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Chronique des fouilles médiévales en France en 2010
II. – Constructions et habitats ecclésiastiques
II 1. – Opérations de terrain

Auxerre (Yonne). Cathédrale Saint-Étienne, crypte

Responsable d’opération : Christian Sapin
p. 225-226

Entrées d’index

Année de l'opération :

2010
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Texte intégral

1Au terme des trois dernières années d’étude et de fouille, l’archéologie a permis de mieux saisir les indices d’occupations successives depuis le ve s. (mobilier céramique résiduel dans les remblais de la construction et vestiges de maçonneries en place retrouvés au sud en 2003), sans, cependant, complètement expliquer le parti choisi pour le plan de la crypte romane avec une seule chapelle d’axe. Sur la base des travaux du xixe s., on avait pu affirmer qu’une construction voûtée antérieure devait exister à cet endroit. En effet, on pouvait se demander si une partie de ces structures avaient déterminé l’axe même de la construction romane et pouvaient être liées à des cryptes précédentes. On savait notamment par les sources des Gesta episcoporum que les constructeurs carolingiens avaient établi des cryptes sous la cathédrale. Les éléments vus au xixe s. se sont révélés appartenir à des ressauts de fondation de la construction établie par l’évêque Hugues de Chalon dans le deuxième quart du xie s. Si la situation et la morphologie de ces cryptes antérieures restent ainsi sans réponse, on peut désormais admettre, avec les travaux de 2009-2010, que la crypte conservée des débuts du xie s. résulte bien d’un programme ambitieux et nouveau qui devait constituer la fondation même de la cathédrale. En donnant une assise forte au chevet, par une crypte de moyen appareil, les constructeurs pouvaient se permettre d’élever de manière conséquente le chevet de la cathédrale, et mieux encore avec l’établissement d’un déambulatoire qui ne desservait pas de chapelles rayonnantes, contrebuter l’élévation et l’éclairer dans ses parties hautes. Dans une vision en plan, la question de la raison d’une seule chapelle placée dans l’axe reste posée. Cette situation originale, qui ne peut résulter de la seule imitation de la chapelle (en l’occurrence rotonde) de l’abbatiale de Saint-Germain, doit s’expliquer par la volonté de l’évêque Hugues de Chalon d’avoir sa propre chapelle, non – comme c’était le cas ailleurs – dans son palais épiscopal, mais dans la cathédrale, comme modèle à suivre pour son clergé et ses fidèles.

2Dans la crypte de la cathédrale de Nevers, quasi contemporaine, présentant les mêmes techniques de construction, on constate que le plan reste traditionnel, comme dans la plupart des cryptes de cette période en Europe. Les vastes dimensions de la crypte auxerroise, que peu de cathédrales réalisent alors, conjuguées à ces nouveautés constructives, la placent au premier plan des innovations romanes. Le récent programme achève celui amorcé en 2002 avec la découverte de la façade occidentale de cette même cathédrale. On peut espérer que, dans le cadre de futurs travaux, une intervention assez large dans le collatéral sud permette de retrouver le premier accès à la crypte romane et, en la restituant, de résoudre les problèmes posés par la circulation. Les visiteurs doivent ressortir par la porte du cloître vers l’extérieur, et se trouvent ainsi dans l’incapacité de comprendre la situation et le rôle de la crypte, accessible seulement depuis le sud et l’espace canonial.

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Pour citer cet article

Référence papier

Christian Sapin, « Auxerre (Yonne). Cathédrale Saint-Étienne, crypte », Archéologie médiévale, 41 | 2011, 225-226.

Référence électronique

Christian Sapin, « Auxerre (Yonne). Cathédrale Saint-Étienne, crypte » [notice archéologique], Archéologie médiévale [En ligne], 41 | 2011, mis en ligne le 18 juin 2018, consulté le 20 janvier 2020. URL : http://journals.openedition.org/archeomed/12123

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Auteur

Christian Sapin

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Responsable d’opération

Christian Sapin

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Droits d’auteur

Archéologie Médiévale

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