques rares stèles funéraires sont employées directement dans le parement après avoir été retaillées. Les blocs architecturaux en réemploi découverts sur la pile n° 2 sont moins « spectaculaires » que ceux découverts sur la pile n° 1, en raison d’un moins bon état de conservation.

6Cette année, la recherche a permis de recenser les derniers blocs de pierre taillée qui constituaient les piles du pont carolingien : 81 blocs d’origine funéraire en réemploi ont été recensés (21 stèles-maisons, 7 stèles funéraires, 29 coffres funéraires complets ou fragmentaires, 23 blocs issus d’au moins trois mausolées différents), réemployés systématiquement dans le parement des deux piles.

7Entre la fin de l’époque gallo-romaine et la construction du pont médiéval, les blocs antiques ont vraisemblablement connu un premier réemploi. On suppose que, dans un premier temps, ces blocs ont été réintégrés dans le rempart du Bas-Empire de Scarpone. En effet, en 1970, une opération de sauvetage urgent a permis d’observer un tronçon du rempart, en partie constitué de stèles-maisons funéraires comparables à celles intégrées dans les piles du pont. Les analyses des traces d’outils et des prélèvements de mortier effectués sur le rempart du castrum et sur les blocs du pont permettront peut-être de confirmer cette hypothèse. (Relevé et étude : David Gucker.)

Abreschviller (Moselle). La carrière du Streitwald

8Les carrières du Streitwald sont situées légèrement à l’est d’une éminence (483 m) dominant, à l’ouest, la vallée de Lettenbach, à l’est et au nord, la vallée de la Sarre Rouge. Le substrat rocheux est exclusivement constitué par les couches intermédiaires du Buntsandstein, alors que le rebord escarpé du plateau correspond au conglomérat principal. Les deux carrières, de dimensions modestes, se trouvent sur une vaste terrasse anthropique rectangulaire. Leur intérêt réside dans la présence de tas constitués de blocs de pierre.

9Des sondages ont permis de procéder à une première ­reconnaissance des fronts de taille, au nettoyage des stocks de pierre et à l’enlèvement d’une partie d’entre eux après leur enregistrement. Dans la carrière 1, le front de taille visible, orienté NO-SE, se présente de manière fragmentée et montre que l’extraction s’est exercée du NE au SO et de l’est à l’ouest. Des traces d’extraction (emboîtures de coin creusées au pic) ont pu être observées. Dans la carrière 2, la partie supérieure de deux fronts de taille a été identifiée.

10Le stock de pierres dans la carrière 1 et 2 comprenait 555 blocs visibles. Les modules des blocs de forme parallélépipédique sont relativement constants : 30 à 40 cm de longueur sur 25 à 35 cm de largeur, et de 10 à 20 cm d’épaisseur. Quelques blocs ont une forme triangulaire et quelques-uns sont de plus grande taille (50 x 40 x 20 cm). Ces dimensions correspondent aux traces laissées par l’extraction des blocs sur la roche. Le carrier n’avait donc pas à tailler le bloc après l’avoir sorti de la roche. Cela explique que les blocs ne portent pas de traces de taille, mais uniquement des traces d’extraction.

11Aucun indice de datation n’a pour l’instant été mis en évidence. Forme et module des blocs permettent d’envisager une utilisation probable comme moellons de construction. Le site du Vieux-Château, identifié comme le château d’Ischeid (xie s. ?), peu éloigné et facilement accessible, pourrait être le site d’utilisation de ces blocs. Bien que le château soit ruiné, et qu’aucune fouille n’ait permis d’en dégager les vestiges, les observations faites sur les parements visibles du donjon ont permis de mettre en évidence la correspondance des moellons du Vieux-Château avec ceux de la carrière, tant pour ce qui concerne les modules utilisés que pour ce qui concerne le type de grès.

12Les sondages réalisés en avril 2012 permettront de poursuivre l’étude de ces deux carrières, de réaliser les relevés et les enregistrements des traces d’extraction, des fronts de taille et des blocs extraits. (Relevé et étude : Dominique Heckenbenner, Cédric Moulis et Vianney Muller.)

Blâmont (Meurthe-et-Moselle). Le donjon de Blâmont

13Le château de Blâmont se situe à la confluence de la Vezouze et de la Voise, à 30 km à l’est de Lunéville, sur les derniers contreforts du Bassin parisien. Il se perche à 292 m d’altitude à l’extrémité SO d’un éperon calcaire du Muschelkalk.

14Le donjon, dont il ne reste que trois pans, est établi en barrage de l’éperon, protégé par un fossé sec qui fit office de carrière. Il a une emprise au sol de 11,6 m de côté pour une hauteur de 15,7 m. L’espace intérieur offre pour chacun des niveaux une surface de 49 m2. Les angles extérieurs du bâtiment sont arrondis, caractéristique relativement commune sur les édifices bâtis en moellons calcaires. Il est jusqu’à présent daté de la fin du xiie ou des toutes premières années du xiiie s.

15Le bâtiment s’agence selon trois niveaux : une pièce aveugle au niveau du sol, haute de 6 m, un premier étage muni de deux fenêtres, haut de 3,6 m, et un second étage également percé de deux fenêtres et de la porte d’entrée. Depuis la courtine SE, une passerelle en bois donne accès à un petit pont-levis. Deux portes se succèdent ensuite. Entre ces portes, on remarque une trappe, qu’un plancher amovible rendait opérationnelle.

16Le parement est constitué de moellons grossièrement équarris, dont la hauteur d’assise varie entre 9 et 20 cm, pour une profondeur de 20 à 50 cm et qui sont manipulables par une personne seule. D’autres modules présentent des hauteurs d’assise de 25 à 45 cm. Il faut le concours de plusieurs ouvriers et d’engins de levage pour les déplacer. Le blocage du donjon est principalement constitué de pierres plates disposées en épi, mais ce procédé n’est pas respecté sur l’ensemble de la maçonnerie. À la chaux et au sable du mortier sont adjoints des matériaux grossiers. La face NE présente à sa base un enduit où l’on devine des joints tirés au fer, témoins d’une recherche esthétique.

17On dénombre quatre séquences de construction. L’option retenue est de monter parement et blocage simultanément avec des moellons. Cette technique contraint à reprendre l’horizontalité des assises tous les 50 cm. Toutefois, tous les 2 m environ, les niveaux de réglage sont beaucoup plus marqués, notamment par l’utilisation de gabarits plus importants. Cette première séquence fonctionne jusqu’à 6,50 m de hauteur, où un retrait semble traduire un arrêt de chantier. La seconde séquence prolonge ce procédé jusqu’au milieu du premier étage. Pour la troisième séquence, l’augmentation de la hauteur des assises est peut-être due au changement de strate dans la carrière. Cette séquence s’achève au milieu du second étage. On observe ensuite une dernière séquence aux caractéristiques identiques à la première.

18Blâmont offre les caractéristiques d’un petit donjon résidentiel à défense passive. Son étude met en évidence un chantier d’extraction et de mise en œuvre de la pierre non standardisé. Si des contraintes financières ont pu jouer un rôle, les ressources locales ne permettaient pas l’approvisionnement régulier du chantier en beaux blocs taillés. Les pierres sont alors posées selon leur arrivée à l’atelier de maçonnerie, en essayant de respecter au maximum les hauteurs d’assise, ce qui est facilité par leur petite taille et des joints gras. On réserve quand même les pierres les plus hautes pour les assises de réglage et pour créer comme un cerclage. (Relevé et étude : Cédric Moulis.)

Pierre-Percée (Meurthe-et-Moselle). Le donjon de Pierre-Percée

19Le château de Pierre-Percée est situé à 495 m d’altitude dans le massif des Vosges. Il contrôle l’un des accès au col du Donon, voie de communication très fréquentée entre Lorraine et Alsace. Les vestiges sont posés sur une plateforme longue de 130 m et large de 18 m au maximum, constituée de grès vosgien du Buntsandstein, feldspathique et de couleur rose.

20Le donjon est construit à l’extrémité ouest de la plateforme. Il surplombe une terrasse qui faisait office de seconde basse cour, la première étant située sur le flanc nord. Le donjon est un rectangle de 8 m x 7,60 m de côté. Les murs présentent une épaisseur qui varie de 1,75 m à 2,15 m. L’ensemble repose sur une base légèrement plus large que le reste de l’élévation, séparée par un larmier. Outre le rez-de-chaussée, deux autres niveaux, accessibles par des échelles, sont décelables; le plus élevé présente des ouvertures. La quasi-totalité des pierres des parements extérieurs présentent un bossage.

21La face est, la mieux conservée du donjon, est haute de 14,35 m. Une fenêtre en plein-cintre, très étroite, s’ouvre sur le deuxième étage, et une brèche tardive permet l’accès au rez-de-chaussée. La face sud a une hauteur de 13,90 m. La porte d’entrée voûtée en plein-cintre de l’édifice offre un accès direct au second étage. Le long du mur, une coursive en bois menait à cette porte depuis l’enceinte castrale. Les élévations présentent très peu d’indices des échafaudages du chantier. L’épaisseur des murs suggère que la circulation des ouvriers et des matériaux se faisait grâce à eux.

22L’ensemble de l’édifice est constitué de pierres posées en lits réguliers, sauf lorsque des ajustements liés aux chaînes d’angle ou à la couture d’une assise faisant le tour du bâtiment ont dû être réalisés. Nous pouvons estimer que les assises les moins hautes servent à régler la maçonnerie, aussi bien horizontalement que verticalement. On remarque une nette différence entre les gabarits utilisés pour le parement extérieur (33 x 54 cm) et ceux employés dans le parement interne (28 cm de hauteur maximale). Cela montre bien la logique de construction sur le bâtiment : les gros gabarits sont placés vers l’extérieur pour prévenir les mouvements de maçonnerie, alors qu’à l’intérieur, le rôle architectonique étant moindre, on a utilisé des gabarits plus petits et plus maniables. Selon les typochronologies alsaciennes, les modules extérieurs sont datables du premier quart du xiiie s., ce qui ne s’accorde pas complètement avec l’analyse historique et doit être réexaminé. Les maçonneries sont liées avec un mortier de chaux. La présence de quelques pierres calcaires disposées dans le blocage des murs laisse penser que la fabrication de la chaux se faisait directement sur le chantier.

23L’utilisation de ce donjon s’oriente vers la fonction de stockage et de retrait provisoire en cas de conflit. Son exiguïté et les niveaux aveugles permettent de le faire entrer dans la catégorie des Bergfried, donjons-refuges qui sont légion sur le versant alsacien du Massif vosgien. (Relevé et étude : Cédric Moulis)

Rodemack (Moselle). Le château et la Citadelle de Rodemack

24Une étude complémentaire au diagnostic (voir supra) a été réalisée, dans le cadre du PCR, sur les carrières de grès local issu des bancs de l’Hettangien qui a servi aux fortifications médiévales et modernes de Rodemack. Lors du renforcement de la place-forte, un grand fossé a été élargi et surcreusé en bordure du plateau qui domine la ville médiévale à la fin du xve et au début du xvie s. ; il a servi de carrière principale. Des traces d’exploitation in situ ont été observées (emboîture, traces de pointerolle, exploitation en gradins) et deux coins en fer de carrier datant probablement de ce surcreusement ont été découverts en place, au fond de ce fossé. Quatre autres gisements de grès potentiellement exploités en carrières ont été repérés dans un rayon entre 50 et 400 m du site castral et de la courtine de l’enceinte urbaine xve s. Plusieurs parements de tours et de courtines des fortifications xve-xvie s. ont aussi été relevés, construits en moyens et gros appareils de grès comportant une face dressée au pic ou à la pointerolle. (Relevé et étude : Jean-Denis Laffite.)

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Pour citer cet article

Référence papier

Karine Boulanger, Cédric Moulis, David Gucker, Dominique Heckenbenner, Vianney Muller et Jean-Denis Laffite, « Lorraine. « La pierre aux périodes historiques en Lorraine, de l’extraction à la mise en œuvre ». », Archéologie médiévale, 42 | 2012, 326-329.

Référence électronique

Karine Boulanger, Cédric Moulis, David Gucker, Dominique Heckenbenner, Vianney Muller, Jean-Denis Laffite, « Lorraine. « La pierre aux périodes historiques en Lorraine, de l’extraction à la mise en œuvre ». » [notice archéologique], Archéologie médiévale [En ligne], 42 | 2012, mis en ligne le 05 juin 2018, consulté le 28 janvier 2020. URL : http://journals.openedition.org/archeomed/11145

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